Rory McIlroy a «parcouru un long chemin» en tant que leader sur la tournée de la PGA


PONTE VEDRA BEACH, Floride – C’était en 2009 et Rory McIlroy, alors âgé de 20 ans, faisait sa première apparition au Players Championship, le tournoi considéré presque aussi prestigieux qu’un championnat de golf majeur.

McIlroy, un prodige aux cheveux flasques à l’époque, a rappelé cette semaine que son engagement envers l’événement de 2009 était au mieux dispersé. Il a assisté à un combat de prix à Las Vegas le week-end auparavant. Le week-end du tournoi – après que McIlroy a été purgé de la compétition pour avoir tiré au-dessus de la normale sept – a été mal dépensé, comme McIlroy a déclaré: “Se faire expulser des bars pour avoir une fausse carte d’identité.”

Mardi, avec un sourire et un sentiment de sous-estimation développé par un Irlandais, McIlroy, le champion en titre des Joueurs de cette année, a ajouté: “J’ai donc parcouru un long chemin.”

La réplique s’applique à ses résultats de golf, mais décrit plus avec autorité un nouveau rôle de leadership hors cours que McIlroy a assumé parmi ses pairs généralement conservateurs et prudents. Au cours des derniers mois, McIlroy s’est démarqué en prenant des positions audacieuses et fondées sur des principes au sein d’une communauté d’athlètes qui sont un groupe vaguement aligné d’entrepreneurs indépendants avisés.

En décembre, McIlroy a évité un tournoi lucratif en Arabie saoudite qui a attiré d’autres golfeurs de haut niveau, citant des violations des droits de l’homme en Arabie saoudite et ajoutant: “Il y a une morale à cela.” Le mois dernier, McIlroy a catégoriquement rejeté les avancées de la Premier Golf League, un rival parvenu et parvenu au PGA Tour que les autres meilleurs pros avaient pris soin de ne pas repousser ouvertement. McIlroy, le joueur le mieux classé du jeu, a déclaré qu’il défendait le droit de chaque golfeur professionnel à l’autonomie.

Avec un franc «je suis sorti», McIlroy a définitivement freiné l’élan naissant de la Premier Golf League. Il ne voulait pas prendre l’argent de la nouvelle ligue, parce qu’il a dit: «Ils peuvent vous dire quoi faire. Si vous ne prenez pas l’argent, ils ne le peuvent pas. “

Plus tôt cette semaine, Jay Monahan, le commissaire de la PGA Tour, a qualifié la déclaration de McIlroy de “moment de leadership”.

À quelques semaines de son 31e anniversaire, McIlroy est devenu une voix particulièrement franche, largement accessible et directe sur presque tous les sujets en ce qui concerne le golf et l’industrie qui l’entoure. Il ne s’attend pas à ce que cela change.

“À ce stade, je pense que j’ai une certaine responsabilité – pas seulement pour moi mais pour les autres joueurs”, a déclaré McIlroy. «J’ai été franc sur un certain nombre de problèmes dans le golf et j’en suis heureux. Cela fait longtemps que je suis au sommet du jeu et je veux être une voix qui puisse enfin faire de bons commentaires. “

Ses collègues écoutent.

“Rory nous respecte sur et en dehors du terrain de golf, c’est la grande chose”, a déclaré Webb Simpson, septième au monde. «Je pense qu’il est excellent pour notre jeu; Je pense qu’il est très mature. Il est apprécié de tous ses pairs. “

Francesco Molinari, le champion du British Open 2018, a déclaré que les commentaires de McIlroy sur la Premier Golf League avaient contribué à façonner son opinion sur le sujet.

“Je suis d’accord avec ce que Rory a dit – nous avons de la chance de jouer des horaires incroyables, donc je ne vois pas pourquoi nous sommes trop en train de jouer avec ça”, a déclaré Molinari.

McIlroy a également suscité les éloges des anciens joueurs. David Duval, un analyste de Golf Channel, s’est rappelé quand il est devenu le meilleur joueur de golf à la fin des années 1990 et a estimé que le statut était venu avec le défi supplémentaire d’être la voix principale de son sport.

“J’étais le plus à l’aise avec ça?” Dit Duval. «Non, certainement pas comme Rory. Mais j’ai exprimé mon opinion. Le fait que Rory exprime son opinion et joue ce rôle est impératif pour ce jeu. »

Brandel Chamblee, collègue de Duval sur Golf Channel et un autre ancien membre du PGA Tour, a salué les positions éthiques de McIlroy.

“J’applaudis l’homme”, a déclaré Chamblee. “Ce qu’il fait sur le terrain de golf est une chose, mais ce qu’il a fait au centre des médias, je veux dire, est plus rare que ses compétences athlétiques.”

En plus de son rôle de leadership plus important, McIlroy joue également son meilleur golf depuis 2015, qui est la dernière fois qu’il détient le classement n ° 1. Dans chacune de ses six dernières épreuves, McIlroy a terminé parmi les cinq premiers. Les quasi-accidents de cette année n’ont que légèrement contrarié McIlroy, qui a remporté quatre championnats majeurs.

«Si je continue de me mettre en position et si je peux faire un peu mieux différentes choses dans mon jeu de golf, a-t-il dit. «Ces troisièmes et cinquièmes deviendront, espérons-le, des victoires.»

Pour McIlroy, la croissance en tant que golfeur, à tous points de vue sur et en dehors du parcours, reste l’objectif principal. Cette semaine, par exemple, il était philosophique sur la façon dont, en tant que jeune homme, il méprisait les cours conçus par Pete Dye comme le T.P.C. Disposition de Sawgrass qui accueille le championnat des joueurs chaque année. McIlroy a depuis remporté plusieurs championnats sur des parcours de teinture.

“Ils sont comme de la bière quand vous êtes plus jeune”, a déclaré McIlroy à propos des dispositions de Dye. “Vous ne l’aimez pas en quelque sorte, mais vous pensez que c’est cool à boire et vous en prenez un peu le goût.”