Rory McIlroy a fait irruption sur la scène mondiale du golf il y a 10 ans avec de superbes 62


Il semble bien plus de 10 ans que Rory McIlroy a été un acteur majeur sur la scène mondiale du golf. Il était une star junior en Irlande du Nord et a remporté son premier événement professionnel lors de la Dubai Desert Classic 2009, et il a presque remporté l’Ordre du mérite de l’European Tour la même année et a grimpé au 13e rang du classement mondial officiel du golf.

Mais la plupart des amateurs de golf américains ont eu un premier aperçu de la puissance de feu de ce joueur de 20 ans au Championnat Quail Hollow 2010 à Charlotte, en Caroline du Nord. Cet événement est maintenant le Wells Fargo Championship, mais la pandémie de coronavirus a forcé l’annulation de l’événement de cette année. C’est le moment idéal pour réfléchir à l’une des plus belles rondes de clôture du Tour, car cette semaine marque le 10e anniversaire de l’arrivée de McIlroy dans la conscience mondiale du golf avec une ronde de clôture pour les âges.

McIlroy a terminé cette ronde finale le 2 mai 2010, avec six trios consécutifs pour afficher un 62 de moins de 10 ans qui a dépassé les goûts de Phil Mickelson, Angel Cabrera, Dustin Johnson, Davis Love III et le leader du troisième tour Billy Mayfair. Son décompte du dimanche comprenait huit birdies et un aigle sur le par-5 15e.

“C’était ma deuxième victoire professionnelle et ma première sur le PGA Tour, donc ce sera toujours un souvenir spécial pour moi”, a déclaré McIlroy, qui aura 31 ans le 4 mai. GolfweekEamon Lynch de cette semaine depuis son domicile de Jupiter, en Floride, où il est resté depuis l’annulation de sa défense du titre au Players Championship en mars. «Je souhaite que nous aurions pu être de retour à Quail Hollow cette semaine, mais il y a évidemment des choses plus importantes sur lesquelles nous devons tous nous concentrer en ce moment.»

Les observateurs ont été quelque peu stupéfaits après que McIlroy ait disputé les deux derniers rounds sur une piste difficile du Tour en 16 moins. Il a terminé la semaine à 15 sous 273.

“Étonnant”, a déclaré David Feherty de CBS à Jim McCabe, alors Golfweek Journaliste de tournée, après le tour. “Juste pour avoir le courage, … et oui, cela vous rappelle quelqu’un.”

Le joueur auquel Feherty a fait référence était Tiger Woods, qui a tiré 74-79 cette semaine-là pour rater la coupe. McIlroy a depuis connu de nombreux moments semblables à ceux du Tigre, y compris des victoires dans quatre tournois majeurs (2011 Open des États-Unis, Championnats PGA 2012 et 14, Championnat Open 2014). McIlroy a accumulé 18 titres PGA Tour, neuf victoires internationales et est n ° 1 au monde après avoir remporté trois tournois en 2019 et les champions WGC-HSBC 2020.

Mais cette semaine à Quail Hollow n’a pas commencé avec un tel coup. À la suite de coupes consécutives manquées au Shell Houston Open et au Masters, McIlroy a ouvert avec un 72 et a été en dehors de la ligne de coupe à travers 15 trous lors de son deuxième tour, qui a commencé sur le neuf de retour.

Jouant dans l’avant-dernier groupe avec presque aucune galerie, McIlroy avait 206 verges pour son deuxième tir dans le septième par-5 avec de l’eau gardant le vert sur la droite.

Son approche longue en fer a commencé un renversement incroyable.

«J’ai coupé un fer à repasser 4», a déclaré McIlroy à propos de ce tir de deuxième ronde après avoir remporté l’épreuve. “Mais je l’ai poussé un peu.”

J.P. Fitzgerald, alors cadet de McIlroy, était en désaccord: «Il ne l’a pas poussé. Il savait où il devait le frapper. C’était un moment merveilleux.”

La balle de McIlroy s’est retrouvée à 6 pieds du trou, il a mis le putt d’aigle et les vannes se sont ouvertes. Il a coupé le numéro à 1 au-dessus, a tiré un 66 de moins de 6 au troisième tour et a clôturé avec ce record de parcours 62. Les six derniers trous de ce tour comprenaient deux pars sur la normale 3, trois birdies sur la normale 4 et un aigle sur le par-5 16e après son deuxième coup de feu arrêté à 4 pieds du trou. Il a couronné le tout avec un putt de birdie de 43 pieds sur le n ° 18.

Tout a commencé vendredi avec cet aigle.

«J’avais raté deux coupes consécutives avant Quail Hollow, à Houston et au Masters, et vendredi, j’étais à deux coups de feu en dehors de la ligne de coupe avec trois trous à jouer, donc les choses n’avaient pas l’air super!» McIlroy s’est souvenu de cette semaine. «Le (son) 16e, j’ai réussi mon meilleur tir de l’année – un fer à repasser à 4 mètres de 206 mètres au-dessus de l’eau. J’ai fait l’aigle, fait la coupe sur le nombre, puis je suis allé 66-62 au cours du week-end. »

McIlroy a joué ce tour final avec Anthony Kim, un autre jeune prometteur qui a décroché trois titres du PGA Tour avant de se blesser au poignet et au pouce puis de disparaître du Tour – et en grande partie à la vue du public – en 2012.

Le 62 est venu deux jours avant son 21st anniversaire, et cela n’a pas toujours été aussi facile depuis pour McIlroy, qui a eu quelques périodes sèches, comme tous les golfeurs le font quel que soit leur niveau de talent. Mais cette semaine a été la réalisation d’un énorme potentiel et d’un talent écrasant qui se révèle encore 10 ans plus tard.