Rickie Fowler domine à PGA West dans une rare apparition dans le désert de Californie


Rickie Fowler contourne généralement l’arrêt du PGA Tour dans le désert de Californie. Il n’a joué dans ce qui s’appelle maintenant l’American Express que deux fois auparavant, et pas depuis 2014. Après vendredi, on peut se demander pourquoi.

Fowler, frappant le ballon avec la précision d’un tailleur de diamant, a sculpté un huit sous la normale 64 sur le parcours de tournoi Nicklaus à PGA West pour atteindre 15 sous et partager la tête avec Scottie Scheffler après le deuxième jour de cet événement pro-am . C’est le score le plus bas par rapport à la normale après deux tours dans les 10 ans et plus de la natif de Murrieta sur la tournée.

Il a eu une réponse simple lorsqu’on lui a demandé comment il avait bien frappé le ballon vendredi.

“Ouais, c’était plutôt bien”, a-t-il dit. “Je n’ai pas manqué de beaucoup sur beaucoup de balançoires.”

Comme c’est presque toujours le cas dans un tournoi où les birdies viennent en grappes, Fowler a beaucoup de compagnie dans l’échelon supérieur du classement.

Scheffler, dans sa première saison complète sur le PGA Tour, a commencé sa ronde sur le parcours de Nicklaus – huit groupes derrière Fowler – avec six birdies dans ses sept premiers trous, et a maintenu la tête jusqu’à ce qu’un double bogey sur le 18e trou par quatre ( son neuvième trou) l’a temporairement déraillé.

Mais un aigle trois au septième trou l’a déplacé à un coup de la tête et un birdie sur son dernier trou a bouclé un 64 pour le mettre en égalité pour le premier.

Le Scheffler, qui a une fiche de neuf points sous les huit par-cinq qu’il a vus jusqu’à présent, n’a plus joué depuis une cinquième place au RSM Classic en novembre.

“Je pense que c’était bien d’avoir une belle réinitialisation”, a-t-il déclaré. «J’ai pris beaucoup de temps libre.»

Andrew Landry, qui a raté la coupe dans sept de ses huit tournois au cours de la saison 2019-2020, a également tiré un 64, au La Quinta Country Club, et était seul en troisième position avec 14 points.

Landry a cependant bien joué dans ce tournoi, avec une égalité pour la 28e place l’an dernier et une deuxième place en 2018.

Tony Finau a fait le plus gros bond en haut du classement en tirant un 62 sous la normale sur le parcours de Nicklaus pour atteindre 13 sous, assez bon pour la quatrième place. Finau a tiré un 29 sur son dos neuf, avec sept birdies et deux pairs. Il a frappé 17 des 18 verts en régulation.

“Parfois, on surmonte une balle de golf et c’est agréable d’avoir le sentiment de savoir où elle va”, a-t-il déclaré. “Si je continue comme ça et que le putter chauffe, nous aurons une chance dimanche.”

Bud Cauley, à la recherche de sa première victoire sur le circuit lors de sa 170e épreuve et sortant d’une opération au genou à l’automne, a tiré 64 sur le parcours de Nicklaus et est seul en cinquième position avec 12 points sous. Ted Potter Jr., vainqueur du Pro-Am Pebble Beach 2018, a tiré un 63 à La Quinta, pour passer à 11 sous.

Le favori de la foule et hôte du tournoi, Phil Mickelson, a eu du mal à 72 sur le parcours de Nicklaus, qui a joué le plus facile des trois vendredi, avec une moyenne de 68,9 coups. (La Quinta en moyenne 69,2 et le Stadium Course à PGA West 70,3). Mickelson est à égalité au 110e et doit faire quelque chose de dramatique sur le parcours du stade au troisième tour pour survivre à la coupe samedi.

Le faible 65 joueurs et les égalités se rendront à la ronde finale dimanche sur le parcours du stade.

Fowler a frappé la balle avec la confiance et le toucher qui ont amené beaucoup de gens à croire qu’il serait une force dominante une fois qu’il aurait rejoint la tournée à plein temps en 2010. L’un des joueurs les plus populaires auprès des fans, il n’a cependant pas tout à fait répondu aux attentes. il a cinq victoires en tournée. Il n’a pas remporté de titre majeur.

Mais ses commandes de coupure de fairway et ses coups d’approche habiles vendredi ont montré le type d’exécution qui remporte les grands événements. Il a frappé 10 des 14 fairways, n’a raté que trois greens en régulation et, si certains des putts de 18 pieds bien frappés de birdie sur ses neuf premiers trous ont trouvé la coupe, son score aurait pu être inférieur.

“Je n’ai pas frappé de mauvais coups aujourd’hui”, a déclaré Fowler. “C’est comme ça que ça se passe; vous n’allez pas tous les faire. Cela aurait été bien d’en voir d’autres entrer, mais j’en ai fait beaucoup de bons à l’arrière. »

Les deux trous où il a trouvé un peu de mal, les n ° 6 et 7 sur son deuxième neuf, il a réussi à monter et descendre en faisant quelques putts de huit pieds.

“C’est toujours bien quand on ne rend pas de coups, en particulier dans un tournoi comme celui-ci où les scores vont généralement être inférieurs”, a déclaré Fowler. “Bogey a presque l’impression que vous donnez deux coups de feu en retour. … Les boguets sont mauvais ici. “