Rencontrez le golfeur qui pourrait battre le record de conduite de la PGA Tour


Branchez-vous sur n’importe quel événement du PGA Tour, et il ne faudra pas longtemps avant que l’équipe de diffusion commente Dustin Johnson ne peut pas manquer de couper le tee.

C’est pour une bonne raison: Johnson est un monstre de 6 pieds 4 pouces qui n’a pas fini pire que le deuxième en distance moyenne depuis 2012 ou pire que le quatrième au cours de la dernière décennie. Il est également actuellement le golfeur n ° 1 de la planète. La saison dernière, il a remporté quatre tournois, revendiqué 8,7 millions de dollars de gains et représenté quatre des 15 plus longs trajets en tournée, y compris une bombe de 439 verges sur le circuit de Bridgestone Invitational.

Mais près de cinq mois après le début de la saison du PGA Tour, le plus gros frappeur sur les liens n’est pas Johnson. C’est Tony Finau, le premier golfeur de descendance tongane et samoane américaine à détenir une carte de visite. Bien qu’il reçoive beaucoup moins d’attention que le DJ, il est actuellement au rythme de la plus longue saison de conduite de l’histoire du PGA Tour.

Tout le match de Finau a franchi le cap cette saison. Il a déjà terminé deux fois dans le top deux et dans le top 20 dans six des neuf départs. Finau se classe septième au classement de la FedEx Cup et a hissé son classement mondial à la 32e place – contre 88e fin 2016 et 40e fin 2017.

Mais alors qu’il joue mieux partout sur le parcours, Finau fait un show dans le tee-box. Avec 327 verges par trajet, le joueur de 28 ans fracasse la moyenne de la tournée de 32 mètres.

Il va sans dire que beaucoup de choses ont changé en termes de technologie et de formation depuis que Jack Nicklaus, Ben Hogan et Arnold Palmer étaient des figures de renom – ou même depuis que John Daly pilonnait des bières pendant les rondes et époustouflait les fans avec ses longs disques. En 1980, première année pour laquelle des données sont disponibles, Dan Pohl a dirigé la tournée avec une distance moyenne de 274,3 mètres. En 1997, Daly est devenu le premier homme sur le circuit de la PGA à parcourir en moyenne au moins 300 mètres par entraînement; cette saison, 65 joueurs sont en mesure de le faire.

Finau est un athlète incroyable qui a refusé les bourses de basket-ball de la division I pour devenir professionnel du golf, et son cadre robuste de 6 pieds 4 pouces et 200 livres a sans aucun doute beaucoup à voir avec ses entraînements qui élargissent les yeux. Les quatre meilleurs pilotes en tournée cette saison mesurent tous au moins 6 pieds 2 pouces. De plus, comme Finau l’a dit, avant d’apprendre à frapper le ballon droit, il a d’abord appris à le frapper loin.

Mais qu’est-ce qui a changé cette saison? Comme tout gros frappeur adroit, Finau commence avec une base large et un équilibre à l’approche de son ballon. Bien qu’il possède des bras en forme de câble – «des bras comme un orang-outan», comme il le dit – Finau a un swing extrêmement compact, libérant son bas du corps à travers le ballon. Les disques n’existent pas dans le vide; de nombreux facteurs jouent sur la distance par rapport au tee, notamment l’angle de lancement, la vitesse de la tête du club et la vitesse de rotation. La saison dernière, la vitesse moyenne de Finau à la tête du club était de 123,1 miles par heure, mais ce chiffre est tombé à 122,2 mph cette saison. Son taux de rotation a également chuté: il s’est classé neuvième il y a une saison, mais cette saison, il se classe en dehors des 80 premiers, ce qui signifie que sa balle génère plus de portage – 1,1 mètre de plus, en fait. Finau présente également un angle de lancement plus élevé cette saison.

Un obscène 90,9 pour cent des lecteurs officiellement mesurés de Finau cette saison a éclipsé 300 mètres, une marque qui effacerait le record de Hank Kuehne de 85,8 pour cent depuis que PGATour.com a commencé à suivre les statistiques en 2001. La cohérence a été la clé pour Finau: son plus long lecteur cette saison , 391 verges au Farmers Insurance Open, se classe en dehors du top 100 parmi tous les joueurs. Donc, il n’augmente pas sa moyenne avec quelques bombes ici et là – il le fait chaque fois qu’il le fait.

Il convient de noter que les notes de Finau sont basées sur seulement 44 disques cette saison, soit environ le même nombre que vous obtenez lorsque vous achetez un seau moyen de balles au practice. La saison ne se termine que fin septembre, donc beaucoup de choses pourraient changer; la régression vers la moyenne est toujours possible. Mais en ce moment, si rien d’autre, Finau oscille pour l’histoire – et transcende notre compréhension de la cohérence au tee-box pendant qu’il le fait. Finau n’a encore qu’une seule victoire sur le circuit dans sa carrière. Si ce nombre change dans les semaines et les mois à venir, les gens pourraient oublier les disques Johnson et prendre davantage en compte ceux de Finau.