Rapport de distance publié; PGA TOUR publie une déclaration


PEBBLE BEACH, Californie – Les golfeurs de tous niveaux continuent de frapper la balle plus loin, et les instances dirigeantes du jeu prévoient de faire quelque chose en s’attaquant à la seule zone qu’ils peuvent contrôler – l’équipement.

L’USGA et le R&A ont publié mardi leur “Distance Insights Project”, qui a révélé une augmentation constante de la distance depuis plus de 100 ans – avec des gains moyens d’environ 30 mètres par les joueurs du PGA TOUR au cours des 25 dernières années – et des terrains de golf qui continuent de se développer.

“Nous pensons que ce cycle continu de cours de plus en plus long est un cycle que nous voulons rompre”, a déclaré Mike Davis, directeur général de l’USGA.

Le PGA TOUR a publié une déclaration officielle après la publication du rapport:

“Depuis 2003, nous travaillons en étroite collaboration avec l’USGA et The R&A pour surveiller de près la distance, et ce dernier rapport est un examen approfondi et approfondi du sujet, et d’autres, qui sont tous importants pour le jeu The R&A et l’USGA sont nos partenaires, et le PGA TOUR continuera à collaborer avec eux, ainsi que tous nos autres partenaires de l’industrie, sur les prochaines étapes de ce processus. Nous pensons que le jeu est mieux servi lorsque tous travaillent de manière unifiée, et nous avons l’intention de continuer à aborder cette question de cette manière. Le PGA TOUR s’engage à garantir que toutes les solutions futures identifiées bénéficient au jeu dans son ensemble sans nuire au TOUR, à ses joueurs ou au plaisir de nos fans pour notre sport. “

Le rapport attribue les gains de distance aux clubs et balles de golf modernes, à l’athlétisme et à l’entraînement améliorés, aux techniques de swing axées sur les frappes plus longues et aux conditions de parcours avec des fairways tondus serrés qui permettent un roulement supplémentaire.

Mais le rapport a clairement indiqué que les organes directeurs ciblent l’équipement alors qu’il cherche des solutions.

“Nous reconnaissons également que cette évaluation ne doit pas se concentrer sur les facteurs liés au joueur qui contribuent à l’augmentation de la distance, tels que l’athlétisme amélioré et les techniques de swing, car le désir de s’améliorer fait partie intégrante du jeu et doit être encouragé”, indique le résumé du rapport. . “En conséquence, nous nous attendons à ce que le principal sujet de recherche et d’évaluation soit les changements potentiels dans les règles de l’équipement.”

L’une des possibilités est d’utiliser des balles ou des clubs de golf spécifiques qui empêchent les joueurs de les toucher aussi loin.

Le rapport indique que les comités d’équipement pour l’USGA et le R&A examineront l’option d’une règle locale “qui spécifierait l’utilisation de clubs et / ou de balles destinés à réduire les distances de frappe”.

Cela suggère la possibilité que les pros en tournée utilisent un équipement différent de celui des joueurs récréatifs sous couvert d’une règle locale, bien que le rapport indique que tout golfeur peut choisir de jouer avec un équipement plus court.

“Nous sommes toujours attachés à un ensemble unique de règles”, a déclaré Thomas Pagel, directeur général de la gouvernance de l’USGA.

Les organes directeurs prévoient également de revoir les normes d’essai des équipements pour s’assurer qu’elles sont efficaces pour limiter la distance.

“Le but visé par cet examen est de déterminer si les spécifications existantes doivent être ajustées ou si de nouvelles spécifications doivent être créées pour aider à atténuer les augmentations de distance continues”, indique le rapport. “Il n’est actuellement pas prévu d’envisager de réviser les spécifications générales d’une manière qui entraînerait des réductions substantielles des distances de frappe à tous les niveaux du jeu.”

Moins clair est quand des changements peuvent être attendus.

L’USGA et R&A ont déclaré qu’ils publieraient un ensemble spécifique de sujets de recherche dans les 45 jours. Après cela, ils recueilleront des commentaires qui pourraient prendre jusqu’à un an, et lorsque les commentaires et les recherches seront terminés, les fabricants recevraient un avis de tout changement. Cela entamerait une nouvelle série de commentaires.

Malgré tout, c’était le signal le plus fort à ce jour que les deux groupes qui fixent les règles dans le monde entier veulent freiner la distance.

L’USGA gouverne les États-Unis et le Mexique. Le R&A régit le reste du monde. Ils ont publié une “Déclaration de principes conjointe” en 2002 qui déclarait que “toute nouvelle augmentation significative des distances de frappe au plus haut niveau n’est pas souhaitable”.

“Le golf est un jeu d’adresse, un large éventail de compétences, et aucune compétence ne devrait dominer”, a déclaré le directeur général de R&A, Martin Slumbers, de St. Andrews.

Les fonctionnaires sont devenus préoccupés ces dernières années par un style connu sous le nom de «bombe et gouge», ce qui signifie que la distance est plus précieuse que la précision. Certains joueurs ne s’inquiètent plus si un gros coup de départ atterrit à l’état brut car ils ont des distances plus courtes avec le green, souvent avec un coin en main.

Davis a déclaré que les deux groupes ont passé deux ans à collecter et analyser des données sans réfléchir à la manière de résoudre les problèmes.

“Nous ne sommes pas dans la phase de solution”, a-t-il déclaré.

En plus de la façon dont le golf est joué à un niveau d’élite, l’USGA et R&A se sont déclarés préoccupés par les augmentations de distance en raison des propriétés plus grandes des terrains de golf qui nécessitent plus d’eau et de la manière dont cela augmente le coût du jeu.

“Nos opinions ont évolué au fur et à mesure que les événements se sont déroulés et de nouvelles informations sont devenues disponibles, tout comme elles peuvent évoluer à l’avenir, et nous pensons qu’il n’est jamais trop tard pour faire la bonne chose pour l’avenir du jeu”, indique le rapport. .