Qu’est-il arrivé à Jordan Spieth? Comment un golfeur sur une grande trajectoire de tous les temps a glissé


On pensait autrefois que Jordan Spieth pourrait – et j’ai même parié qu’il gagnerait – 40 tournois du PGA Tour. Il nous reste quelques années, mais il serait peut-être temps de commencer à compter l’argent, car ce qui semblait autrefois une telle certitude – Spieth gagnant deux fois par an pendant deux décennies – est devenu l’une des pires propositions du golf.

Spieth a eu du mal au cours des trois dernières années. Ce n’est pas un secret. Il a gagné cinq fois en 2015, deux de plus en 2016 et trois autres en 2017 avec trois majors à son actif. Tout semblait si simple et facile, et ce n’était plus le cas.

Avant de discuter de ses tribulations, jetons un coup d’œil à son profil global PGA Tour après sept saisons complètes en tant que professionnel.

Événements du PGA Tour: 181 | Victoires: 11 (6%) | Meilleure victoire: Masters, Open des États-Unis, The Open
Top 10: 63 (35%) | Top 25: 108 (60%)

Ce sont de bons chiffres, bien qu’ils ne soient pas aussi bons quand on se souvient qu’il a remporté son 11e tournoi PGa Tour lors de sa 121e tentative au Championnat Open 2017. Pour la plupart des 150 premiers événements de sa carrière, le pourcentage de Spieth dans le top 5 et le top 20 se sont bien entrelacés par rapport à quelqu’un comme Rory McIlroy même si McIlroy a toujours remporté un clip légèrement plus efficace (actuellement 10%).

Pendant la majeure partie de la première partie de la carrière de Spieth, McIlroy a été une compétition facile – du frappeur de balle aux victoires majeures au championnat. Mais McIlroy n’est pas sorti du top 50 mondial (comme Spieth l’a fait récemment) depuis qu’il y est entré en 2008. Le McIlroy le plus bas du classement officiel mondial de golf depuis 2010 est n ° 13. Spieth est actuellement n ° 56 .

Il existe d’innombrables raisons à cela, et beaucoup d’entre elles ont été discutées ad nauseam. Le plus important, cependant, est que la frappe de balle de Spieth est tombée de la planète. Voici ses classements tee-to-green sur le PGA Tour au cours des cinq dernières années.

  • 2016: 25
  • 2017: 2e
  • 2018: 23e
  • 2019: 157e
  • 2020: 161e

C’est problématique et aucun moyen de gagner des tournois de golf, ce que Spieth n’a pas accompli en trois ans. Il n’est cependant pas nécessaire de développer le point. À moins que Spieth n’améliore sa frappe de balle, il est peu probable qu’il gagne de nombreux tournois … voire aucun.

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Graphique CBS Sports

Pourtant, son CV tel qu’il est en ce moment est historiquement bon. Il a essentiellement la carrière de Payne Stewart – 11 victoires, trois majors – à l’âge de 26 ans. La trajectoire initiale ressemblait plus à Tom Watson; Watson a remporté 39 victoires et huit championnats majeurs.

Et la conversation en ce qui concerne les championnats majeurs change un peu. Avoir trois majors à l’âge de Spieth avec la piste qu’il lui reste est un gros problème. Heck, ayant trois majors total dans une carrière est un gros problème.

C’est pourquoi je vivrai sur l’île Spieth jusqu’à ce qu’elle soit complètement submergée par les eaux salées de l’Atlantique.

Il n’y a que 14 Américains qui ont remporté plus de majors que Spieth. Tous sont des noms connus: Jack Nicklaus (18), Tiger Woods (15), Ben Hogan (9), Arnold Palmer (7), Lee Trevino (6), Phil Mickelson (5), Byron Nelson (5) et Brooks Koepka ( 4) … pour n’en nommer que quelques-uns. C’est la société que Spieth a gardée et poursuivie.

La partie encourageante? Bien que le fond ait abandonné son jeu au cours des trois dernières années, il a toujours trouvé un moyen de lutter contre les majors. À certains égards, c’est la philosophie de Spieth.

Cela n’a pas de sens que – même avec son jeu normal – il gagnerait trois tournois majeurs à l’âge de 23 ans de la même manière, cela n’a pas de sens qu’il puisse décrocher le top 10 à Augusta National et Bethpage Black avec le compétences sous-optimales qu’il porte depuis trois saisons.

Il a terminé parmi les trois premiers dans au moins une majeure chaque année depuis 2014.

  • 2014: Masters
  • 2015: Masters, Open des États-Unis, Championnat PGA
  • 2016: Masters
  • 2017: Championnat Open
  • 2018: Masters
  • 2019: Championnat PGA

C’est un gros problème car il se donne des titres. Il y a un monde qui existe où Spieth est un gagnant majeur cinq ou six fois au lieu de “juste” un triple champion.

Je me demande – en ce qui concerne les majors – si la carrière de Spieth va ressembler un peu à celle de Trevino, qui a remporté ses cinq premières majeures en sept ans marquées par le top 10 après le top 10. Puis, au cours de la prochaine décennie, les temps étaient plus en jachère. Il avait toujours un top 10 ici ou là, mais Trevino n’a pas remporté son sixième majeur pendant une autre décennie au cours d’une période marquée par plusieurs autres top 10 chez les majors.

Quand il s’agit de gagner des majors et de discuter des trajectoires, je reviens toujours à Mickelson. Malgré de nombreux succès à un jeune âge, il n’a remporté sa première victoire qu’à l’âge de 33 ans. Spieth a une longueur d’avance de sept ans et trois sur l’un des rares Américains devant lui dans la course au championnat majeur en carrière.

Spieth a peut-être perdu un peu son jeu, mais il y a quelque chose à propos de plusieurs grands gagnants qui se doublent d’attaquants de balle d’élite qui ne disparaît pas. Cela fait partie de qui vous êtes. Vous ne tombez pas par hasard sur des victoires à Augusta, Royal Birkdale et à l’US Open. Et tant que le feu est toujours allumé, c’est quelque chose que vous pouvez récupérer. Et Spieth l’a certainement eu plus tôt dans sa carrière.

J’ai confiance que Spieth le trouvera. Cependant, plus ce tronçon difficile dure, plus je commence à me demander. Je ne serai jamais convaincu qu’il n’y a rien de spécial à propos de Spieth, alors peut-être que tout ce que je dis à ce sujet doit être vu à travers cet objectif. Si les choses continuent de tourner en spirale, je vais probablement rejeter la faute ailleurs.

Il y a cependant quelque chose – pas seulement lui qui remporte des tournois majeurs mais la façon dont il les a gagnés. La façon dont il a déconstruit Augusta. La façon dont il a abattu Matt Kuchar à Birkdale. La façon dont Mickelson a fait de lui l’héritier de la salle de l’équipe américaine pour les prochaines décennies.

Jordan Spieth est spécial. C’est un fil de golf auquel je m’accroche jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien. Même si cela me coûte le paiement de ce futur pari.