Quail Hollow a été la clé du succès d’Immelman


Trevor Immelman n’a pas froncé les sourcils ou s’est morfondu après avoir perdu le championnat Wells Fargo 2006. Il venait juste de terminer le 18e vert de Quail Hollow et a bogué le premier trou des séries éliminatoires, mais Immelman a révélé une perspective louable dans ses commentaires après le tour.

“Il y a beaucoup plus de gens dans le monde que moi, et je trouverais ça assez stupide de ma part de le gérer autrement”, a-t-il déclaré. “J’ai 26 ans et je pense avoir fait un grand pas dans ma carrière aujourd’hui.”

Un grand pas, en effet.

Bien qu’Immelman n’ait pas remporté de trophée ce dimanche-là, il pense que sa performance était le début d’une course qui l’a vu atteindre l’échelon supérieur du match, qui a culminé avec une veste verte. Quail Hollow a joué un grand rôle dans sa carrière, et ce sera à nouveau l’année prochaine lorsqu’il reviendra en tant que capitaine de l’équipe internationale de la Presidents Cup.

Il a remporté le Western Open moins de deux mois après sa dure défaite face à Jim Furyk à Quail Hollow et a finalement été nommé recrue de l’année du PGA TOUR cette saison, terminant l’année au 12e rang mondial. L’année suivante, il a remporté le Nedbank Challenge parsemé d’étoiles dans son Afrique du Sud natale, et en 2008, il est devenu un champion majeur avec sa victoire en trois coups au Masters.

Tiger Woods a terminé deuxième dans les deux victoires d’Immelman PGA TOUR, ce qui en fait l’un des cinq hommes que Woods a terminé deuxième ou plusieurs fois. Les autres sont soit au Temple de la renommée du golf mondial, soit bientôt là: Phil Mickelson (cinq fois), Vijay Singh (trois), Ernie Els (deux fois), Furyk (deux fois) et Immelman (deux fois).

Woods était le plus récent capitaine de la Coupe des présidents américains, conduisant les Américains à une victoire en décembre au Royal Melbourne. Aucune annonce n’a été faite quant à la direction de l’équipe hôte en 2021. La nomination d’Immelman à la tête de l’équipe internationale a été annoncée plus tôt ce mois-ci, alors qu’il prend les rênes d’un autre sud-africain, Ernie Els.

L’équipe internationale a perdu les sept Coupes des Présidents disputées sur le sol américain, mais Immelman espère changer cela sur un terrain qu’il connaît bien et dans une ville (Charlotte, Caroline du Nord) qu’il visite souvent.

Immelman tient Quail Hollow en haute estime, et pas seulement à cause de l’appel serré qui a mené au succès du PGA TOUR. Un de ses amis les plus proches, Rich Davies, vit sur le parcours. Davies, un compatriote sud-africain, était un botteur de l’équipe de football de Clemson dans les années 1980. Immelman l’a rejoint en tant que fan du programme de football couronné de succès de l’école. Immelman ne peut pas compter combien de fois il a joué à Quail Hollow lors de sa visite à Davies.

“C’est un endroit qui est très spécial pour moi pour de nombreuses raisons”, a-t-il déclaré. «Pouvoir être capitaine de l’équipe internationale dans un endroit que j’ai toujours aimé est plutôt cool. C’est la cerise sur le gâteau, vraiment. “

Immelman a fait ses débuts à la Coupe des présidents en 2005. Il a terminé cinquième au Masters de cette année et a obtenu un autre top 10 à l’Omnium canadien RBC pour mériter sa première carte PGA TOUR. Sa saison de recrue a toutefois commencé lentement. Il a raté quatre coupes consécutives en mars et avril.

La dernière épreuve de ce tronçon a prouvé qu’un tournant n’est jamais loin. Il avait 5 ans pour les 27 premiers trous du RBC Heritage, suffisamment loin de la ligne de coupe pour que ce ne soit plus un problème. Jouant sans souci des résultats, Immelman a joué les neuf derniers trous dans un 33 sans bogey.

«Tout au long de ma carrière, ce qui m’a le plus freiné, c’est moi-même», a-t-il déclaré récemment. «Je me mettais tellement de chaleur que ce serait souvent jouer avec le frein à main à mi-course.

«J’ai joué contre neuf (à Harbour Town) en toute liberté. Ce fut le catalyseur pour moi. J’avais tellement travaillé sur mon jeu, mais mentalement je me retenais vraiment. Une fois que j’ai trouvé un moyen de le libérer, j’ai laissé transparaître ce travail. »

Cela a commencé la semaine prochaine avec une 11e place à Houston. Puis, un 66 de troisième ronde lui a laissé un tir hors de la tête à Quail Hollow. Il a joué aux côtés de Singh et Stuart Appleby ce jour-là. Singh a été classée 4e au monde. Appleby avait déjà remporté deux fois cette saison, dont deux semaines plus tôt à Houston.

“J’ai eu l’impression d’avoir bien joué sous une pression extrême”, a déclaré Immelman peu de temps après. “Ce genre de ciment a cimenté le fait que je suis là où je veux être.”

Le lendemain, il en a tiré 70 en jouant avec Furyk et Retief Goosen. Birdies sur 13 et 15 a donné à Immelman une avance d’un coup sur le 18e tee. Il faisait froid et pluvieux ce jour-là, et il s’est retrouvé avec un fer à repasser dans le dernier green. Il l’a frappé à 50 pieds, mais a effectué trois coups roulés pour le bogey et a perdu face à Furyk au premier trou des séries éliminatoires.

“Perdre les séries éliminatoires était tellement décevant, mais cela m’a absolument montré que je pouvais participer parce que c’était l’un des plus grands tournois de l’année”, a déclaré Immelman. “J’ai commencé à gagner la confiance.”

Il était de nouveau vice-champion lors de son prochain départ, à l’AT & T Byron Nelson. Il a ensuite réussi un putt de birdie de 30 pieds pour remporter l’Open de l’Ouest par deux tirs sur Woods et Mathew Goggin. Deux ans plus tard, Woods a terminé trois derrière Immelman au Masters.

C’est sa performance à Quail Hollow qui a préparé le terrain pour ce succès.