Pursell Farms propose une aventure en plein air, un complexe de luxe


C’est une course au sommet. Je serre le volant un peu plus fort et je bloque la pédale d’accélérateur de l’un des UTV John Deere de Pursell Farms. La machine démarre en 4 roues motrices lorsqu’elle traverse la pente rocheuse. Je suis secoué sur mon siège pour la montée et mon cœur bat un peu plus vite, protestant contre l’angle raide. Juste devant, je peux voir la crête de notre destination: le sommet de Sulphur Mountain.

Sulphur Mountain est un conte de deux villes balnéaires. La première, Talladega Springs, située du côté ouest de la montagne, a été formée au tournant du XIXe siècle. La seconde, Pursell Farms, du côté est de la montagne, a suivi près d’un siècle plus tard, ouvrant ses portes au public en 2006.

D’où je me tiens, je peux voir à la fois la ville de Talladega Springs, ainsi que les fermes Pursell. Ce dernier, un complexe de luxe de 3200 acres niché dans les contreforts des Appalaches, a pris un soin particulier à préserver et à partager avec ses clients l’histoire de la montagne sur laquelle je suis, ainsi que la magie qui a suivi tout ce qui s’est construit autour il.

Notre guide Sidney Sims, qui gère également le spa de Pursell Farms, a vécu à Sylacauga toute proche toute sa vie. Elle connaît bien les deux côtés de la montagne. Elle souligne quelques points de repère à Talladega Springs et explique comment la ville est devenue une destination de vacances populaire alors que les gens affluaient pour profiter des pouvoirs médicinaux supposés des nombreuses sources de soufre de la région.

Au début des années 1900, la station balnéaire florissante comportait même un hôtel à la mode de 100 chambres sur deux étages avec une grande salle à manger et des serveurs vêtus de manteaux blancs. Les orchestres de Birmingham ont joué pour des danses du soir sous le pavillon de la ville.

À bien des égards, Pursell Farms reprend là où Talladega Springs s’est arrêté. La station balnéaire moderne du Sud est dirigée par David Pursell, qui a pris la direction de l’entreprise d’engrais de sa famille en 1997. L’une de ses premières commandes a été de construire un terrain de golf sur la propriété familiale pour montrer aux clients potentiels les résultats étonnants pourrait être atteint lors de l’utilisation de l’engrais Pursell. Ce parcours de golf de classe mondiale est devenu la base de la station, qui a pris le devant de la scène après que les Pursells aient vendu leur entreprise d’engrais à un prix proche de neuf chiffres en 2006.

En près de 15 ans, Pursell Farms est devenu le monde de Disney des amateurs de plein air, ainsi qu’une force vénérable dans le monde de l’hospitalité. Maintenant, en plus du parcours de golf 18 trous de FarmLinks, les clients peuvent tirer des argiles sportives dans l’une des trois seules installations sportives d’Orvis au pays, apprendre à voler du poisson, profiter d’une balade à cheval, pêcher dans un lac de 7 acres rempli avec trophée basse, et explorez la ferme via trois miles de pistes cyclables sinueuses.

Pour ceux qui recherchent des activités plus relaxantes, le yoga au sommet de Sulphur Mountain, un soin au spa Spring House Spa, un plongeon dans la piscine ou des discussions au coin du feu et une ronde de pétanque à l’extérieur du nouvel Inn at Pursell pourraient convenir.

Avec tous les ajouts impressionnants, le plus remarquable est peut-être la façon dont les Pursells ont réussi à faire en sorte que leur exploitation se sente d’abord et avant tout comme une ferme familiale. À la fin de la tournée UTV, vous passerez devant les maisons du patriarche Jimmy Pursell; David et Ellen Pursell; et Vaughan Pursell Spanjer (l’un des six enfants de David et Ellen) et son mari Tim Spanjer. Vous verrez également l’ancienne maison de Jimmy et de sa défunte épouse Chris, une maison néo-grecque magnifiquement restaurée de 1852 appelée Hamilton House, où le couple a vécu pendant 30 ans.

La maison historique, avec de hauts plafonds et un hall central de dogtrot de 12 pieds de large, a accueilli de nombreux mariages au fil des ans et reste disponible pour des nuitées. (Les mariages ont depuis largement déménagé à Hamilton Place, une salle de banquet de 3500 pieds carrés qui a ouvert ses portes en 2017, avec des plafonds voûtés de 20 pieds et un mur de fenêtres offrant une vue sur les 26 acres du lieu.)

Tous les Pursells sont très fiers et propriétaires du travail incroyable qu’ils ont construit au fil des ans. À 90 ans, Jimmy est toujours aussi impliqué que possible. Les membres du personnel disent qu’il appelle souvent la ligne principale à l’auberge juste pour voir qui il peut enchaîner dans une narration. Il n’est pas rare que des invités rencontrent David Pursell pendant leur séjour; il est connu pour se promener sur une voiturette de golf pour s’enregistrer personnellement auprès des invités.

La fille Vaughn est l’artiste en résidence de la ferme; ses peintures à l’huile et aquarelles de la vie de la ferme pastorale ornent de nombreux murs à l’intérieur de l’auberge, des chalets et des chalets, ainsi que du lieu de mariage et d’événement de Hamilton Place. Elle prend après son père, David, qui est un portraitiste talentueux. Ses dessins au crayon beaux-arts de golfeurs légendaires sont disséminés dans toute la propriété au Clubhouse et au Old Tom’s Pub, une expérience culinaire décontractée qui rend hommage à Thomas Mitchell Morris, un Écossais connu comme le père du greenkeeping moderne.

L’hospitalité du Sud est le mode de vie des Pursells. Le site Web de la ferme le fait savoir dans une promesse en 10 points qui promet la politesse, la cuisine maison authentique, la gentillesse, le souci du détail et, surtout, l’accueil des clients comme les membres de la famille. Cette tradition a commencé avec les invités de la maison personnelle de Jimmy et Chris, puis dans les chalets et cabanes confortables construits pour les surintendants de golf et les clients du complexe, et plus récemment dans le nouvel Inn at Pursell Farms, un hôtel de charme de trois étages et 40 chambres qui ouvert au public en 2018.

Conçu par ArchitectureWorks de Birmingham, l’hébergement de style domaine est une image d’élégance discrète, avec des meubles et des touches décoratives sélectionnés personnellement par Ellen Pursell. De nombreuses chambres disposent de balcons surdimensionnés qui donnent sur le 18e fairway, ainsi que des touches luxueuses comme des baignoires autonomes.

L’une des premières tâches de la responsable des communications, Leslie Bryant, lorsqu’elle a pris part à l’inauguration de l’auberge a été de collecter des photos et des histoires historiques des habitants sur les terres autour de Sulphur Mountain et la station balnéaire de Talladega Springs. Le grand couloir menant aux chambres du deuxième étage de l’auberge est une galerie très détaillée de photos d’époque et de témoignages de première main sur l’histoire de la région. C’est un mini-musée dans le contexte d’une auberge joliment aménagée du sud.

L’ouverture de l’auberge a également ajouté aux options de restauration de la ferme. Fidèle à sa promesse d’une cuisine maison authentique, les Pursells ont engagé le chef Tommy Hines pour diriger le nouveau programme de restauration qui comprend désormais le restaurant gastronomique Arrington et le gastropub écossais-américain Tom’s Pub, en plus du Clubhouse Grille existant.

Le chef Hines, originaire de la Nouvelle-Orléans, a travaillé dans toutes les grandes villes alimentaires américaines, de New York et Chicago à Miami et LA. Son approche créative de la cuisine américaine et méridionale moderne est largement basée sur des ingrédients frais et de saison qui peuvent être achetés localement.

Le menu du pub se distingue par une version méridionale de Shepherd’s Pie avec du porc effiloché et de la sauce à l’oignon; Buffalo Alligator (un jet aux racines cajun de Hines); et le Double Cheeseburger OTP, chargé de confiture de bacon et d’une sauce spéciale qui en font l’un des meilleurs hamburgers que vous aurez jamais mangés.

N’oubliez pas un lait frappé ou une crème glacée maison pour une gâterie de fin de soirée. Les cuillères Southern Comfort (caramel bourbon et noix de pécan cassantes) ou Banana Puddin sont de bons points de départ. Préparez des cocktails et une ronde de billard (à une table donnée par un autre natif du comté de Talladega et acteur hollywoodien Jim Nabors, un bon ami de la famille Pursell) ou un jeu de palets à l’intérieur du pub est une activité de soirée préférée de nombreux invités.

Le menu à Arrington est en constante évolution, chaque plat est plus exquis que le précédent. Les petites assiettes passées comprenaient des sucettes de caille au foie gras et au jaune de ferme séché, des cuisses de grenouille croustillantes et des écrevisses au risotto de pommes de terre, des petits pois et du jambon de Benton. Les plats principaux sont les côtes courtes braisées à la soie de panais, le sel au chocolat et la carotte, et le vivaneau rouge croustillant aux artichauts rôtis, aux épinards et à la polenta de crabe.

Je termine mon séjour à manger en plein air sur une vaste terrasse à l’extérieur de la salle à manger intérieure d’Arrington. Les lumières scintillantes du café aident à éclairer la lumière du jour décroissante alors que le crépuscule tombe sur ma vue du 18e fairway et de la maison de David sur une route au loin.

Le dîner est un avant-goût de la maison du chef Hines: une générosité de trois plats inspirée du Bayou composée d’une salade de printemps avec des pacanes épicées, du fromage de chèvre et une vinaigrette au sirop de canne; crevettes grillées et gruau de fromage avec poivrons sautés, oignons et saucisse Conecuh; et beignets frits chauds.

Avec un ventre plein de délicieux plats cuisinés à la maison, une chambre confortable pour y retourner et le plus beau «jardin» aménagé devant moi, les Pursell ont plus que accompli leur mission de faire de moi, et de tous les autres invités qui visitent leur maison, se sentir comme une famille.

Ne vous ennuyez jamais

Il y a toujours quelque chose de nouveau à explorer chez Pursell.

  • Parcours de golf FarmLinks
  • Orvis Shooting Grounds
  • Pêche à la mouche
  • Pêche à l’achigan
  • Spa Spring House
  • Expérience UTV Mountain
  • Monter à cheval
  • Yoga sur la montagne
  • Cyclisme
  • Pétanque
  • bassin
  • Centre Fitness
  • Classes de cuisine

Restez dans le style

Les hébergements conviennent à tous les groupes de taille, du célibataire à la réunion de famille.

  • The Inn at Pursell Farms – 40 chambres en occupation double
  • Hamilton House – Maison d’hôtes historique de 2 chambres et 2,5 salles de bain comprenant un salon formel, une salle à manger, une cuisine, une véranda fermée, un patio arrière et plus encore.
  • The Orvis Farmhouse – 1830 Maison de 3 chambres et 2,5 salles de bain avec un salon, une cuisine, une salle à manger et un porche enveloppant
  • Chalets – 3 chalets avec 4 suites et espaces de vie, salle à manger et cuisine partagés
  • Cabines – 4 cabines avec chambres privées en occupation double et kitchenette et espaces communs partagés.
  • Parker Lodge – Lodge de 14 000 pieds carrés avec huit suites de luxe, grande salle, salle de jeux, salle polyvalente et cuisine complète avec salle à manger.

Détails

Trouvez plus d’informations et réservez votre séjour sur pursellfarms.com

Cette histoire a été produite par le magazine Birmingham.