Prise du joueur: Kyle Westmoreland


Avec la silhouette d’un secondeur, mesurant 6 pieds 3 pouces et le muscle à égaler, Kyle Westmoreland espère faire tourner les têtes lorsqu’il fera son premier Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada cet été. En février, il a obtenu l’adhésion avec une égalité pour la sixième place à l’arrêt Q-School du Mackenzie Tour au TPC San Antonio. Après ses études à l’Air Force Academy, où il a joué au golf collégial pendant quatre ans, Westmoreland a servi pendant cinq ans dans la division de la gestion financière de la United States Air Force. Après avoir terminé son mandat de cinq ans l’été dernier, le joueur de 27 ans de l’époque s’est immédiatement qualifié pour le championnat d’Utah du Korn Ferry Tour, où il a décroché son premier top-25 en tant que professionnel.

PGATOUR.COM a réussi à rattraper Westmoreland alors qu’il continue de perfectionner son jeu pendant la pandémie de COVID-19, s’exerçant à Charleston, S.C., tout en passant du temps avec sa femme, Erin.

Ce fut une période intéressante, mais en fait, cela a été similaire pour les cinq dernières années et demie pour moi, où je n’étais pas sûr quand j’allais jouer ensuite. Donc, je me prépare juste quand le moment sera venu.

J’ai choisi d’aller à l’Air Force le week-end dernier, je devais m’engager dans une école pour jouer. C’était peut-être en mars ou avril de ma dernière année de lycée. En grandissant, j’étais un grand fan de l’Université du Texas, et je tenais un peu pour ça. Je pensais qu’un spot à pied était une possibilité, mais après avoir parlé à leur entraîneur et à mes parents et avoir parlé à l’Air Force Academy, j’ai pensé que même si le golf était génial, si ce n’était pas le plan à long terme, alors l’Air Force était la meilleure option que j’avais académiquement.

J’ai définitivement perfectionné mon jeu tout au long du collège. J’étais assez brut en sortant du lycée. J’avais beaucoup de vitesse avec le pilote mais je ne savais pas toujours où [the ball] allait, donc je devais apprendre la gestion des cours, et j’étais un travail en cours. J’ai eu la chance d’avoir des entraîneurs qui m’ont aidé à aller mieux.

Lors de mon voyage de recrutement, Tom Whitney était là, mais notre temps ne s’est jamais chevauché. C’est un grand joueur qui a fait de grandes choses l’an dernier sur PGA TOUR Latinoamerica, et je pense qu’il va le déchirer cette année. Tom a peut-être été un peu différent parce qu’il a toujours voulu jouer au golf. Il a probablement toujours su qu’il allait jouer professionnellement le jour de son arrivée à l’Académie. Il a toujours été un grand joueur, mais il était meilleur plus tôt au collège que moi, pour être honnête.

L’Air Force n’est pas la voie habituelle vers le golf professionnel. Le terrain de golf était sur la base et j’ai frappé beaucoup de balles de golf. J’ai eu la chance car à l’Académie, il n’y a pas autant de grands joueurs que certaines des plus grandes écoles, donc tout le monde s’améliore naturellement. Je ne m’attendais même pas à jouer tôt, puis j’ai gagné quelques fois au deuxième semestre de mon année junior. C’est à ce moment-là que nous avons commencé à penser que c’était peut-être quelque chose qui pouvait aller au-delà du golf collégial. Ensuite, ma dernière année, j’ai gagné le Patriot All-American, et nous savions que c’était un coup et nous avons fait un plan pour que je fasse tout ce que je pouvais pour jouer à plein temps le moment venu.

Je ne savais pas où j’en étais par rapport aux grands joueurs de collège parce que j’étais dans une petite école, donc il y avait des gars qui étaient quatrième ou cinquième joueurs dans de grandes équipes classées au-dessus de moi même si je pensais que je pouvais les battre. En tant qu’aîné, quand j’ai pu jouer dans certains événements de niveau A comme le All-Patriot, j’ai eu la chance de battre certains d’entre eux, et je savais que je pouvais rester avec ces gars-là et ma moyenne de score était en dessous du pair.

J’ai eu la chance qu’après l’école, j’étais en poste à Charleston, en Caroline du Sud, où ma femme et moi vivons actuellement. Quand j’ai été diplômé de l’Air Force Academy, en 2014, je suis venu ici pendant trois ans. J’avais travaillé avec mon entraîneur Allen Terrell (le même entraîneur que Dustin Johnson) à Myrtle Beach mes dernières années à l’université, donc être ici était super à l’époque, et c’est un endroit parfait maintenant.

Vers la fin du collège, je savais que je voulais jouer professionnellement après avoir été posté, mais le type de politique change en fonction de qui est le décideur. Cela change toutes les quelques années, si je devais attendre deux ou trois ans ou cinq ans, alors je voulais être aussi prêt que possible et faire un plan.

Il y a une gamme de nuit à Charleston, je suis allé beaucoupet j’ai passé beaucoup de pauses déjeuner à la base de l’Air Force pour m’entraîner au green. J’ai essayé de jouer quelques semaines chaque été.

Je pensais que je serais en poste pendant deux ans, et après deux ans, je pensais [my release] se passerait après la troisième année, mais j’ai fini par en faire cinq. Aucun mal là-bas, j’ai apprécié les cinq ans et j’ai rencontré des gens formidables et j’ai eu une excellente perspective. Nous avons juste essayé de nous améliorer sur des choses que nous pouvions contrôler sur le parcours, en étant un meilleur joueur de fer et de coin et en le conduisant plus droit. C’était notre objectif.

Mon service actif était en août dernier, et mon temps personnel que j’ai économisé est antidaté. Je suis allé jouer le Korn Ferry Tour Monday Qualifier dans l’Utah et suis entré dans le championnat d’Utah. J’ai terminé T24 pour participer au prochain événement à New York, où j’ai fait la coupe, ce qui m’a permis d’aller jouer à Omaha la semaine suivante.

J’ai fini par jouer mon premier tournoi PGA TOUR à A Military Tribute at the Greenbrier. Je voulais jouer à cet événement pendant un bon moment en raison de ses liens avec l’armée, et c’était génial. L’environnement tout entier était très agréable pour moi. Je ne savais pas ce que j’allais ressentir, mais je ressentais beaucoup de gratitude d’être là.

En ce qui concerne les expériences d’apprentissage, J’ai appris que je peux rivaliser avec ces gars-là. J’ai bien fait certaines choses et d’autres moins bien et j’ai raté la coupe par quelques (plans). Mais j’étais vraiment dans le mix. J’ai appris un peu plus sur le style de jeu. Les gars là-bas qui pourraient ne pas le frapper génial trouvent toujours un moyen de terminer au pair.

Et puis quand ils le frappent bien, ils sont au milieu des années 60. Je pense que c’est la plus grande différence entre les joueurs du PGA TOUR; ils peuvent rendre une mauvaise journée très jouable et ne sont jamais sortis d’un tournoi. Tout le monde le fait à sa manière, et c’est ainsi que je vais aborder les choses. Je pense que le fait de passer du temps dans l’armée m’a donné une perspective supplémentaire, et je pense que c’est quelque chose qui peut me bénéficier.

J’ai rencontré ma femme ici à Charleston, mais elle vient de Floride. Quand elle est diplômée de l’Université de Floride, elle a déménagé ici un an plus tard, et j’étais en poste ici et cela faisait un an. Nous nous sommes juste rencontrés par le biais de quelques amis communs et nous avons fini par déménager au Colorado. Nous y étions depuis deux ans.

Elle travaille et je joue au golf, donc la partie la plus difficile est d’être à l’écart. Ce moment a été génial pour nous car aucun de nous ne voyage et nous passons beaucoup de temps ensemble. Je la rend probablement folle parfois, mais ça va, et nous avons hâte de commencer la saison.

Ma liste de tâches s’allonge de jour en jour. Je rentre du cours et il y a quelque chose de nouveau sur la liste juste parce que nous sommes toujours à la maison et que les choses arrivent toujours. C’est probablement une bonne chose. Ça me tient occupé.

En allant à l’Académie, un groupe de mes amis faisait partie de l’équipe de hockey. Né à Houston, je ne connaissais rien au hockey. J’avais vu les Stars de Dallas jouer, mais je ne connaissais pas les règles. Au moment où j’ai quitté l’école, c’était mon sport préféré à regarder. Je suis monté sur la glace une fois et j’étais tout simplement terrible, mais j’aime le regarder. Je ne suis jamais allé au Canada, donc je suis ravi de le voir et d’en faire partie.