Pourquoi un Master en novembre pourrait bénéficier à McIlroy


Rory McIlroy – qui avait besoin d’une victoire à Augusta National pour terminer le Grand Chelem en carrière – joue bien en fin de saison et bénéficiera donc d’un Masters reprogrammé.


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C’est la logique que Jack Nicklaus a utilisée lorsqu’il a récemment déclaré au Golf Channel que la nouvelle date de novembre pourrait bénéficier au double champion de FedExCup. Après tout, ce n’est qu’en novembre dernier que McIlroy a battu Xander Schauffele en séries éliminatoires aux Championnats du monde de golf-HSBC Champions. Les théâtres de fin de saison de McIlroy incluent également la victoire de deux FedExCups, deux championnats PGA et deux (European Tour) DP World Tour Championship à Dubaï.

Toutes ces réalisations sont survenues dans la dernière partie du golf, d’août à novembre.

Et maintenant, le Masters est prévu du 12 au 15 novembre dans le calendrier de golf révisé annoncé plus tôt cette semaine. Une victoire cette semaine de McIlroy ferait de lui le sixième joueur à remporter le Grand Chelem en carrière, bien que théoriquement Jordan Spieth (championnat de la PGA, maintenant du 6 au 9 août) ou Phil Mickelson (US Open, maintenant du 18 au 21 septembre) pourrait battre lui au coup de poing. (Au fait, Mickelson n’est pas encore qualifié pour l’US Open.)

Dans un sens, essayer de prédire comment McIlroy pourrait s’en sortir lors d’un Masters de novembre est une folle course. D’une part, la pandémie de coronavirus peut ou non permettre au tournoi, et à d’autres, de se déclencher du tout. D’autre part, le joueur le mieux classé au monde est par définition le mieux équipé pour s’adapter à tout changement – que ce soit une nouvelle date ou une autre tournure.

Oh, aussi: ce n’est pas comme si McIlroy avait besoin de changer de fortune pour gagner les Masters. Il y a terminé dans le top 10 lors de cinq de ses six derniers départs. Que le parcours lui convienne est évident depuis qu’il a mené par quatre tirs à travers 54 trous en 2011, pour ensuite s’effondrer sur le neuf de retour sur le chemin d’un 80 final.

Comme il l’a dit l’année dernière à propos d’Augusta National, «si je ne l’ai pas encore compris, il y a quelque chose qui ne va pas.»

Si les Masters avaient eu lieu comme prévu cette semaine, McIlroy aurait sûrement été un grand favori. Non seulement à cause de son palmarès et de sa motivation évidente, mais aussi de sa forme récente – sept classements mondiaux consécutifs dans le top 5, y compris ses quatre départs au PGA TOUR au cours de l’année civile 2020, ce qui le place actuellement n ° 3 au classement FedExCup . En fait, revenant à ses 14 derniers départs mondiaux, il compte deux victoires au TOUR et 10 autres top-10.

Il semblait culminer au moment idéal.

Maintenant, il devra de nouveau atteindre son apogée dans six mois.

Interrogés jeudi lors d’une conférence de presse avec Golf Channel ce qu’ils pensaient de l’évaluation de Nicklaus, les analystes Notah Begay III, Brandel Chamblee et Justin Leonard n’étaient pas en désaccord, mais ont donné leurs propres raisons pour lesquelles novembre pourrait convenir à McIlroy très bien, ou mieux que cela.

“Je ne suis jamais allé à Augusta en novembre, mais je suppose que le terrain de golf pourrait jouer un peu plus doucement”, a déclaré Leonard. “… Nous savons à quel point Rory McIlroy joue bien dans des conditions plus douces.” (McIlroy a accédé à son premier titre majeur, l’Open des États-Unis de 2011, sur un parcours mouillé et mou au Congrès et a depuis dominé sur d’autres sites mouillés et mous, en particulier à la PGA.)

Chamblee a ajouté: «Mes amis qui ont joué là-bas en novembre me disent que le terrain de golf joue assez longtemps.» (McIlroy était deuxième en distance de conduite et sixième en coups gagnés: hors du coup quand la saison a été suspendue après la première ronde du championnat THE PLAYERS le mois dernier.)

“Je ne peux pas imaginer un scénario qui ne favorise pas Rory”, a ajouté Chamblee.

Leonard et Chamblee ont également noté la constance remarquable de McIlroy (un top 14 du TOP 10 du TOUR, avec trois victoires, la saison dernière), et sa capacité à rassembler de longues étendues de grandeur. Cela pourrait de bon augure pour lui à la fin de l’été et à l’automne, ce qui pourrait être rempli de grands événements.

Begay a appuyé cela et a ajouté un autre facteur qui pourrait aider McIlroy: Ce n’est plus le premier majeur de la saison, les Masters – si le calendrier reconfiguré se déroule comme prévu – seraient les derniers.

“Donc, cela pourrait changer un peu l’état d’esprit”, a déclaré Begay. «Cela pourrait changer un peu l’approche. Il aurait peut-être déjà gagné un d’ici là. “

Non seulement McIlroy arriverait chaud, il viendrait à un Masters pour lequel le monde du golf ne convergerait pas avec la quantité habituelle d’anticipation refoulée.

“Donc, cela pourrait en fait lui être bénéfique de plusieurs façons d’un point de vue mental”, a déclaré Begay.

Ajout de Rich Lerner de Golf Channel, modérant la discussion: «Juste pour mettre un bouton sur cette conversation Rory: 27 victoires professionnelles combinées, European Tour et PGA TOUR, sept de ces victoires sont arrivées au mois de septembre ou au-delà, et profondément dans Novembre.”

Quelques jours plus tard, sur un chat en direct sur Instagram Nike, McIlroy a convenu qu’un Masters de novembre pourrait lui être bénéfique.

«J’ai l’impression qu’il y a de l’anticipation à Augusta, le premier grand événement de l’année. Il y a tout ce battage médiatique », a déclaré McIlroy. “Je ne pense pas que ça va se sentir comme ça cette année. Je pense que ce sera un peu différent, ce que j’attends avec impatience. Ce sera un autre maître, et personnellement, égoïstement, c’est peut-être ce dont j’ai besoin pour obtenir la veste. “

Ajoutez tout cela et un Masters en novembre pourrait laisser McIlroy avec une sensation très chaleureuse, en effet.


La pandémie de coronavirus frappe particulièrement les Amérindiens, y compris la Nation Navajo de Begay. Pour faire un don à son fonds de réponse COVID-19, allez à nb3foundation.org.