Pourquoi rejoindre un club de golf exclusif n’est pas aussi irréaliste qu’on pourrait le penser


Le 9e green et clubhouse du Hamilton Farm Golf Club à Gladstone, N.J.

Le 18e green et clubhouse du Hamilton Farm Golf Club à Gladstone, N.J.

Getty Images

Cela fait 15 ans que j’ai été invité pour la première fois au Oakmont Country Club. Nous étions 12 lors de ce voyage à Pittsburgh. En plus d’être assez généreux pour nous inviter tous, notre hôte Jerry, qui vivait à Atlanta, était quelque chose dont je n’avais jamais entendu parler auparavant: un membre national.

Il aurait pu être un membre intergalactique pour tout ce que j’aimais. Ce qui m’importait, c’était le golf et la camaraderie. Nous faisions les mêmes trous que les plus grands champions – Jones, Nicklaus, Snead, Hogan, Els – même si nous étions à trois et quatre avec les mêmes verts. J’ai encore des images mentales vivantes du parcours, du club-house, de la maison du 18ème green où nous avons séjourné.

Aujourd’hui, les adhésions nationales sont répandues, avec des clubs comme Sand Hills dans le Nebraska qui existent presque entièrement sur les largesses du golfeur passionné et lointain. Mais il y a une mystique sur la façon dont les gens obtiennent des adhésions nationales.

C’est certainement une bonne affaire pour le club – des dizaines de membres qui paient des frais d’initiation et des cotisations mais marchent rarement sur la propriété. Mais à quel point est-ce bon pour le député? Et à quel point est-il difficile de rejoindre l’un de ces clubs exclusifs?

Une vue de Old Sandwich à Plymouth, Mass., Où les frais d’initiation pour les membres nationaux sont beaucoup moins chers que ce que les membres à temps plein paient.

Photo de courtoisie

Il s’avère que la plupart des adhésions nationales sont moins chères que je ne le pensais. Prairie Dunes, conçu par Perry Maxwell et classé n ° 31 sur la liste des 100 meilleurs parcours du monde par le GOLF, a accueilli des championnats de l’USGA et est loué pour ses liens qui semblent loin d’un océan. L’initiation coûte environ 10 000 $ et peut être payée sur plusieurs années. Les cotisations annuelles sont de quelques milliers de dollars.

Se rendre à Hutchinson, Kansas, n’est pas facile. Mais comme tout membre national sérieux, Prairie Dunes propose un hébergement pour les membres et les invités à rester sur la propriété.

Un membre national à Old Sandwich, une conception de Coore-Crenshaw à Plymouth, dans le Massachusetts, dit avoir constaté que les frais d’initiation pour les membres nationaux étaient environ 40 à 60% inférieurs à ceux des membres à temps plein, et les cotisations étaient la moitié.

Obtenir un abonnement national peut être presque aussi simple que de faire un appel téléphonique. C’est ce que Ryan Duffy, qui travaille dans la vente de services financiers et habite à Darien, dans le Connecticut, a fait quand il est devenu membre national de Hamilton Farms dans le New Jersey. Lorsque son entreprise a déménagé son territoire en Nouvelle-Angleterre, il a rejoint le Boston Golf Club, le célèbre design de Gil Hanse à Hingham, dans le Massachusetts, en appelant le professionnel en chef et en rencontrant le président du club et son épouse.

« Avec ces adhésions nationales, vous devez connaître quelques personnes et trouver un sponsor pour vous », dit-il.

Il existe des exceptions aux systèmes peu coûteux et faciles d’accès. Augusta National et Pine Valley sont à toutes fins utiles des adhésions purement nationales, mais bonne chance pour y entrer.

Les frais d’initiation au Floridian à Palm City, en Floride, qui comptent deux anciens présidents en tant que membres – George W. Bush et Barack Obama – ainsi que les professionnels de la PGA Tour Dustin Johnson et Rickie Fowler, sont de 150 000 $.

Un échantillon de conception du club-house à The Grove XXIII, du cabinet d'architectes NBWW.

Par:
        
            Josh Berhow

Plus haut encore, le Scottsdale National Golf Club, créé par le fondateur de PXG, Bob Parsons. Il en coûte 300 000 $ pour entrer, plus 60 000 $ par année en cotisations. Mais le processus d’admission au club, qui a 45 trous de golf mais seulement 145 membres, exige que les membres potentiels postulent pour participer à ce qu’on appelle le Xperience, qui coûte 30000 $ et permet aux gens de rester au club comme le ferait un membre. Qu’est-ce qui détermine exactement si quelqu’un entre? Un dîner avec Bob et Renee Parsons.

Greg Adondakis, qui vit à Salt Lake City avec sa femme Tara, a récemment rejoint Xperience. C’est la quatrième adhésion du couple au club. «La sensation était différente», dit-il. « Premièrement, c’est un club purement national; et deux, n’étant pas un club appartenant à des membres et ayant une seule personne à sa tête, il semblait juste que les cours devraient être organisés. »

Ils se sont inscrits au milieu de l’Xperience et ont prolongé leur séjour.

Une adhésion nationale peut être un investissement à la fois dans une entreprise et dans le temps libre. Duffy, qui est souvent à Boston pour travailler, utilise le club pendant la semaine pour développer son entreprise. Rick Young, qui travaille dans le private equity, appartient également au Boston Golf, mais pour lui, c’est une escapade en famille.

« Vous ne payez pas pour le volume », dit-il. « Vous payez pour l’expérience. En même temps, ils peuvent vous donner accès à d’autres cours auxquels vous voulez jouer. »

Pourtant, tous les membres nationaux ne sont pas cinq membres à rejoindre. Un moyen moins cher consiste à obtenir le tarif junior en adhérant avant l’âge de 40 ans. Il y a dix ans, Young a verrouillé son adhésion au Kinlock Golf Club, un parcours de premier ordre en Virginie, pour 1 000 $. Et lors de son ouverture, le Chechessee Creek Club, un design de Coore-Crenshaw en Caroline du Sud, a offert des abonnements nationaux juniors pour 5 000 $.

La plus grande affaire peut être une adhésion internationale. Un à Kingston Heath à Melbourne, classé 22e au monde par GOLF, vous coûtera 1 500 $ par an, et cette dépense vous donne accès à d’autres cours de haut niveau dans le monde, y compris Walton Heath en Angleterre; Portmarnock en Irlande; le Philadelphia Cricket Club; et Neuf ponts en Corée du Sud.

Bien sûr, même si l’adhésion nationale est bon marché, vous avez toujours besoin des revenus supplémentaires pour y arriver et y rester.

Aaron Abrahms, un cadre en assurance qui a créé le blog Breaking 10,000 (breaking10000.com) pour raconter sa quête de battre 100 des 100 meilleurs cours du monde, dit que ses adhésions nationales l’ont certainement aidé à ajouter des cours à sa liste. Il a maintenant 80 ans et attribue cela en partie aux golfeurs qu’il a rencontrés à travers le pays.

Les joueurs doivent également être réalistes quant à la fréquence à laquelle ils vont se rendre dans ces clubs. (C’est probablement aussi une bonne idée de ne jamais calculer le coût par manche.) Boston Golf limite les manches à 15 par an, plus les tournois, mais pour de nombreux membres y arriver quatre fois par an serait un accomplissement.

David August, radiologue à Phoenix, dit qu’il travaille une semaine entière et une semaine de repos, ce qui se prête à des explosions de golf. Il appartient à Desert Forest à Carefree, en Arizona, et a rejoint Prairie Dunes il y a quatre ans.

« Si je chronomètre tout correctement, je peux quitter ma maison et 4 heures et 30 minutes plus tard, je suis sur le terrain de golf », dit-il. Pourtant, il n’y arrive que trois à quatre fois par an.

«J’ai d’autres terrains de golf où aller», explique August, qui est mariée mais n’a pas d’enfants. « La seule chose sur laquelle je regrette de ne pas l’avoir fait plus tôt. »

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