Pourquoi les liens du golf sont si vitaux


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Si je devais jouer au golf avec Rory McIlroy et frapper ma route à 260 mètres avant de frapper son 395, cela respecterait-il les protocoles de «distanciation sociale»?

Alors que je m’asseyais à la maison pendant le long et étrange week-end de ne pas couvrir le championnat THE PLAYERS, j’ai eu cette réflexion et d’autres sur la signification du golf dans tout cela.

Pour mémoire, je travaillais sur une histoire sur la façon dont des stars telles que Webb Simpson et Phil Mickelson et Adam Scott ont célébré la victoire des JOUEURS à l’occasion décidément non festive du coronavirus annulant le tournoi. Quelle ironie.

Pour mémoire, Simpson a sauté chez Wendy pour un double cheeseburger sur le chemin du retour, tout comme il l’avait fait après avoir remporté l’US Open. Mickelson et son avocat se sont rendus chez Dwight à Jax Beach pour des raviolis au homard. Scott a passé dimanche soir chez Stuart Appleby à Orlando et, a-t-il admis avec un sourire perplexe, a assisté à un concert de Britney Spears le lendemain.

“Hé, c’était en 2004”, a déclaré Scott en riant.

Et tout cela s’additionne à – quoi? Je ne sais pas. Et je ne suis pas sûr de ce qu’il dit que pour moi, le golf a connecté de sombres points historiques: le tremblement de terre de 1989 dans la région de la baie (je jouais), les attaques terroristes du 11 septembre (en jouant) et l’annulation du coronavirus (en marche, jusqu’à Ca ne fonctionne pas).

Le coronavirus a également annulé le mariage d’un ami. Ou l’ajournée. Le golf était au programme la veille de la cérémonie. Sur Facebook, j’ai lu l’angoisse qu’il avait ressentie en prenant la décision d’annuler après toute cette planification et cette anticipation.

Relatif, si vous avez regardé en temps réel le commissaire de la PGA TOUR, Jay Monahan, décider d’annuler THE PLAYERS, Valspar Championship, World Golf Championship-Dell Technologies Match Play et Valero Texas Open. Championnat Corales Punta Cana Resort: reporté.

Il en va de même pour les Masters, le Marathon de Boston et trop d’autres événements sportifs qui occupaient trop de places sur le calendrier. March Madness? Fini, avec tous les autres sports de printemps de la NCAA. La NBA, la LNH, la MLB – en attente, tout cela. Sports pour les jeunes: aussi disparu.

Mardi, quatre autres événements de la PGA TOUR annulés – RBC Heritage, Zurich Classic of New Orleans, Wells Fargo Championship et AT&T Byron Nelson. Et un autre majeur reporté (Championnat PGA).

Et tout cela s’additionne à – quoi? Je ne sais pas.

Ce que je sais, c’est que je joue au golf et que je couvre le TOUR car c’est l’opposé de l’éloignement social, au sens figuré. Socialement, c’est la force animatrice de ma vie. Je n’oublierai pas que je jouais au golf avec mon colocataire à Cal lors du tremblement de terre de 1989, ou que je pensais qu’il allait devoir appeler une ambulance parce que soudain, Cameron ne pouvait pas marcher droit.

Je me souviendrai toujours du 11 septembre et de la façon dont je devais jouer au golf avec des amis de Sports Illustrated dans un tournoi personnel appelé Christmas City Classic à Bethléem, en Pennsylvanie. Nous avons essayé de jouer quelques trous, certains d’entre nous, puis nous nous sommes blottis autour du téléviseur dans le salon de notre hôte.

Aujourd’hui, le golf me donne l’occasion de parler à mon voisin de l’autre côté de la rue (aucun billet PLAYERS nécessaire cette année), et à notre voisin (oui, s’il vous plaît, bien que jamais utilisé), et à divers amis et parents dont je parle à peine à moins que ce soit la semaine TPC.

Cela m’a donné l’occasion de parler à Rickie Fowler (tacos dans le clubhouse TPC) et McIlroy (vin de chêne argenté au Ponte Vedra Inn & Club) la semaine dernière à propos de leurs célébrations PLAYERS.

Et qu’est-ce que le golf pour eux? Plus ou moins la même chose que pour nous tous. Une façon de gagner sa vie, oui, mais aussi le fil conjonctif, la colle dans le scrapbooking de leurs souvenirs.

Ce sont Gary et Amy au TPC Scottsdale, et leur lien qui nous a tous rapprochés un peu. Il s’agit de 3 milliards de dollars de contributions caritatives, d’humanité et de points de contact. Ce sont les gagnants de PLAYERS qui se souviennent de ce qu’ils ont fait, mais plus encore avec qui ils étaient.

“Je me souviens avoir bu une bière dans l’ancien club-house”, a déclaré Adam Scott, “avec Butch Harmon et Thomas Bjorn et Marie (Kojzar, sa femme) était là, et c’était amusant.” Ensuite: retour à la maison d’Appleby. Le lendemain: concert de Britney Spears, avec Kojzar.

“Je ne pense pas que Apples soit allé au concert”, a ajouté Scott.

Si Woo Kim se souvient d’avoir raté son vol de retour mais d’avoir dîné avec son père après avoir remporté THE PLAYERS en 2017. Ce genre de moments, ces histoires, sont ceux dont je me souviens. Cameron Champ remportant l’Open Safeway tandis que son grand-père, qui l’a fait entrer dans le jeu, gisait dans un hospice à proximité. J.T. Poston remportant le championnat de Wyndham en tant que son grand-père, qui l’a fait entrer dans le jeu, l’a suivi dans le Sedgefield Country Club.

Tiger en tant que Pied Piper à l’occasion de sa 80e victoire au TOUR Championship à East Lake, et Tiger remportant sa 15e majeure au Masters, et tout le monde se souvenant où ils étaient et avec qui, en particulier ceux d’entre nous qui étaient là.

C’est le golf et le golf TOUR, à son meilleur – nous reliant les uns aux autres et renforçant ces liens. Sans cela, le golf absent comme principe organisateur de nos vies, qui serions-nous?

Avec de la chance, nous ne le saurons jamais. Nous allons passer au travers, et le golf sera là à attendre de l’autre côté, intemporel et immuable, prêt à nous aider à naviguer à nouveau dans le monde.