Pourquoi le PGA Tour doit reprendre le contrôle de l’intrigue à The Players


Il n’y a peut-être pas de ligue sportive majeure qui évite mieux les puissantes vagues voyous de RP négatifs que le PGA Tour. Ils gardent une prise ferme sur le récit comme une ligue remplie d’actes de classe avec «des kilomètres de sièges de première rangée» où tout le monde peut venir vivre sous la normale. Il y a des nuisances occasionnelles de la part des types de supports de golf et des yeux noirs de l’un de leurs entrepreneurs indépendants incorrigibles, mais ceux-ci guérissent rapidement. Il y a rarement un scandale ou une menace qui consume l’histoire de la ligue pendant une longue période. Ils ne perdent pas leur emprise sur la routine.

Le début de 2020 a été différent. Les membres du Tour ne sont pas sur la même longueur d’onde sur plusieurs problèmes importants, qui menacent collectivement toute la structure du jeu professionnel. La menace la plus importante était (et est) la Premier Golf League, qui n’est encore qu’un concept, mais qui bracerait les meilleurs joueurs du PGA Tour. La proposition donnerait à ces meilleures stars une participation au capital de la ligue en tant que capitaines d’une équipe jouant dans une série d’événements mondiaux contre d’autres équipes. Le groupe est soutenu par de l’argent saoudien qui a semblé déterminé à se faire une place dans le jeu en offrant à certains de ces noms de renom, comme Tiger Woods et Phil Mickelson, des millions de dollars pour faire le saut.

Le PGL pense qu’il peut compléter ou coexister avec le PGA Tour établi, mais le commissaire du Tour, Jay Monahan, est sorti sans équivoque après que ce concept parvenu (six ans de préparation) soit devenu public, et a déclaré qu’un pro ne pouvait pas être membre de la PGA. Tour s’il devait rejoindre le PGL. Il y a eu différentes expériences ou idées qui ont surgi au fil des ans, mais le PGL est une véritable menace soutenue par de l’argent réel et des préparatifs, jusqu’aux détails opérationnels mineurs, déjà effectués. En cas de succès, il creuserait le PGA Tour de manière spectaculaire, mettant peut-être même fin à sa viabilité, c’est pourquoi certains des meilleurs joueurs du jeu ont vu leur température prise par la presse depuis que cela est devenu une grande nouvelle publique fin janvier. .

La menace existentielle du PGL a également ajouté un élément d’appréhension à ce qui était censé être un tour de victoire de l’accord sur les droits des médias. Le Tour a ouvert l’appel d’offres pour un nouvel accord l’année dernière, près de deux ans avant l’expiration des accords actuels, afin de devancer les négociations de la NFL qui laisseraient (prétendument) les réseaux dans la misère. Ces accords auraient été ciblés pour la fin de 2019. Les détails ont lentement coulé cette année, avec des informations selon lesquelles les anciens réseaux de télévision seraient probablement impliqués à nouveau et que le PGA Tour pourrait prendre le contrôle de la production sur place. Mais avec la possibilité que les meilleures stars partent pour un PGL, qu’achèteraient exactement les réseaux pour des milliards de dollars? Et en mettant de côté les cris de panique des «médias gérés par l’État», à quoi ressemblerait exactement une production contrôlée par la PGA Tour? Même si c’était à la recherche d’un pot garanti de milliards à la fin, ces questions sont devenues grandes avec un niveau d’incertitude et de changement auquel nous ne sommes pas habitués avec cette opération.

Et puis il y a la question de l’équipement qui a un impact sur le jeu professionnel. On croyait depuis des années qu’un jour de calcul arrivait pour la nouvelle génération d’équipements de golf à jus qui obsolète les meilleurs parcours du jeu et «affaiblit» les compétences nécessaires pour être les meilleures. Le rapport Distance Insights tant attendu des organes directeurs des deux côtés de l’Atlantique, de l’USGA et du R&A, a été déposé début février et est sorti avec le langage le plus fort à ce jour selon lequel quelque chose doit être fait. Le PGA Tour a été opposé à tout type de retour en arrière de l’équipement dans le passé, mais le rapport semblait indiquer que c’était maintenant une voie probable. Au niveau du Tour, un retour en arrière deviendra une bataille acharnée avec les sociétés d’équipement qui paient aux joueurs du Tour des sommes d’argent et dépensent beaucoup d’annonces avec le Tour lui-même.

Le Tour n’a pas fourni de position officielle sur le dernier rapport de distance – ce fut un trimestre chargé – mais ses joueurs ont été partout sur la carte pour répondre aux conclusions et aux idées du rapport. Certains pensent que tout changement au statu quo serait punitif pour le nouvel «athlète» moderne frappant le ballon à 400 mètres tandis que d’autres, y compris le joueur n ° 1 dans le monde, ont accueilli une bifurcation qui le ferait reculer pour les pros tout en laissant les amateurs qui le piratent autour de votre muni local ont encore du jus de métal. Quelle que soit la ligne de conduite finale, le rapport de distance a ajouté un autre élément d’incertitude sur un sujet qui pourrait changer radicalement le jeu au niveau professionnel.

Ce sont de nombreux mouvements importants sous les fondements du jeu professionnel, et cela laisse au Tour non seulement une menace existentielle, mais aussi un désaccord interne avec lequel il n’est pas habitué à se disputer. Le Championnat des joueurs de cette semaine est le plus grand événement du Tour de la saison. C’est leur majeur, qui se tient à leur siège social, et avec ce qui ressemble à des ressources infinies et à des dollars de marketing injectés pour en faire un «gros» – c’est le terme de l’industrie maintenant apparemment utilisé pour parler d’un tournoi qui est important mais pas considéré comme majeur – que possible.

Il y a un mois, alors que le Tour achevait son swing sur la côte ouest, il semblait que cette semaine des joueurs pourrait être un retour maladroit, voire morose, au domicile du PGA Tour. Maintenant, cela ressemble à une énorme opportunité pour effacer une partie de cette incertitude et reprendre le contrôle d’un complot qui semblait se perdre.

Si vous êtes un fidèle de Live Under Par, voici quelques développements pour que vous vous sentiez mieux dans les choses.

L’accord est fait

L’accord sur les droits est conclu et annoncé. Compte tenu de l’actualité et du climat de l’actualité, la grande révélation et le déploiement auraient peut-être (probablement … définitivement) dû être annulés. Le commissaire Jay Monahan était dans une position extrêmement maladroite et difficile sur CNBC lundi matin essayant de bloquer la nouvelle entre les marchés qui s’effondrent et la propagation du coronavirus. Ce n’était probablement pas le déploiement auquel il s’attendait, mais cela sera oublié alors que l’argent provenant de l’accord ne le sera pas. Le nouvel arrangement représenterait une augmentation de 70% par rapport au dernier contrat, soit plus de 700 millions de dollars par an sur une période de neuf ans. Woods n’est pas à The Players cette semaine, mais les réseaux ont traversé des négociations sans aucune illusion qu’il sera un incontournable sur la tournée pendant toute cette décennie. Il y avait aussi très certainement des protections ajoutées si les stars du Tour fuyaient vers un PGL. Et l’argent est toujours arrivé à une augmentation de 70%. L’accord est conclu et les joueurs l’ont réglé, il y aura un afflux massif de liquidités venant de sa tournée dirigée par les membres.

Une nouvelle technologie brillante pour montrer l’avenir

Cette semaine sera un regard vers l’avenir avec chaque tir de chaque joueur sur le terrain diffusé via la télévision et en streaming sur PGA Tour Live. Le Tour a été agressif dans la poursuite de cette capacité, qu’Augusta National a déployée au Masters de l’année dernière. Il y aura quelques hoquets, mais en travaillant avec NBC ‘, ce sera une belle démonstration de force et affichera des plans futurs potentiels pour découper et vendre des flux de joueurs spécifiques à différentes circonscriptions à travers le monde (et des jeux de hasard) à partir d’un seul, massif Hub média contrôlé par le Tour au siège du Tour. C’est une entreprise impressionnante et quelque chose à célébrer et à se sentir bien si vous êtes le Tour et NBC.

Un gladiateur anti-PGL

Rory McIlroy, le joueur n ° 1 dans le monde et peut-être la star non-Woods la plus commercialisable, s’est fortement opposé à la Premier Golf League lorsque d’autres ont refusé de le faire. Woods a donné une non-réponse à Riviera, Phil Mickelson semble être prêt à sauter pour une manne de fin de carrière et Adam Scott a qualifié le concept proposé de “fantastique”. De nombreuses autres stars sont ou auraient été intéressées par la proposition.

Ensuite, il y a McIlroy, qui a repris sa critique initiale «Je suis sorti» d’il y a deux semaines encore plus la semaine dernière à Bay Hill. McIlroy a déclaré à propos du PGL qu’il “n’aimait pas d’où venait l’argent”, une référence directe au soutien saoudien.

Ses autres critiques concernant l’obligation de jouer 18 événements par an ou la perte de son statut d’entrepreneur indépendant pourraient être négociées avec ce groupe PGL, en théorie. En théorie, McIlroy pourrait injecter plus d’argent et une plus grande participation au capital. Même McIlroy a déclaré il y a deux semaines qu’il était contre jusqu’à ce qu’il ne puisse pas l’être, invoquant une hypothèse dans laquelle tous ses pairs au sommet du classement mondial avaient fait défection et donc lui aussi devait se joindre. Une grande partie de la proposition pourrait être malléable alors qu’ils tentent de la faire passer à travers la ligne de but. L’argent, et d’où il vient, est le moins flexible. Ce sera presque certainement une entreprise soutenue par l’Arabie saoudite. Et avec cela vient la vague de dérision et de critique qui a coulé depuis que les Saoudiens ont fait leurs débuts sur la scène mondiale du golf avec un événement Euro Tour l’année dernière tandis que les gros titres quotidiens se concentraient sur la boucherie du journaliste Jamal Khashoggi sur les ordres de la KSA.

Malgré l’opposition de McIlroy, le PGL n’est pas mort. Mais personne, que ce soit pour ou contre le PGL, n’a exprimé les termes forts que McIlroy a jusqu’à présent. Et il arrive à The Players en tant que champion en titre, sa star de renom, n ° 1 au monde, et qui vient de dénoncer l’aspect le plus rigide et le moins négociable du PGL. Il faut que le commissaire Monahan se sente un peu moins terrifié qu’il y a un mois sur la balançoire de la côte ouest.

Un bon endroit pour montrer son produit de base

Le Tour n’est pas près de résoudre le problème de la distance, et ce n’est pas nécessairement leur problème à résoudre. Mais TPC Sawgrass peut inhiber certaines de ces distances scandaleuses qui rendent les autres parcours obsolètes. Il existe différents styles de gagnants qui réussissent toutes sortes de coups divertissants à ce championnat. Les quantités obscènes de lard marketing autour de The Players peuvent être un frein, mais au fond, cela produit un excellent produit de golf pour la télévision. Alors oubliez tous les slogans de la marque et regardez simplement le golf réel, ce que le Tour peut perdre de vue dans sa précipitation à nous couvrir d’un nouveau récit marketing sur lui-même.


Peut-être que le PGA Tour a eu l’impression d’avoir tout compris. L’accord sur les droits allait toujours être conclu. Un challenger parvenu, peu importe combien d’argent il possède, ne renversera pas facilement des décennies de l’ordre établi. Tout cela peut changer rapidement – peut-être qu’un groupe de joueurs potentiels de PGL décide même de commencer un feu depuis l’intérieur de la tente HQ cette semaine. Mais il y avait une crainte que The Players puisse être un retour morose. Au début de la semaine, on a plus l’impression que la ligue reprend le contrôle de son histoire.