Points tournants: les moments qui ont changé la carrière de Whitworth, Annika et Inkster


Avec autant de vies en suspens alors que la pandémie de coronavirus continue de se dérouler, le monde du sport se trouve dans une période de recueillement et de réflexion.

Surfer sur les chaînes sportives, il y a un réservoir de rediffusions classiques à voir: les grands championnats de golf, les Super Bowls, les World Series et les finales NBA, et plus dans d’autres sports.

Nous remontons également le temps avec une série spéciale dans cet espace.

Nous l’appelons «Points tournants».

Dans cette série, nous avons demandé à certaines stars actuelles et anciennes de la LPGA de nous ramener à un moment spécial de leur carrière, à ce dont elles se souviennent comme des tournants importants de leur vie professionnelle, à des clichés dont ils se souviennent comme étant essentiels pour débloquer la confiance que allait façonner leur carrière.

«Les grandes portes pivotent sur de petites charnières», a déclaré W. Clement Stone. Il était un homme d’affaires et un philanthrope avant de mourir à l’âge de 100 ans en 2002. Il aurait pu aussi être un psychologue du sport, dans sa compréhension de ce qui peut devenir un moment.

Dans cette série, nous allons vous montrer les moments de «petite charnière» qui ont ouvert de «grandes portes» dans la vie des joueurs …

Kathy Whitworth

Avec 88 titres de tournée LPGA dans les années 60, 70 et 80, Whitworth a remporté plus que toutes les femmes de l’histoire de la tournée. En fait, elle a gagné plus que n’importe quel homme ou femme sur une seule tournée. Son total de victoires est de six de plus que Sam Snead et Tiger Woods se classent au sommet de la liste de victoires du PGA Tour.

Whitworth a maintenant 80 ans, mais le coup qui l’a aidée à passer à un autre niveau reste un souvenir vivant. Aussi dominante qu’elle allait devenir, sa carrière n’a pas commencé de façon prometteuse. Whitworth n’a pas gagné lors de ses trois premières saisons complètes en tournée. Elle avait une moyenne de 80,30 pour sa première année et a envisagé de cesser de fumer.

Même après avoir percé pour remporter son premier titre au Kelly Girls Open en 1962, Whitworth n’était pas sûre que la victoire soit un coup de chance. Elle pensait avoir reculé dans cette victoire, affichant un score précoce avant de regarder les dirigeants s’effondrer. Elle a ensuite terminé six fois deuxième, avant de se rendre au Phoenix Thunderbird Open à la fin de l’automne. C’est là que sa carrière a commencé à changer.

Le tir: Sans tableau de bord sur le parcours du Paradise Valley Country Club, Whitworth a appris par le bouche à oreille qu’elle et le grand Mickey Wright s’étaient séparés du reste du peloton. Avec Wright jouant derrière elle, Whitworth a marché le 18e fairway pensant qu’elle avait probablement besoin de birdie pour gagner. Sur un fer 7, elle regardait une épingle nichée à gauche, derrière un bunker.

Dans ses mots: «Je me souviens d’avoir pris une décision, que je devais aller au trou pour me donner une chance de gagner. J’ai dû tirer ce coup, plutôt que de simplement frapper le vert. Je jouais bien, j’avais un bon mensonge et je l’ai frappé à environ 15 pieds et j’ai fait le putt pour birdie.

“Il s’est avéré que je n’avais pas besoin de faire un birdie pour gagner, mais dans mon esprit, je pensais que je devais le faire. J’étais fier de moi pour l’avoir réussi. Je n’avais pas vraiment l’impression d’avoir gagné cette première épreuve plus tôt dans l’année, mais j’avais vraiment l’impression d’avoir gagné celle-ci. C’était un facteur de confiance que je pouvais clore. Je ne me souviens pas que la photo ait été un tournant. Je me souviens de cette décision comme étant le tournant pour moi, sans aucun doute.

«L’année suivante, j’ai gagné huit fois.»


Annika Sorenstam

Avec 72 titres LPGA, Sorenstam est troisième des victoires en carrière LPGA, derrière Whitworth (88) et Wright (82).

Le tournant de Sorenstam ne s’est pas produit tôt dans sa carrière, même s’il n’aurait pas pu arriver plus tôt dans une manche.

Son tournant décisif a été son premier coup de départ au Colonial en 2003.

C’était historique, faisant de Sorenstam la première femme en six décennies à jouer dans un événement du PGA Tour, la première depuis que Babe Didrikson Zaharias a joué à l’Open de Tucson en 1945. Comme si ces circonstances n’étaient pas assez décourageantes, Sorenstam a joué au milieu d’une petite fureur, face à un contrecoup parmi les hommes opposés à ce qu’elle prenne une place dans le champ.

“Elle n’a pas sa place ici”, avait alors déclaré Vijay Singh.

Le tir: Une immense galerie bordait le premier fairway de Fort Worth, au Texas, avec Sorenstam essayant de mettre sa balle sur le tee pour commencer la manche. Ses mains tremblaient. Quand elle s’est tournée pour parler à son cadet, Terry McNamara, ses lèvres ont bougé mais aucun mot n’est sorti. Les fans ont grimpé aux arbres pour voir cette première photo, et les photographes ont envahi la corde. La réputation de Sorenstam n’était pas tout ce qui était en jeu ce jour-là. Chaque joueur LPGA avait un intérêt dans la façon dont elle a résisté à tout l’examen. Bien que Sorenstam ait déjà remporté 43 titres LPGA en allant à Colonial, elle n’a jamais joué sous plus de pression.

Mais Sorenstam a rayé son tee-shirt au milieu.

La galerie a adoré quand elle s’est lâchée, faisant semblant que ses genoux se fléchiraient en quittant le tee-shirt.

Timide et presque impitoyablement froide en tant que compétitrice de la LPGA, Sorenstam a aidé les fans de golf à se réchauffer ce jour-là. Elle s’est ouverte comme jamais auparavant, et le changement est resté avec elle. Elle a fait des apparitions sur “The Tonight Show” avec Jay Leno, “Today Show” de NBC et “60 Minutes” de CBS. Elle était dans le magazine People.

Sorenstam, le seul joueur de la LPGA à tirer 59, aurait pu choisir un certain nombre de tirs comme points tournants, mais elle classe ce coup de départ en tête de sa liste. Oui, elle a raté la coupe après avoir tourné 71-74, mais elle a inspiré les hommes, les femmes, les garçons et les filles, dans la façon dont elle s’est gérée et le défi.

Dans ses mots: «J’ai frappé un 4-bois et c’était, littéralement, à ce jour, probablement le meilleur 4-bois que j’ai jamais touché, compte tenu de la situation. Il a navigué en plein milieu et presque à travers le fairway, à près de 285 mètres. Après ce tir, j’ai pu m’installer et frapper très bien le ballon le reste de la journée.

«À partir de ce moment, en avançant, j’ai pu gérer toutes les pressions qui se sont produites sur le parcours de golf. Mon jeu est passé à un autre niveau et ma confiance a atteint un niveau record. J’ai gagné beaucoup de tournois et de tournois majeurs au cours des prochaines années, et je pense vraiment que ma capacité à relever le défi dans ces événements est due au fait que je surmonte mes nerfs sur le premier tee de Colonial. Ce fut un tournant dans ma carrière et un moment fort à coup sûr. »


Juli Inkster

Comme Whitworth et Sorenstam, Inkster est un LPGA et le World Golf Hall of Famer. Elle a remporté 31 titres LPGA, dont sept majeures. Son tournant décisif n’a cependant pas été un moment qui a lancé sa carrière. Elle a apprécié beaucoup de ceux-ci, remontant à la confiance gagnée en réclamant trois Amateurs féminins américains consécutifs, et revenant à battre le vétéran Pat Bradley pour remporter son premier majeur en tant que recrue au Nabisco Dinah Shore en 1984. Le point tournant dont elle se souvient le plus affectueusement était un arrêt qui l’a finalement aidée à percer et à remporter le championnat majeur qui comptait le plus pour elle, l’US Women’s Open.

Inkster avait 38 ans à Old Waverly au Mississippi en 1999. Elle savait que la fenêtre se fermait sur ses chances de remporter ce titre insaisissable. Il y avait de la frustration et de la douleur à perdre l’Open féminin des États-Unis face à Patty Sheehan lors d’un match de barrage de 18 trous à Oakmont en 1992, qui était la dernière meilleure chance d’Inkster pour le titre. Elle a jonglé avec la maternité et le golf dans les années qui ont suivi, apprenant à concourir tout en élevant deux jeunes filles. Après cette défaite à Oakmont, elle n’était pas parvenue à se donner une autre chance à un US Women’s Open. Ainsi, Inkster a ressenti une énorme pression pour fermer après avoir pris une avance de quatre coups dans la ronde finale à Old Waverly.

Le tir: Inkster a pu ressentir un élan et une perte de confiance au début de ce dernier tour, avec Kelli Kuehne réduisant son avance sur les neuf premiers. Au septième, un par 3, Inkster a frappé son coup de départ dans un bunker vert (regardez le bunker tiré à 39:17 dans la vidéo ci-dessus). Quand elle est montée dans le bunker, elle a pu voir un mensonge affreux et bouché. Il y avait une possibilité réelle que son avance se réduise à deux coups, ou même un, si elle ne sortait pas de ce gâchis. Elle savait que la confiance et l’élan pouvaient s’éloigner d’elle avant qu’elle n’atteigne même les neuf derniers.

Dans ses mots: «Je fuyais de l’huile, puis je reçois ce mensonge bouché. Je ne savais pas vraiment comment le frapper. Je ne savais pas s’il fallait ouvrir la lame. Je n’avais pas beaucoup de green pour jouer. J’y ai pensé, et j’ai décidé d’ouvrir beaucoup la lame, et j’ai creusé dessus, et la balle a juste surgi et a roulé à environ un pied du trou.

«Je me souviens avoir marché jusqu’au huitième tee et avoir eu une petite discussion enflammée avec moi-même, parce que je jouais comme une mauviette. J’ai décidé juste là de faire ce que je fais, de jouer agressivement. J’ai fini par gagner par cinq tirs. »

Inkster a ensuite remporté le championnat de la LPGA deux semaines après cela, puis deux autres tournois majeurs après cela, y compris un autre Open des États-Unis, à Prairie Dunes au Kansas à l’âge de 41 ans.