Points tournants: les coups de feu qui ont inculqué Park, Wie West, Ryu avec la confiance nécessaire pour gagner


Les tournants changent les trajectoires des carrières.

Ils changent également la confiance.

Pour les joueurs qui regardent en arrière, ils voient comment ces moments ont changé l’arc de leur carrière. Ils voient des moments qui donnent plus de sens au reste de leur carrière.

Voici la partie 4 de notre série Turning Points.

Inbee Park, Michelle Wie West et So Yeon Ryu relaient ce dont ils se souviennent comme des tournants critiques.


Inbee Park

Lorsque Park a remporté l’Open féminin des États-Unis à Interlachen en 2008, elle avait 19 ans, 11 mois et 17 jours.

Elle est toujours la plus jeune gagnante de l’histoire du championnat.

Cette percée, son premier titre de la LPGA, ne lui a pas ouvert une avalanche de victoires. Elle a passé plus de quatre ans – 81 départs – avant de gagner à nouveau à l’Evian Masters 2012.

La victoire d’Evian était un signal de ce qui restait à venir, l’une des grandes courses de l’histoire de la LPGA, Park ayant remporté six fois en 2013, y compris les trois premiers championnats majeurs de cette année.

Park a maintenant 31 ans, déjà membre du Temple de la renommée de la LPGA avec 20 titres en carrière. Qu’est-ce qui l’a élevée à devenir l’une des plus grandes joueuses du jeu?

Le tir: D’accord, s’il n’y a eu qu’un seul coup, il est probablement venu sur une plage d’entraînement, car Park dit que le tournant de sa carrière a été d’embaucher Gi Hyeob Nam comme entraîneur de swing pendant la saison 2011. Il a changé plus que son swing. Il a changé sa vie. Il est passé de petit ami à fiancé à mari. Ils se sont mariés en octobre 2014.

Dans ses mots: «Il a changé ma libération dans mon swing. C’est difficile à expliquer, mais ma frappe de balle s’est améliorée de 300%. J’étais beaucoup plus cohérent, mais il m’a aidé avec plus que ça. Je n’aimais pas la vie en tournée. J’allais de l’hôtel au terrain de golf et je revenais à l’hôtel, et c’était tout. Cela a changé quand il a commencé à voyager avec moi en 2012. J’étais beaucoup plus heureux. J’aimais de nouveau le golf, mais j’aimais aussi la vie loin du golf. Nous sommes allés faire du tourisme ensemble et dans des restaurants ensemble. J’ai trouvé autre chose que le golf dans notre vie ensemble. J’ai vraiment bien commencé à jouer quand il a commencé à voyager avec moi. »

PAR Randall Mell

Notre série «Turning Points» se tourne vers Nancy Lopez, Lorena Ochoa et Meg Mallon et leurs carrières qui ne se sont pas seulement distinguées par les championnats remportés, mais par leur générosité.

Michelle Wie West

Avant que Beth Daniel ne fasse ses choix de capitaine pour la Coupe Solheim des États-Unis pour les matchs de 2009 à Rich Harvest Farms, Golf Digest a écrit qu’il y aurait “des voix d’indignation parmi certains joueurs” si elle choisissait Wie West.

C’était son année recrue.

Il y avait encore beaucoup de marmonnements à propos de ses soumissions échouées au PGA Tour, au sens que son chemin controversé vers la tournée n’était pas seulement erroné, mais troublant sur le plan du développement. Elle n’avait rien gagné nulle part en six ans, même si elle avait pris un bon départ dans sa campagne recrue.

En fait, Daniel a choisi Wie West, qui était 13e au classement par points américain. Daniel a ignoré les vétérans Laura Diaz et Stacy Prammanasudh, tous deux vainqueurs de la LPGA. Elle a fait de Juli Inkster le choix de son autre capitaine.

Wie West, âgé de 19 ans à l’époque, a fait ses preuves à Rich Harvest Farms sous plus de pression que tout autre joueur de la compétition.

Et elle a livré beaucoup de temps.

Elle est allée 3-0-1 avec une importante victoire en simple dimanche.

Les Américains et les Européens étaient à égalité, 8-8, au cours de cette dernière journée, Daniel envoyant Wie West au troisième rang de la sélection contre la très compétitive Helen Alfredsson.

Wie West a gagné, 1 place, pour aider les Américains à remporter la Coupe.

Trois mois plus tard, elle remporte son premier titre LPGA au Lorena Ochoa Invitational. Ses cinq titres de carrière en LPGA incluent l’Open féminin des États-Unis de 2014 à Pinehurst.

Le tir: Wie West a regardé Alfredsson jouer au premier trou pour remonter de 1. Le deuxième trou était un par 5, où Wie West a regardé Alfredsson se diriger vers le green en deux, réussissant son approche à 15 pieds pour mettre en place un putt d’aigle. Cela a laissé Wie West sur un fer 5, sachant qu’elle devait intensifier pour égaler le début audacieux d’Alfredsson. Le tir nécessitait de transporter de l’eau et un bunker pour atteindre une épingle arrière. Wie West ne s’est pas contenté de le retirer; elle a sculpté son approche à l’intérieur d’Alfredsson, à 6 pieds, puis elle a fait le putt, correspondant à Alfredsson, qui a également fait son putt d’aigle.

Dans ses mots: «Toute cette semaine a été éprouvante pour les nerfs, mais j’avais des coéquipiers comme partenaires pour m’aider lors de ces premiers matchs. Je me souviens avoir vraiment ressenti la pression en simple, en affrontant Helen Alfredsson, l’une des meilleures joueuses du jeu. Entendre parler de son histoire, c’est intimidant. J’ai littéralement eu les secousses sur le premier tee. C’est aussi nerveux que je ne l’ai jamais été de toute ma vie.

«Quand je repense à ma carrière, ce fer à repasser au deuxième trou, ce fut le tournant pour moi. J’étais tellement nerveuse, mais je savais que si je croyais en moi, je pouvais le faire. Je ne pense pas que j’aurais gagné à l’événement de Lorena plus tard cette année-là sans ce coup. J’y repense définitivement dans les moments importants. Je gagne tellement de confiance en m’en souvenant et comment j’ai géré la pression. Cela m’a vraiment aidé en 2014 à remporter l’Omnium féminin des États-Unis. »

PAR Randall Mell

Karrie Webb, Beth Daniel et Pat Bradley ont été des figures dominantes en leur temps sur le parcours. Jetez un œil à certaines charnières qui leur ont ouvert des portes dans cette édition de «Turning Points».

Alors Yeon Ryu

Ryu, 29 ans, a régné en tant que n ° 1 mondial Rolex pendant 19 semaines en 2017. Elle a remporté six titres LPGA, dont deux championnats majeurs, mais les fans américains ne savaient presque rien d’elle quand elle l’a fait lors de l’US Women’s Open au The Broadmoor en 2011.

Elle était sept fois vainqueur du circuit coréen de la LPGA à l’époque et a fait son chemin dans le peloton avec ses cinq premières places sur la liste d’argent du KLPGA Tour l’année précédente. Elle était également étudiante à l’Université Yonsei de Séoul.

Dimanche de cet Open féminin des États-Unis, Ryu est montée sur le tee du dernier trou derrière Hee Kyung Seo, le leader du clubhouse, d’un seul coup.

Le tir: Sous la pression de l’événement le plus important du golf féminin, Ryu a sculpté un fer à repasser de 6 à 6 pieds et a réussi le putt birdie pour forcer une finale de trois trous avec Seo. Ryu a continué à gagner, et elle se souviendra toujours de cette finition comme le tournant décisif de sa carrière.

Dans ses mots: «C’était un coup roulé et un tir tellement importants pour ma carrière. Cela ne m’a pas seulement aidé à remporter l’Omnium féminin des États-Unis, mais cela m’a permis de passer du KLPGA à la LPGA. J’étais à l’école et je pensais peut-être quitter le golf et peut-être commencer une carrière dans le marketing sportif. Si je n’avais pas fait ce putt, je ne jouerais peut-être pas aujourd’hui. L’autre chose est que cela a rendu beaucoup plus facile de rejoindre la LPGA, en tant que gagnante de l’Open féminin des États-Unis. Cela a rendu la transition plus fluide. »

PAR Randall Mell

C’est peut-être une décision. Peut-être que c’est un coup déterminant. C’est peut-être une balançoire dont peu d’autres se souviendront. Ce sont des «points tournants» pour trois joueurs du Temple de la renommée de la LPGA.