Planification coloniale pour un événement PGA Tour qui pourrait ne pas se produire


Michael Tothe était censé être présent aux championnats du monde de golf cette semaine à Austin, au Texas, pour reprendre le recrutement de joueurs pour le défi Charles Schwab à Colonial.

Même si le tournoi est encore dans deux mois, c’est le moment de renforcer la publicité et de remplir la liste de ses 1 500 bénévoles. Colonial est le prochain événement au programme de la tournée PGA. Tothe, le directeur du tournoi, n’a d’autre choix que de planifier comme si cela allait se produire.

Même si ce n’est pas le cas.

“Nous sommes un mémo, un appel téléphonique, une déclaration,” a déclaré Tothe mardi. “Ce dont nous parlons aujourd’hui pourrait changer demain.”

Considérez combien a changé en si peu de temps à cause du nouveau coronavirus.

Il y a deux semaines, le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, discutait du nouvel accord sur les droits médias de la tournée alors que Rory McIlroy se préparait à défendre son titre au Players Championship. Depuis lors, le championnat Masters et PGA a été reporté. Monahan a annulé les quatre événements suivants du calendrier, puis les quatre suivants après cela.

La prochaine étape est Colonial, prévue du 21 au 24 mai.

Derrière, il y a la Rocket Mortgage Classic et le Memorial, chacun se déroulant sur des chemins parallèles – l’un dans lequel le tournoi sera joué, l’autre non.

Les directeurs de tournoi se sentent pour le Valspar Championship, le premier tournoi effacé du calendrier. Il a été annulé avec un préavis de trois jours après avoir payé pour faire ériger l’infrastructure tentaculaire – tribunes, tentes d’accueil, signalisation, tout.

Colonial est en attente.

“C’est comme d’habitude, mais ce n’est vraiment pas le cas”, a déclaré Tothe. “Pour le moment, nous n’avons plus rien dépensé en publicité. Nous avons retardé notre construction. Nous contactons tous nos partenaires commerciaux et associations caritatives pour les mettre à jour. Nous recrutons toujours des bénévoles. Nous sommes financièrement responsables, nous nous trompons du côté de la communication. ”

La communication concerne le seul jeu en ville, même s’il n’y a rien à dire.

“Il n’y a que des tonnes de questions”, a déclaré Tyler Dennis, chef des opérations de la tournée. Il a déclaré que la division des affaires commerciales des tournois est en contact quotidien avec les tournois, de ceux qui ont été annulés à ceux qui sont encore dans des mois et se demande quels plans d’urgence devraient être développés.

L’US Open est en train de faire un exercice similaire, incertain s’il peut se dérouler du 18 au 21 juin à Winged Foot à New Rochelle, N.Y.

Le porte-parole de l’USGA, Craig Annis, a déclaré que les travailleurs avaient cessé de construire des structures il y a plus d’une semaine sur la base des conseils des Centers for Disease Control and Prevention, et que le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a signé un ordre qui est entré en vigueur dimanche soir enjoignant toutes les entreprises non essentielles de l’État de fermer. fonctions du personnel en exercice.

“Sur la base de l’état actuel des choses et des dernières restrictions imposées dans la région et dans tout l’État de New York, nous ne savons pas quand la construction peut se poursuivre”, a déclaré Annis dans un e-mail. «À l’heure actuelle, l’un des impacts connus est le programme d’accueil des championnats d’entreprise.

“Cela ne signifie pas que nous ne pourrons pas accueillir de fans à l’Open des États-Unis 2020, mais seulement que nous ne pouvons plus répondre aux besoins de tous nos clients de l’hôtellerie d’entreprise.”

Il a dit que le report était une possibilité, mais cette décision était encore dans un mois.

Tothe se réfère souvent à la situation coloniale comme étant au bord du rasoir.

“Vous êtes excité d’être le premier tournoi de retour et ce que cela signifie pour les organisations caritatives, la communauté, Colonial, Schwab, les joueurs”, a-t-il déclaré. «Et puis tu te retires. Les gens souffrent. Ils perdent des emplois. Donnez-nous simplement la possibilité de permettre aux gens pendant quatre ou cinq jours de sortir et de faire l’expérience du golf. Mais le pire cauchemar si quelqu’un proche de vous est infecté. Nous ne mettrons personne en danger. ”

Si Colonial est annulé, Tothe et son équipe partent de là.

Ou si cela respecte le calendrier, il peut envisager d’avoir au moins assez de temps pour installer des cordes et quelques stands de concession.

“Colonial sera différent d’une année normale”, a-t-il déclaré.

Tothe a repensé à il y a près de trois ans lorsque le tournoi a perdu son sponsor principal. Il y avait des questions si Colonial – qui date de 1946 lorsque Ben Hogan a remporté le premier des cinq titres sur un parcours qui est devenu connu sous le nom de “Hogan’s Alley” – serait même sur le calendrier de la PGA Tour.

En fin de compte, le tournoi a été autofinancé et a été qualifié de «Fort Worth Invitational», puis Schwab est intervenu en tant que sponsor titre.

“C’étaient des nuits de sommeil, mais tout est pertinent”, a déclaré Tothe. “C’était effrayant. C’est un autre type d’effrayant. C’est la vie et la mort. En 17, ce n’était que des moyens de subsistance. Peut-être que cela nous a préparés à mieux gérer cela que les autres. Nous nous concentrons donc sur ce qui est important et nous assurons que tout le monde est en sécurité.

“Nous sommes en paix avec tout ce qui se passe.”

Catégories:
Sports | États-Unis / Sports mondiaux