PGA Tour Picks: The Players Championship


PGA Tour Picks: The Players Championship

Par Tom LaMarre

Le cœur de la saison du PGA Tour est à nos portes, à commencer par le championnat des joueurs cette semaine au TPC Sawgrass à Ponte Vedra Beach, en Floride, et le Masters est à moins d’un mois.

Ces biggies sont importants pour tous les joueurs, mais cette année, pas plus que Rory McIlroy.

À partir de jeudi, McIlroy tentera de devenir le premier golfeur à s’affronter dans The Players, mais ce n’est rien comparé à ce qu’il affrontera à Augusta National – où il tentera à nouveau de rejoindre Gene Sarazen, Ben Hogan, Gary Player , Jack Nicklaus et Tiger Woods sont les seuls joueurs à avoir terminé le Grand Chelem de carrière.

Le jeu de McIlroy est à peu près où il veut que ce soit avec sept finitions consécutives dans les cinq premiers, y compris une victoire dans les champions WGC-HSBC, mais il est un peu frustré de ne pas avoir pu terminer ces autres tournois quand il était en contention.

“Il y a beaucoup de similitudes entre le début de cette année et le début de l’année dernière”, a déclaré McIlroy dimanche après s’être évanoui à égalité au cinquième rang lors de l’Arnold Palmer Invitational. «Beaucoup de chances de ne pas convertir, mais de savoir que le jeu est à peu près là. Alors continuez à frapper à la porte et montez à Ponte Vedra et travaillez sur quelques choses. Et, oui, recommencez.

«Je fais ce que je m’attends à faire chaque semaine, ce qui me donne une chance. Je me donne une chance la plupart des semaines et le plus de semaines, ça ne va pas arriver. C’est comme ça que le golf est. Je veux dire, je pense que mon pourcentage de victoires en tournée est de 10% et je pense que c’est assez élevé pour quiconque n’est pas Tiger Woods.

«… Personne n’a réussi à défendre (chez The Players) et être le premier serait cool; reproduire ce que j’ai fait l’année dernière serait merveilleux. »

McIlroy n’aura pas à s’inquiéter pour Woods cette semaine parce que le double champion des joueurs ne joue pas à cause de la raideur du dos, mais le reste des meilleurs golfeurs du monde le jugera dans ce que beaucoup de gens considèrent comme «la cinquième majeure». “

Parmi ceux qui ont la meilleure chance d’empêcher McIlroy de se répéter, citons Jon Rahm, Justin Thomas, Webb Simpson, Adam Scott, Patrick Reed, Sungjae Im, Patrick Cantlay et Tommy Fleetwood.

Brooks Koepka, Dustin Thomas, Justin Rose et Rickie Fowler n’ont pas eu leurs meilleurs trucs récemment, mais sont capables de changer les choses à tout moment.

Mais en ce moment, c’est Rory.

MEILLEURS Paris

  1. Rory McIlroy, Irlande du Nord – C’est là que le champion en titre de la FedEx Cup a vraiment commencé la saison dernière, remportant les joueurs d’un coup sur Jim Furyk pour la première de ses trois victoires. McIlroy a terminé parmi les cinq premiers de chacun de ses sept derniers tournois et s’est classé parmi les 10 premiers à trois autres occasions au TPC Sawgrass.
  2. Justin Thomas, États-Unis – Après avoir perdu son avance au classement de la FedEx Cup, Thomas, quatrième, tentera de remonter tout de suite en tête au cours d’une saison au cours de laquelle il a remporté deux fois et enregistré quatre arrivées dans le top cinq, plus une égalité pour la sixième place en le WGC-Mexique à son dernier départ. Son meilleur résultat chez les joueurs a été une égalité pour la troisième place en 2016.
  3. Jon Rahm, EspagneAyant atteint la deuxième place du classement mondial, Rahm a l’œil sur la première place après une victoire à Dubaï à la fin de l’année dernière et quatre top 10 depuis, y compris une égalité pour la troisième place de la WGC-Mexico lors de son dernier départ. Il a pris la tête avec 54 trous l’an dernier avec 64, avant de se battre pour un vilain 76 pour égaliser au 12e rang, son meilleur résultat en trois essais.
  4. Webb Simpson, États-Unis – Champion des Joueurs 2018 par quatre coups, Simpson a terminé à égalité au 16e rang pour sa défense du titre et fait une 11e apparition au TPC Sawgrass, où il a quatre résultats parmi les 20 premiers. Sa victoire à Phoenix le mois dernier, la sixième de sa carrière sur le PGA Tour, est l’un des quatre top-10 cette saison, dont le deuxième au RSM, le troisième au Sony.
  5. Sungjae Im, Corée du Sud – Une semaine après avoir remporté sa première victoire sur le PGA Tour dans la Honda Classic, Im était dans la course avant de terminer troisième à Bay Hill pour son cinquième top-10 et a pris la tête de la FedEx Cup. Il a tiré un respectable 73-71 – 144, même pair, mais a raté la coupe d’un coup l’an dernier en tant que recrue lors de sa première apparition dans le championnat des joueurs.
  6. Tommy Fleetwood, Angleterre – A raté la coupe la semaine dernière à Bay Hill, mais a enregistré quatre arrivées dans le top 25 avant cette saison, dont la troisième en solo dans la Honda Classic pour ouvrir le Florida Swing. Fleetwood, qui a remporté six fois en tant que pro, entame son troisième départ dans The Players, après avoir terminé cinquième à égalité l’an dernier après avoir terminé septième l’année précédente.
  7. Adam Scott, Australie – Le champion des joueurs de 2004, gagnant par un tir sur Padraig Harrington, fait sa 19e apparition consécutive au TPC Sawgrass et compte 10 arrivées dans le top 20, dont quatre d’affilée. Scott a remporté sa 14e victoire au PGA Tour lors du Genesis Invitational en février après avoir remporté la PGA australienne en décembre.
  8. Bryson DeChambeau, États-Unis – Entre dans le championnat des joueurs après avoir terminé quatrième de l’Arnold Palmer Invitational, son troisième résultat consécutif dans le top cinq. A également terminé deuxième du WGC-Mexico et à égalité au cinquième rang du Genesis Invitational. DeChambeau a terminé à égalité au 37e rang des Joueurs il y a deux ans et à égalité au 20e rang la saison dernière.
  9. Marc Leishman, Australie – A terminé deuxième derrière Tyrrell Hatton lors de l’Arnold Palmer Invitational la semaine dernière après avoir remporté le Farmers Insurance Open plus tôt cette saison à Torrey Pines et terminé troisième du Safeway Open à Silverado. Leishman s’est classé parmi les 25 premiers trois fois en 10 départs dans The Players, dont une égalité pour la huitième place en 2013.
  10. Patrick Reed, États-Unis – Classé huitième au monde et sixième au classement de la FedEx Cup avec six arrivées dans le top 25, dont une victoire dans le WGC-Mexique cette saison, Reed doit comprendre les choses au TPC Sawgrass. Ses meilleurs résultats en six départs au championnat des joueurs étaient une égalité pour le 22e il y a trois ans et une égalité pour le 24e en 2015.

AUTRES JOUEURS À REGARDER: Brooks Koepka, États Unis; Dustin Johnson, États Unis; Hideki Matsuyama, Japon; Rickie Fowler, États Unis; Tyrrell Hatton, Angleterre; Xander Schauffele, États Unis; Sergio Garcia, Espagne; Phil Mickelson, États Unis; Patrick Cantlay, États Unis; Justin Rose, Angleterre.

SLEEPERS

  1. Scottie Scheffler, États-Unis – Le double vainqueur du Korn Ferry Tour a terminé le T-15 à Bay Hill et compte quatre top-10, sept top-25 sur le PGA Tour au cours de sa saison recrue.
  2. Sung Kang, Corée du SudLe vainqueur surprise de AT&T Byron Nelson 2019 a terminé T-2 dans la Genesis et T-9 dans l’API, lui donnant cinq classements parmi les 25 premiers sur le PGA Tour cette saison.
  3. Tom Hoge, États-Unis – A terminé T-15 dans des conditions difficiles la semaine dernière à Bay Hill et compte trois arrivées dans le top 10 et six dans le top 25 du PGA Tour cette saison.
  4. Wyndham Clark, États UnisÀ égalité au 11e rang dans la Honda Classic pour ouvrir le Florida Swing, son troisième résultat consécutif dans le top 20 et quatrième du PGA Tour cette saison.
  5. Christiaan Bezuidenhout, Afrique du Sud – A remporté cinq fois en tant que pro et a fait sensation sur le PGA Tour cette année avec trois top 20, dont un T-18 la semaine dernière à Bay Hill.

Pour les heures de départ du premier tour, visitez https://www.pgatour.com/leaderboard.html