PGA Tour mise sur l’histoire et la réputation dans la lutte contre la Premier Golf League


PONTE VEDRA BEACH, Floride – La question embêtante d’une ligue rivale qui siphonnerait sa principale raison d’être et rendrait sans importance une grande partie de ce que le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, louait mardi n’a pas pu être évitée.

Cela a été un sujet de discussion à chaque événement de la tournée joué en 2020 depuis que la nouvelle a annoncé que la Premier Golf League cherchait à garantir aux meilleurs joueurs du jeu des richesses incalculables tout en harponnant un circuit qui date approximativement de 1929.

Et ne vous y trompez pas, si la Premier Golf League se présente comme un terrain – champs de 48 joueurs, paiements minimums, garanties de signature et bourses de 10 millions de dollars – le PGA Tour ne prospérerait pas sous sa forme actuelle.

Il n’y aurait pas besoin du grandiose Players Championship cette semaine au siège de la tournée, avec un sac de 15 millions de dollars et 2,7 millions de dollars versés au vainqueur. Pourquoi? Car bon nombre des joueurs que les spectateurs et téléspectateurs veulent voir – ceux qui, par leur présence même, rendent possible un tel spectacle sportif – seraient absents.

Et c’est ainsi que Monahan a fait face à plusieurs questions sur la Premier Golf League pendant une semaine, il préfère de beaucoup que l’attention soit concentrée sur le parcours du stade au TPC Sawgrass et l’événement phare de sa tournée. Mis à part un mémo largement diffusé et fortement rédigé aux joueurs à la suite des nouvelles de PGL, c’était la première fois que Monahan abordait le sujet.

“Je pense que la valeur que nous offrons à nos joueurs … en garantissant 12 milliards de dollars de revenus jusqu’en 2030, la force, la sécurité et les fondements de cette tournée n’ont jamais été aussi solides”, a déclaré Monahan. “C’est donc sur cela que nous nous concentrons. . ”

Monahan a raison en ce que le PGA Tour a une histoire de son côté. C’est là que – sous une forme ou une autre – des joueurs de Walter Hagen à Ben Hogan à Arnold Palmer à Jack Nicklaus à Tom Watson à Tiger Woods et les jeunes stars d’aujourd’hui telles que Brooks Koepka et Rory McIlroy ont fait leur renommée.

Ils ont construit un record qui est comparé et contrasté avec les grands qui ont précédé et suivi. Et on ne peut nier ce que cela signifie dans le tableau d’ensemble d’une entreprise sportive qui devrait être plus que des expositions glorifiées et de gros prix.

Mais même McIlroy – qui s’est fortement opposé au PGL et s’est rangé du côté de la PGA Tour – a suggéré qu’il “pourrait être un catalyseur pour certains changements sur cette tournée qui pourraient l’aider à grandir et à aller de l’avant et à récompenser les meilleurs joueurs alors qu’ils devrait être.”

Hmmm.

Qu’est-ce que cela signifie exactement?

La semaine dernière, McIlroy a suggéré que la tournée comporte davantage d’événements sans coupure et sur de plus petits terrains. Cela répondrait certainement aux meilleurs joueurs. Il a également suggéré qu’il y avait trop de tournois et que la surabondance de programmation dans le golf était à la fois une difficulté pour les joueurs et les fans.

Interrogé la semaine dernière sur ce sujet, Phil Mickelson a déclaré qu’il pouvait «continuer indéfiniment» sur les améliorations de la tournée – avant de s’empêcher de faire exactement cela.