PGA Tour Latinoamérica: L’expérience du joueur


Le mois dernier, PGA Tour Latinoamérica a organisé quatre tournois de qualification, distribuant un total de 20 cartes de membre. Cette semaine, la saison 2017 débute au 70 Avianca Colombia Open, l’une des nombreuses ouvertures nationales figurant au programme de la tournée. Un certain nombre d’acteurs du pays hôte, ainsi que de nombreux autres d’origine latino-américaine, sont sur le terrain. Ils seront rejoints à Bogota par un important contingent d’Américains, qui constituent au total la majorité des membres de la tournée.

Cela n’est pas surprenant pour la plupart, car les États-Unis, fous de golf, sont un terreau fertile pour les meilleurs talents. Les Américains sont un groupe très motivé qui rêve de se lancer sur les tournées Web.com et PGA. Pour beaucoup, la poursuite de ce rêve mène à l’Amérique latine. J’ai eu l’occasion de discuter avec un trio de joueurs américains, qui ont tous joué sur le PGA Tour Latinoamérica ces dernières années, pour discuter de leurs expériences.

Bryan Martin à l'Arturo Calle Colombian Classic au Pueblo Viejo Country Club à Bogotá, Colombie.

Bryan Martin tire un coup d’approche sur la broche lors de l’Arturo Calle Colombian Classic à Bogotá, en Colombie.

Bryan Martin, un Californien du Sud qui a joué à l’université de Loyola Marymount et de San Diego State, entame sa quatrième saison sur le PGA Tour Latinoamérica. Pour lui, la décision de participer à la tournée a été assez simple: “C’était la première de toutes les autres qualifications”, a-t-il déclaré.

Martin a acquis le statut lors de sa remise des gaz initiale en 2014. Il est resté sur la tournée depuis, en partie parce qu’il pense que “la familiarité des cours et de l’environnement est à mon avantage.” Alors qu’un joueur de quatrième année peut difficilement être considéré comme un vétéran, sa déclaration sonne vrai; les champs sont généralement remplis d’un nombre important de joueurs qui voient le cours pour la première fois.

Weston Payne à l'Argentine Classic au Club Campos de Golf Las Praderas de Lujan à Lujan, Buenos Aires, Argentine.

Weston Payne jaillit d’un bunker lors de l’Argentine Classic à Buenos Aires.

Weston Payne est également originaire du Golden State. Il a joué plusieurs mini-tournées en Californie et en Arizona avant de s’essayer au PGA Tour Latinoamérica. Malgré son solide jeu sur les mini-tours, qui comprenait une victoire et quelques autres finitions, il n’a obtenu aucune exemption ou statut amélioré pour la Q-School du Web.com Tour.

À la fin de chaque saison, PGA Tour Latinoamérica attribue des cartes Web.com Tour aux cinq premiers gagnants. Pour Payne, c’était «un gros tirage». Il a également savouré l’occasion de voyager et de «voir une partie du monde où je n’avais jamais été auparavant». Le calendrier de la saison intermédiaire de la tournée, avec la plupart des tournois disputés au printemps et à l’automne, a également été un facteur décisif dans sa décision de jouer au sud contre le Mackenzie Tour (PGA Tour Canada). Cela a permis à Payne de jouer un programme complet en Amérique latine, mais «cela signifiait également que je serais à la maison pour l’été pour jouer une grande partie du site Web.com lundi. [Qualifiers] et l’État ouvre. “

Sam Fidone a remporté l'Open du Honduras du PGA Tour LA à Tela, au Honduras, en mai.

Sam Fidone a remporté l’Open du Honduras du PGA Tour Latinoamérica en mai.

Sam Fidone, originaire des pinèdes de l’est du Texas, a joué au golf universitaire à SMU. Il a terminé sa première saison complète sur PGA Tour Latinoamérica en 2016 après avoir obtenu le statut conditionnel via Q-School. Fidone admet avoir du mal avec son jeu et manquer de confiance au début du calendrier 2016, mais tout a changé en mai. À seulement son sixième départ en tournée, il a franchi le dernier trou pour remporter l’Open du Honduras d’un seul coup. La victoire a donné un énorme coup de pouce à sa carrière. Réussir une victoire aussi spectaculaire “était tout à fait validant … cela semblait changer la vie”, a-t-il déclaré. Certes, cela a apporté une certaine stabilité et une tranquillité d’esprit, car cela «m’a permis de m’installer sur cette tournée pour le reste de 2016 et cette année à venir», ce qui rend «très facile la programmation».

Pour la plupart des joueurs basés aux États-Unis, le plus grand défi auquel ils sont confrontés sur le PGA Tour Latinoamérica (en dehors de la concurrence féroce, bien sûr) est le voyage épuisant. Fidone a déclaré que «cela peut être difficile… de sauter d’un pays à l’autre chaque semaine». Au cours de sa première année en tournée, Payne a déclaré qu’il était «quelque peu jeté dans le feu… avec les yeux rouges et les escales pour se rendre dans des endroits lointains».

Entre les tournois, les joueurs prennent souvent un œil rouge le dimanche soir au prochain arrêt, ou devront passer la majeure partie du lundi en transit. Avec l’entraînement de mardi et le Pro-Am de mercredi, les gars ont peu de temps pour se préparer pour le premier tour. Malgré tout le temps consacré aux avions et à la logistique, Payne note que «la tournée fait un excellent travail pour planifier les tournois et les semaines de congé afin que les joueurs aient amplement le temps de planifier leur voyage et de se reposer un peu.» Au plus, il a joué quatre semaines consécutives. Cependant, le calendrier comprend généralement deux ou trois événements consécutifs, suivis d’une semaine de repos.

“Chaque semaine est un test unique qui fait ressortir différents styles de jeu.”

De plus, à chaque arrêt de la tournée, les joueurs doivent s’acclimater à un nouvel emplacement et à un terrain de golf. Les joueurs peuvent découvrir un large éventail de géographies, de climats et de conditions de parcours. Une semaine, la visite pourrait être dans l’air raréfié de Quito, en Équateur, à une altitude d’environ 9 000 pieds; la semaine prochaine, ils pourraient jouer un cours face à l’océan en République dominicaine. “Chaque semaine est un test unique qui fait ressortir différents styles de jeu”, a déclaré Payne.

Bien qu’il puisse être difficile de s’ajuster au début, Fidone estime que «toutes ces choses peuvent vous améliorer». De même, Martin a déclaré que «trouver comment être à l’aise [while] être inconfortable »est essentiel au succès de la tournée. Il sait que chaque semaine “il va y avoir quelque chose qui vous déconcerte”. Afin de fournir un semblant de cohérence, il s’efforce de s’en tenir à une routine. Une habitude qu’il a développée est «d’emballer de la nourriture pour les voyages… car ils n’ont pas toujours de nourriture que vous avez l’habitude de manger sur le parcours»

Alors que chaque semaine apporte un ensemble unique de défis, les joueurs peuvent également découvrir différentes cultures et participer à certains des meilleurs parcours en Amérique latine. Fidone a reconnu sa chance de «jouer [in] des endroits incroyables… des cours que nous jouons aux complexes hôteliers / villes / villages où nous pouvons séjourner, sont sans égal en ce qui concerne l’expérience. » Il a indiqué quelques cours conçus par Pete Dye comme ses destinations préférées dans le programme de la tournée. Le premier, La Reunion Golf Resort au Guatemala, est «un terrain de golf sur un volcan».

Le cours «Teeth of the Dog» du Casa de Campo Resort en République dominicaine, qui est classé comme le cours n ° 1 dans les Caraïbes (et n ° 39 dans le monde) se trouve également au sommet de sa liste. Payne a apprécié ses deux visites en Colombie l’année dernière, alors que la tournée a organisé des événements à Medellín et Cali. Les deux villes sont situées dans de belles vallées, ce qui en fait une toile de fond spectaculaire pour tout tournoi de golf. “Les gens étaient fantastiques, très fiers de leur culture et de leur pays, et si gentils et accueillants”, a-t-il déclaré, un sentiment repris par d’autres joueurs et officiels de la tournée qui viennent des États-Unis.

“Si vous voulez vraiment vous rendre au PGA Tour, vous ne pouvez plus rester aux États-Unis et jouer aux mini-tours.”

Avec tous les voyages et le rythme de vie de la tournée, un lien fort se forme entre de nombreux joueurs. Dans le monde relativement petit du golf professionnel, en particulier sur PGA Tour Latinoamérica, tout le monde connaît tout le monde. “Nous sommes tous au même endroit dans notre carrière”, a déclaré Payne, ce qui contribue à un sentiment de camaraderie. «Nous passons également beaucoup de temps ensemble en dehors du terrain de golf… et à bien des égards, vous vous sentez comme bénéficiant du soutien des autres joueurs.

Martin apprécie également la solidarité et a développé «des amitiés avec d’autres joueurs du monde entier». Pourtant, en dehors de la compagnie, les joueurs restent férocement compétitifs sur le parcours alors qu’ils travaillent vers l’objectif ultime de passer au Web.com et éventuellement au PGA Tour.

La plupart des joueurs américains sont attirés par PGA Tour Latinoamérica pour avoir la chance de passer aux tournées de grands noms. “Si vous voulez vraiment vous rendre au PGA Tour, vous ne pouvez plus rester aux États-Unis et jouer aux mini-tours”, a déclaré Martin. Bien que les bourses puissent être plus petites, il pense que la PGA Tour Latinoamérica est sans précédent en termes d’opportunités de croissance et d’avancement. La tournée présente des terrains solides qui n’ont fait que s’approfondir ces dernières années, rendant la compétition encore plus difficile. Les tournois sont dirigés par un personnel dévoué et professionnel, «composé de personnes vraiment passionnées qui non seulement font un travail fantastique en organisant des événements, mais deviennent aussi de grands amis des joueurs», selon Payne.

Bien qu’ils soient confrontés à de nombreux défis en cours de route, les joueurs du PGA Tour Latinoamérica sont également très chanceux. Ils peuvent jouer au golf pour gagner leur vie et, ce faisant, se rendre dans certains des endroits les plus uniques et à couper le souffle du monde. “Voir des cultures et des pays différents est quelque chose que je voulais faire dans le golf, et heureusement, j’ai pu le faire au début de ma carrière”, a déclaré Martin.

Dans la même veine, Fidone ne tient rien pour acquis. “Nous avons la chance de faire ce que nous faisons”, a-t-il déclaré. Au moins, les Américains ont au moins la possibilité de choisir une nouvelle langue. Fidone a «aimé apprendre un peu d’espagnol» pendant son séjour en Amérique latine, une compétence qui devrait être utile à son retour au Texas. Mais comme les autres joueurs du PGA Tour Latinoamérica, il espère que les futurs homecomings comprendront des arrêts à Colonial, au TPC San Antonio et au Golf Club de Houston, entre autres, en tant que membre du PGA Tour.

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