PGA Tour: Aucun fan ne sera autorisé aux joueurs, autres tournois en raison de coronavirus


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Le championnat des joueurs se déroulera comme prévu – sans spectateurs.

Le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, a annoncé jeudi que son événement phare se poursuivrait, mais les fans ne seront pas autorisés à entrer sur le parcours du stade au TPC Sawgrass à partir de vendredi en raison de préoccupations concernant le coronavirus. Le Tour a également déclaré que les fans ne seront pas autorisés à participer aux tournois organisés par le Valero Texas Open, qui débutera le 2 avril à San Antonio.

Le Masters est la semaine suivante, prévue pour commencer le 9 avril. Monahan a été en contact avec les officiels du Augusta National Golf Club mais n’a pas divulgué les plans d’urgence discutés.

L’annonce de la tournée signifie qu’il n’y aura pas de spectateurs au championnat Valspar de la semaine prochaine à Palm Harbor, en Floride, ou au match play WGC-Dell Technologies à Austin la semaine suivante.

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“Il est important de noter que cela pourrait changer”, a déclaré Monahan. “Mais pour le moment, cette décision permet au PGA Tour, à nos fans et à nos électeurs de planifier, de préparer et de répondre à mesure que les événements se développent.”

Monahan a déclaré que la tournée avait communiqué avec le président Trump, le gouverneur de Floride Ron DeSantis et les responsables de la santé avant de prendre une décision. Il a ajouté que les officiels avaient envisagé de suspendre complètement les tournois, comme l’ont fait d’autres ligues sportives professionnelles, mais il a estimé que “c’est un environnement sûr” pour 144 joueurs et un personnel limité sur place.

“C’est une situation difficile, avec des conséquences qui ont un impact sur nos joueurs, nos fans et les communautés dans lesquelles nous jouons”, a déclaré Monahan. “Comme je l’ai dit plus tôt cette semaine, nous avons une équipe en place qui surveille et évalue attentivement la situation et ses implications depuis plusieurs semaines.”

Certains sur les médias sociaux se sont demandé si le Tour avait agi assez rapidement, car d’autres grands événements sportifs à l’échelle nationale tels que les tournois de basket-ball universitaires et le tournoi de tennis professionnel à Indian Wells ont été fermés cette semaine.

“Je pense qu’il est naturel de ressentir de la pression pour faire ce que les autres ont fait”, a déclaré Monahan. “Je pense que vous devez regarder ce qui est unique à votre sport par rapport à ce que les autres ont fait, et je pense que notre sport est unique, en particulier compte tenu des sites où nous organisons nos tournois.”

Les fans ont été autorisés sur le terrain pour le premier tour de jeudi, mais ne seront pas autorisés pour le reste du tournoi. Le PGA Tour a également annoncé que les joueurs avaient été avisés de ne pas signer d’autographes et qu’il y avait des panneaux sur le parcours pour alerter les fans de la nouvelle politique. Le Tour attendait 200 000 fans au cours de la semaine.

La décision du Tour intervient un jour après que la NCAA a annoncé que les tournois de basket-ball des championnats masculins et féminins se dérouleraient sans que les fans soient inquiets pour le virus, et la NBA a suspendu sa saison après que Rudy Gobert de l’Utah Jazz ait été testé positif pour le coronavirus.

Les tournois de golf à travers le monde ont déjà été touchés par les préoccupations concernant le coronavirus. L’European Tour a reporté quatre tournois, ceux de Shenzen, en Chine; Kuala Lumpur, Malaisie; New Delhi, Inde; et Nairobi, Kenya. La LPGA a annulé trois tournois qui faisaient partie de son swing asiatique, annulant des arrêts en Chine, en Thaïlande et à Singapour.

Monahan et d’autres officiels se sont demandé pendant des semaines si les tournois seraient annulés ou reportés à un moment où de grands festivals tels que Coachella et South by Southwest étaient affectés. Les responsables de la tournée ont été en contact quotidien avec le CDC et l’OMS pour des mises à jour.

Certains joueurs cette semaine au Players Championship ont dit qu’ils essaieraient de limiter le contact direct avec les fans.

“Je suis désolé pour tous les fans qui nous soutiennent comme ils l’ont fait”, a déclaré Phil Mickelson après un 75 contre la normale. “Cela a été une sorte de scénario fou. Bien que je ne sois pas nécessairement inquiet pour ma propre santé, je ne veux pas l’obtenir et infecter quelqu’un d’autre. Je ne veux infecter personne qui ne pourrait pas le combattre. J’essaie tout ce que je peux pour ne pas toucher les gens, pour me nettoyer les mains avec Purell ou du savon et de l’eau, peu importe, pour que personne ne tombe malade. Je ne m’inquiète pas pour moi en soi, mais je ne veux infecter personne.

«Je n’ai jamais joué un événement du Tour comme nous allions jouer demain sans fans. Ce sera une expérience très étrange, et je me sens mal pour les gens ici qui ont soutenu ce tournoi pendant tant de décennies de ne pas pouvoir sortir. Mais c’est une chose assez sérieuse dont nous devons faire tout notre possible pour nous assurer que les gens ne perdent pas la vie. “

Le tournoi PGA Tour le plus récent qui a été joué sans spectateurs a eu lieu au Championnat Zozo de l’année dernière à Tokyo, où Tiger Woods a remporté son 82e titre record du PGA Tour. Vendredi, après des pluies torrentielles, des inondations et des coulées de boue dans la région, les officiels du tournoi ont fermé le parcours aux spectateurs pour le deuxième tour de samedi. Le tournoi s’est terminé lundi.

“Il y a un élément ici, nous avons les meilleurs joueurs du monde et tout le monde dans ce pays et dans le monde essaie de comprendre cela et le sport est le grand rassembleur”, a déclaré Monahan. “Si vous pouvez diffuser cet événement à la télévision, ce sera une source d’inspiration pour certaines personnes, en particulier si vous pouvez le faire de manière sûre pour ceux qui sont sur la propriété, et c’est là que nous pensons être.”