PGA Tour achète la livraison avec FedEx Cup


Malgré toute l’incertitude que la pandémie de coronavirus a déversée sur notre monde, ceux qui dirigent le golf professionnel passent fébrilement leurs journées à essayer de déterminer comment nous pouvons sauver la saison. Le championnat de la PGA a été déplacé en août, l’US Open aura lieu en septembre, le Masters en novembre et le British Open seront annulés, selon un calendrier révisé publié lundi.

Quel que soit le golf en 2020, les quatre grands championnats – et peut-être la Ryder Cup – devraient être les priorités. Non seulement pour l’histoire, mais maintenant que nous dirigerons les majors si tard dans la saison, cela servira de signe – un soupir de soulagement collectif et national – que nous pourrons peut-être avoir une chance vie normale à nouveau.

WGC FedEx St. Jude Invitational

FedEx maintient une présence massive sur le circuit de la PGA, y compris en tant que sponsor en titre dans le siège social du géant de la livraison de Memphis, Tennessee, un événement qui pourrait être mis en péril par la saison raccourcie cette année.

( (© GOLFFILE / KEN MURRAY / FICHIER 2019))

Cependant, les éliminatoires de la FedEx Cup ne devraient pas atteindre le sommet de la liste de quiconque. Naturellement, le PGA Tour a fait tout ce qui était en son pouvoir pour sauver les séries éliminatoires de trois événements, même pour concocter le calendrier nécessaire. Le Tour était même prêt à sacrifier le championnat des joueurs, que le commissaire Jay Monahan dit être le Super Bowl du Tour, pour sauver la FedEx Cup. En dehors des majors, la priorité exprimée du Tour est la FedEx Cup.

FedEx dépense plus de 70 millions de dollars chaque année pour le Tour, ce qui est la réponse à la question «Pourquoi s’inquiéter des éliminatoires?» Mais étant donné le monde dans lequel nous vivons actuellement, l’argent du parrainage de golf devrait être la moindre de nos préoccupations.

Mais la vraie raison pour laquelle le Tour devrait abandonner les séries éliminatoires pour 2020 est la suivante: ce n’est pas juste pour les joueurs. La FedEx Cup est une course d’une saison vers le top 30 et le Tour Championship. Il vise à présenter un corpus d’œuvres qui dure près d’un an. Quel que soit le calendrier que le Tour parvienne à mettre en place avant les tournois majeurs et les éliminatoires, il sera au mieux conçu, ce qui rendrait un champion des éliminatoires moins que légitime.

Lorsque le Tour a été interrompu en mars après le premier tour des joueurs, la saison enveloppante 2019-20 n’avait que 22 événements, soit moins de la moitié de la saison de 49 tournois. Le Tour, selon une histoire sur PGATour.com, tente de planifier des événements réguliers du Tour dans les semaines anciennement occupées par l’US Open, le British Open et les Jeux Olympiques.

Mais il n’a pas déterminé d’autres facteurs importants, tels que: quand le Tour reprendrait-il le jeu et quels tournois seraient récupérés? À ce stade, seuls le championnat de Wyndham et les trois épreuves éliminatoires ont des dates. Le Tour Championship est prévu pour une fin de la fête du Travail le 7 septembre.

Même à cela, il n’y aurait probablement qu’une poignée d’événements du Tour avant le début de la saison des grands championnats, ce qui n’est tout simplement pas assez de tournois pour créer une liste de points vraiment représentative. Même avec plus de meilleurs joueurs en compétition au début de l’année civile, la plupart des joueurs de haut niveau augmentent leur emploi du temps en Floride et au-delà, se préparant pour les joueurs et les maîtres.

Avec ce calendrier, un majeur – le championnat PGA – serait joué avant le championnat du Tour. Aucun des meilleurs joueurs ne pourrait accumuler de points dans les joueurs et les trois autres majors.

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Le sud-coréen Sungjae Im détient la tête du classement de la saison du PGA Tour.

((© GOLFFILE / KEN MURRAY / FICHIER 2019))

Cela signifie que le haut de la liste des points serait dominé par des joueurs tels que Sungae Im, qui mène le classement de la FedEx Cup, et Brendon Todd. Justin Thomas se classe deuxième et Rory McIlroy est troisième, ce qui est une bonne chose. Mais la plupart des meilleurs joueurs sont bien en bas de la liste.

L’argument pourrait être avancé que tout le monde a les mêmes chances de jouer à l’automne et en janvier et février. Mais cela tombe à plat, compte tenu de cette catastrophe sans précédent. Tiger Woods n’a disputé que trois tournois cette saison, ce qui devrait signifier quelque chose pour ceux qui tentent de compléter un calendrier.

La solution raisonnable serait d’organiser les événements des séries éliminatoires – le Northern Trust, le BMW Championship et le Tour Championship – comme prévu, mais de supprimer les implications des séries éliminatoires et d’en faire des événements sur le terrain.

Plus de joueurs auraient des opportunités de jeu, dont beaucoup auront cruellement besoin. Il n’ya tout simplement pas de champion de la FedEx Cup en 2020. C’est malheureux, mais le Tour et FedEx ne peuvent pas supposer qu’ils peuvent continuer à travailler comme d’habitude. Les joueurs qui ne le méritent pas recevraient une pile d’argent et le champion serait éternellement sellé d’un astérisque.

Au lieu de cela, FedEx pourrait profiter de l’occasion pour faire don du pool de bonus – quelque 70 millions de dollars – à une sorte de secours contre les coronavirus de son choix. Au lieu d’enrichir quelques riches joueurs du Tour, FedEx serait salué comme un héros d’entreprise qui place les besoins des Américains en souffrance avant sa propre initiative de marketing riche en espèces.

Les joueurs vivront princiers sans les millions supplémentaires. Personne ne mettrait en doute la légitimité d’un champion de la FedEx Cup. Et le golf réapparaîtra comme le leader incontesté du sport en matière de dons à des organismes de bienfaisance dignes.

Cela s’élève à des kilomètres au-dessus du golf. Si un moment de notre histoire demande littéralement un tel altruisme d’une entreprise qui se targue de livrer à temps, c’est maintenant.

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