Pat Perez a des réflexions sur le retour possible du PGA Tour, Tiger Woods et plus


Trouver des moyens de rester occupé au milieu de la pandémie de coronavirus fait partie du défi pour les golfeurs professionnels à travers le pays, en particulier au milieu des restrictions à divers terrains de golf, gymnases et installations d’entraînement compte tenu de diverses fermetures et limitations.

Pas tant pour Pat Perez.

Le vétéran du PGA Tour, qui, comme la majorité de ses pairs, attend avec curiosité le redémarrage du programme à la mi-juin est chez lui en Arizona. Et le golf ne fait pas partie de sa routine.

“Nous avons acheté une maison il y a trois ans et nous n’avons pas emménagé avant la veille de Noël”, a déclaré Perez à propos de sa femme, Ashley, et de leur fille, Piper. “Nous avons remodelé cette maison tout ce temps et maintenant nous avons eu environ trois ans de déballage et de réorganisation à faire. Nous sommes occupés tous les jours. Nous avons cinq acres de terrain dont nous ne nous occupons pas vraiment.

“Nous essayons de faire avancer les choses. J’ai été un amateur de plein air, déplaçant des arbres, construisant des tranchées. Je suis dehors depuis quatre semaines.”

Quant au golf?

“Pas de golf. Je n’ai même pas pensé à jouer”, a-t-il déclaré.

Pourquoi pas?

“Je n’ai tout simplement pas envie de jouer”, a-t-il déclaré. “J’ai encore six semaines de congé. Je n’y reviendrai pas avant quelques semaines. ”

Et Perez se demande même si l’idée de revenir sera possible. La tournée a annoncé un calendrier révisé qui commencerait au Charles Schwab Challenge à Colonial la semaine du 8 juin à Fort Worth, au Texas.

“Je pense qu’il est un peu tôt”, a déclaré Perez, 44 ans, triple vainqueur du PGA Tour, classé 141e au monde. “Mais je comprends ce qu’ils veulent faire. Tout le monde veut retrouver le sport. Bien sûr qu’ils le font. Tout le monde veut revenir. Mais c’est tellement plus important que le sport, c’est un si petit pourcentage de ce qui se passe dans le monde en ce moment. Les gens sont malades, nous ne savons pas qui a tous [the virus]. C’est sérieux.

“Je sais qu’ils veulent établir un horaire et je l’apprécie, mais je pense que c’est un peu prématuré. Je serais choqué si nous revenions le 8 juin. Qu’en est-il des compagnies aériennes, des hôtels, de toutes sortes de choses? Il y a beaucoup de des questions.”

Comme beaucoup de ses homologues de la tournée, Perez était à Ponte Vedra Beach, en Floride, pour le championnat des joueurs et a joué le premier tour du tournoi au TPC Sawgrass le 12 mars.

Bien que d’autres sports envisagent sérieusement des reports ou des annulations, la tournée avait décidé d’aller de l’avant, jouant le premier tour avec des spectateurs et avait ensuite l’intention de passer les trois derniers sans fans.

Mais dans la nuit du 12 mars, la tournée change brusquement de cap et annule le reste de l’événement ainsi que les trois suivants. Bientôt, le Masters a été reporté, l’Open a été annulé et le championnat PGA et l’US Open ont été reportés à des dates ultérieures.

Puis, le 16 avril, la tournée a annoncé son programme remanié, avec les quatre premiers événements sans spectateurs.

“Ils doivent nous donner le temps de nous préparer, tout le monde n’a pas de gymnastique à domicile ou d’accès à une salle de sport”, a-t-il déclaré. ” Beaucoup de choses à considérer et à travailler. Je le comprends, mais je ne suis pas sûr que cela se produira. Et les familles? Pas question que j’amène ma femme et ma fille près d’un tournoi de golf, mais comment gèrent-elles cela? Il ne s’agit pas seulement de golf sans fans. ”

Le commissaire Jay Monahan a déclaré que des tests étendus sur les coronavirus doivent être en place afin que les joueurs, les caddies et autres associés au retour de la tournée puissent être testés, éventuellement plusieurs fois. Et Monahan a déclaré que cela ne pouvait pas se faire au détriment des personnes ayant besoin de tels tests, comme les travailleurs de la santé ou ceux qui sont malades ou présentant des symptômes.

Bien que le vice-président de la tournée, Andy Pazder, ait exprimé son optimisme quant à la disponibilité de différentes formes de tests, avec la possibilité d’obtenir rapidement des résultats sur des choses telles qu’un test de salive ou un test de piqûre au doigt, le nombre de personnes testées n’a pas augmenté à ce niveau .

Perez convient que c’est un must – et cela ne lui pose aucun problème.

“Cela ne me dérange pas d’avoir des tests chaque semaine”, a-t-il dit. “Et si vous [test positive for coronavirus], asseyez-vous pendant deux semaines. Je suis absolument d’accord avec ça. ”

Perez n’a également aucun problème avec la tournée d’essayer, et a déclaré que si elle se déroule, une saison réduite de 36 événements est suffisante.

À court de ça? Pourquoi pas une sorte de «super saison», a-t-il suggéré. Démarrez en août et jouez un certain nombre d’événements qui pourraient d’une certaine manière constituer un moyen de satisfaire divers critères de qualification.

“Ce sera intéressant de voir ce que les Rorys [McIlroy] du monde font. tigre [Woods], DJ [Dustin Johnson]. Vont-ils revenir jouer? ”, A déclaré Perez. “Reviendront-ils, ou se préparent-ils juste pour la prochaine saison? (Ce qui commencerait en septembre.)

“Je suis intéressé de voir ce que font les autres ligues. Tant de questions à ce sujet, la sécurité. Et si [the virus] revient et cela revient? Nous ressemblerions à des idiots. Je suis comme toi, intéressé à voir comment tout cela se déroule. ”

Perez, qui faisait partie de l’équipe de diffusion du “Match” original entre Woods et Phil Mickelson, espère être de retour le mois prochain lorsque la deuxième version comprenant Peyton Manning et Tom Brady doit être jouée, probablement le week-end du Memorial Day.

Un contemporain de Woods ‘qui a grandi dans le sud de la Californie en le jouant dans des épreuves juniors – “et se faire battre comme tout le monde”‘ – Perez s’émerveille de ce que Woods a accompli depuis son retour de la chirurgie de la fusion vertébrale, y compris sa victoire des Masters un an il y a quelques temps et sa 82e victoire record au PGA Tour au Japon en octobre dernier.

Et il offre un aperçu de ce que la jeune génération de joueurs voit maintenant de lui.

“Tiger savait qu’il allait vaincre tout le monde”, a déclaré Perez. “Ces enfants ont aujourd’hui une vision biaisée de qui il était. Ils n’étaient pas autour de lui. Il avait ce chemin autour de lui. Toutes les affaires. Il ne parlait guère à personne. Je n’ai traîné avec personne. Il était là pour gagner.

“Ces enfants disent aujourd’hui qu’ils aimeraient avoir couru contre lui un dimanche. Vous pourriez le souhaiter! Ce ne serait pas la façon dont vous pensiez que ça allait être. Dans l’ensemble, quiconque est arrivé avec lui le Dimanche … c’était fini. Cela aurait ébranlé leur confiance, surtout à un jeune âge. [Justin Thomas], Rorys … ça doit affecter votre confiance. C’était comme [Michael] Jordan. Toutes les affaires. ”

En parlant de Jordanie, l’ancienne star des Chicago Bulls est l’idole de tous les temps de Perez. Et donc, il a pris un intérêt clé pour le “The Last Dance”, documentaire en 10 parties d’ESPN qui a commencé à être diffusé le 19 avril et se poursuit pendant plusieurs semaines.

“Cela montre qu’il est incroyable, comme nous le savons”, a déclaré Perez. “J’ai ramené beaucoup de souvenirs. Il était tellement irréel. J’espère qu’ils font quelque chose de similaire à propos de Tiger. Il le mérite. ”