Pas de fans signifie le même sport, une arène différente pour le PGA Tour | The Japan Times


Rory McIlroy a réfléchi à ce que serait le golf sans les fans. C’était cinq jours avant qu’il n’y ait pas du tout de golf.

“Je serais d’accord avec ça”, a-t-il déclaré lors de l’Arnold Palmer Invitational, ignorant que le nouveau coronavirus était sur le point de fermer le golf pendant au moins trois mois. “Ce serait comme avoir un départ tôt sur le circuit de la PGA. “

Et puis il a ajouté en riant: “Je suppose que pour quelques gars, ce ne serait pas si différent.”

McIlroy a connu l’une de ces premières périodes lorsqu’il était recrue de 20 ans sur le circuit de la PGA. Il a démarré au deuxième tour de la Honda Classic à 6 h 59.

Donc, cela remontera dans le temps pour McIlroy, avec le reste du sport.

Le PGA Tour a fixé un objectif du 8 au 14 juin à Colonial au Texas pour reprendre son calendrier, sans fans pendant au moins un mois. Même si le Charles Schwab Challenge ne s’avère pas être le retour, le golf sera sans spectateurs chaque fois qu’il commencera.

Sera-ce important?

Le score le plus bas gagne toujours, peu importe qui est là pour le voir.

Mais ce sera une nouvelle arène.

“Je pourrais jouer sans fans, mais je ne pense pas que je jouerais aussi”, a déclaré McIlroy mardi sur son podcast GolfPass avec Carson Daly et Stephen Curry. “Surtout un dimanche, à neuf ans, vous vous nourrissez de cette énergie. Vous entendez des rugissements sur d’autres parties du terrain de golf et vous savez en quelque sorte ce qui se passe. Toutes ces dynamiques sont en jeu lorsque vous avez des gens là-bas. “

La dynamique va bien au-delà du bruit, bien sûr.

Nathan Grube, le directeur du tournoi du Travelers Championship dans le Connecticut, se prépare à ce que ce soit le troisième tournoi, le dernier week-end de juin, si le golf reprend dans les délais. Il y a de l’espoir. Il y a de l’excitation.

Aucune tribune n’est en cours de construction.

Ce ne serait pas un gros problème au TPC River Highlands, qui présente une conception de stade et permet une bonne visualisation, en particulier au-dessus des trous de fermeture.

Mais imaginez d’autres parcours sans tribunes, sans suites hôtelières, avec rien que de l’herbe verte, du sable blanc dans les bunkers, le risque d’eau occasionnel.

Pensez à Mackenzie Hughes qui essaie de jouer une coupure dans le 18e vert de la Honda Classic, mais pour la tirer au milieu des gradins. On lui a donné une goutte gratuite. Il y a des années, le jeu sûr du 18 à Doral consistait à le placer dans les tribunes au-delà du green pour retirer l’eau de l’équation, sachant qu’il y aurait une chute libre.

“Ils ne vont pas attraper des tirs errants sur certains trous”, a déclaré Mark Russell, un haut responsable des règles du PGA Tour.

Ce sont des obstructions temporaires et inamovibles, et elles sont une grande partie du golf moderne.

C’est pourquoi l’USGA, puis le R&A, ont créé un certain nombre de zones de largage (cercles blancs) devant les tribunes autour du 18e trou, à commencer par Winged Foot en 2006, pour éviter de prendre trop de temps pour savoir où déposer pour les tirs. dans ou derrière les gradins. Dans quelques cas, cela a permis à un joueur d’avancer sa balle plus près du trou sans la frapper.

En parlant de Winged Foot, considérez qu’aucun fan sur le parcours ne signifie que le rough restera juste cela. Phil Mickelson, par exemple, est connu pour frapper des coups de départ si loin de la ligne que la balle s’arrête dans une zone où la circulation dans la galerie a piétiné l’herbe épaisse et conduit à un mensonge raisonnable.

(Peut-être que s’il n’y avait pas de fans à Winged Foot, il aurait dû jouer vers le 18e fairway au lieu de frapper 3-fer, ce qui a conduit à un double bogey et à une deuxième place à l’US Open de 2006.)

Les fans étaient les meilleurs amis d’Arnold Palmer – littéralement, dans de nombreux cas, mais empêchant également certains de ses plans sauvages de s’égarer trop loin.

Tiger Woods est arrivé une fois au 18e trou à Bay Hill à égalité en tête lorsqu’il a tiré son coup de départ. Il était dirigé hors des limites mais a plutôt frappé l’un des milliers de spectateurs dans le cou. De l’herbe qui avait été aplatie par la galerie, il a frappé du fer 5 à 15 pieds et a fait un birdie pour battre Mickelson d’un coup.

Pas de galerie? C’est déjà arrivé, plus récemment au Japon à cause des inondations. Avant cela, le Congrès n’avait pas de fans pour le troisième tour de l’AT & T National à cause des arbres abattus par une tempête de vent. Woods, le plus gros tirage de golf, a remporté les deux tournois.

Le son est sous-estimé dans le golf, en particulier au pittoresque Augusta National. Woods a parlé d’étudier tous les classements, donc quand il entendait un rugissement, il aurait une meilleure idée de qui a fait quoi.

Max Homa a rappelé sa première victoire sur le PGA Tour, il y a un an cette semaine au Wells Fargo Championship, et à quel point il était électrique en remontant le 18e fairway.

Le prochain tournoi qu’il jouera sera différent.

“Ce sera bizarre”, a déclaré Homa mardi. “J’imagine que la première personne à gagner, ce sera probablement la plus étrange de leur vie. Cela nous semble très égoïste de ne pas vouloir jouer devant des fans car ce ne sera pas électrique. Mais les gens ont soif de sport, de divertissement. Je porterais mon sac devant personne si nécessaire. »

Sans ventilateurs, sans bruit et excitation, ce ne sera pas pareil.

Mais ce sera le golf. Et pour le moment, cela suffira.

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