Pas de fans signifie des changements opérationnels et des résultats financiers pour les événements du PGA Tour


Michael Tothe a passé la meilleure partie de chaque journée de travail à concevoir des moyens créatifs et innovants pour inciter les fans à affluer vers Colonial et à regarder le golf. Ce travail est maintenant fondamentalement changé.

«Vous travaillez à créer un événement auquel les fans viennent. Vos activités sur place, vos événements à l’intérieur de l’événement, ce sont des choses sur lesquelles vous vous concentrez », a déclaré Tothe. «Maintenant, l’objectif est de fournir un environnement sûr lorsque les gars reviennent à Ft. Vaut [Texas]. “

En termes plus simples, c’est un changement radical pour Tothe, le directeur du tournoi Charles Schwab Challenge. Un examen plus nuancé révèle un ensemble complexe et entièrement nouveau de défis – financiers et opérationnels – alors que le jeu se prépare au golf professionnel sans fans.

Selon le calendrier révisé du PGA Tour, le plan est de jouer les quatre premiers événements sans fans du 11 au 14 juin avec le Charles Schwab Challenge. Toutes les personnes impliquées conviennent que si le golf, ou tout autre sport, peut continuer pendant cette pandémie de coronavirus, ce sera sans fans. À quoi cela ressemblera exactement, c’est toujours un travail en cours, mais à mesure que le jeu se rapproche d’un possible retour, une vague image est apparue.

Selon un responsable des opérations de longue date du Tour, «sans fans» ne signifie pas sans infrastructure. Bien que les tournois n’aient pas la construction normale des tribunes et des suites de luxe, il y aura des cordes qui tapissent chaque fairway, des tableaux d’affichage, un centre des médias et une sorte de complexe de télévision.

Les fonctionnaires prévoient qu’entre 500 et 600 bénévoles seront nécessaires pour fournir des services de base comme ShotLink – qui nécessitera le plus de main-d’œuvre – et il faudra même des commissaires pour suivre les balles de golf errantes.

Mais la logistique de l’organisation d’un tournoi à l’ère de COVID-19 sans fans va bien au-delà de la liste de contrôle normale.

“Notre quotidien a toujours été quelque chose que nous savons”, a déclaré Tothe. «La distance sociale, qu’est-ce que tout cela signifie? De combien de masques avons-nous besoin? De quoi avons-nous besoin pour prendre des températures? Le défi, ce sont des choses dont nous n’avions pas besoin auparavant. »


Le président du Charles Schwab Challenge: “Nous sommes tristes que les fans ne puissent pas être ici”

Le président du Charles Schwab Challenge:

Lorsque le Tour a annoncé sa dernière révision du calendrier la semaine dernière, l’objectif principal était de tester. Beaucoup, beaucoup de tests qui, au moins maintenant, ne semblent pas être facilement disponibles.

«Nous passons beaucoup de temps à apprendre les tests», a déclaré Tyler Dennis, chef des opérations du PGA Tour. «Je tiens à être parfaitement clair sur le fait que la situation actuelle des tests est la plus critique dans le monde de la santé et dans nos communautés, et donc à ce stade, nous ne faisons que l’évaluer.»

Bien que le Tour travaille toujours sur les détails, les plans approximatifs exigeraient que les joueurs soient testés avant de se rendre sur un site de tournoi, puis testés régulièrement une fois qu’ils sont arrivés. Il va de soi que les caddies et les officiels du Tour seraient soumis aux mêmes protocoles de test, mais qu’en est-il des bénévoles et autres personnels des opérations nécessaires pour faire, même un événement sans fans, courir?

«Comment allons-nous gérer les tests? Vous testez chaque joueur avant même qu’il ne soit sur place? Est-ce faisable? Nous pouvons absolument le faire et je pense que le pays en a besoin », a déclaré Hollis Cavner dont la firme Pro Links Sports gère quatre tournois, dont le 3M Open, qui se tiendra du 23 au 26 juillet à Blaine, Minnesota.

L’incertitude du climat actuel va bien au-delà des quatre premiers événements du Tour.

Bien que le plan actuel soit de jouer à l’Open 3M (événement de retour n ° 7) avec des fans, Cavner et son équipe se préparent à toute éventualité, y compris jouer le tournoi sans spectateurs ou avec une sorte d’accès limité.

Avec toute cette incertitude est un coût. Bien que jouer des tournois, même des tournois sans fans, soit bon pour les affaires du PGA Tour, ce n’est pas le cas pour les tournois individuels. Le modèle commercial du Tour est basé sur les sponsors d’entreprise et les droits médias, qui ne seraient pas affectés par l’absence d’audience sur place, mais les tournois dépendent de la «porte».

PAR Golf Channel Digital

Voici un aperçu de la façon dont le PGA Tour a organisé ses événements, avec la fin de la saison 2019-20 au Championnat du Tour.

Plus précisément, selon un directeur de tournoi, seulement environ 10 à 15% de son budget provient de la vente de billets, mais 80 à 90% proviennent des pro-ams et de l’hospitalité d’entreprise. Sans cette source de revenus, a expliqué le directeur du tournoi, il est financièrement pire de jouer des événements sans fans que de simplement annuler l’événement.

«Si vous annulez simplement chaque tournoi, cela coûterait beaucoup moins. Ce n’est pas pour les faibles de cœur », a déclaré Cavner. «Si vous vous éloignez et que tout le monde récupère son argent, c’est beaucoup moins cher. C’est pourquoi nous travaillons avec le Tour et nos sponsors en titre afin d’avoir un bon plan pour l’avenir. Tout le monde doit prendre un petit coup. »

Le meilleur exemple de cela est peut-être RBC Heritage. Lorsque le Tour a interrompu le jeu et a initialement annulé l’événement le mois dernier, le directeur du tournoi, Steve Wilmot, était à 90% dans sa préparation pour le tournoi. Cela a coûté plus d’un million de dollars. C’est un coup financier qui ne sera pas sauvé par le retour du patrimoine à l’horaire en juin.

“Nous abordons toujours [the originally scheduled] événement », a expliqué Wilmot. “Il y avait beaucoup de coûts impliqués et beaucoup de revenus perdus et maintenant nous faisons quelque chose en juin sans revenus mais avec des dépenses.”

Pourtant, Wilmot – comme Cavner et Tothe – a expliqué que la tenue d’un événement en 2020, même sans fans, va bien au-delà des résultats. De Hilton Head à Ft. Cela vaut pour Blaine, il s’agit de fierté civique et d’aller de l’avant.

“Sur le plan financier, dans un spectre plus large, il vaut mieux avoir un tournoi sans fans”, a déclaré Tothe. «Charles Schwab obtient la couverture médiatique de la télévision. C’est un gros morceau. Dans le plus grand bien, l’avoir absolument sans ventilateurs est plus important. Pour nous, être le premier, le premier événement de retour dans le sport, le golf, c’est très important. “

Ce que les officiels du tournoi et le Tour prévoient sera un produit fondamentalement différent – un sport réservé à la télévision – et les joueurs anticipent une atmosphère comme au collège sans fans ni l’énergie que la foule apporte. Ce sera un ajustement pour les deux joueurs et pour ceux qui regardent l’action se dérouler à une distance sûre.

«L’expérience va être très différente. Les gars qui se gonflent avec les galeries vont avoir du mal », a déclaré Cavner. «J’espère que les gars l’adopteront et en feront un spectacle. Faites-en un bon événement télévisé. Montrez du caractère et leur côté fougueux. J’espère qu’ils ne reviendront pas et que ce sera juste comme d’habitude. “

Étant donné les changements fondamentaux qui attendent le retour du golf, il est sûr de dire que ce ne sera pas «comme d’habitude».