Pas de fans, maintenant pas de joueurs: la PGA Tour s’arrête pendant un mois


PONTE VEDRA BEACH, Floride (AP) – Le championnat des joueurs est passé de l’absence de fans à l’absence de joueurs.

Dans une annonce surprise jeudi soir, le PGA Tour a annulé le reste du championnat des joueurs et a décidé de fermer ses autres tournois pour les trois prochaines semaines.

Seulement 10 heures plus tôt, alors que le tour d’ouverture était en cours et que les fans continuaient d’affluer dans le TPC Sawgrass, le commissaire Jay Monahan a annoncé qu’aucun fan ne serait autorisé lors des tournées du mois prochain en raison des craintes suscitées par la nouvelle épidémie de coronavirus.

C’était une décision audacieuse à la lumière d’autres ligues qui suspendaient le jeu ou annulaient des tournois entiers.

Et puis la tournée a changé de cap.

“Nous avons fait tout notre possible pour créer un environnement sûr pour nos joueurs afin de poursuivre l’événement tout au long du week-end”, a déclaré la tournée dans un communiqué. “Mais à ce stade – et comme la situation continue d’évoluer rapidement – la bonne chose à faire pour nos joueurs et nos fans est de faire une pause.”

Monahan a prévu une nouvelle conférence vendredi matin pour plus de détails.

Le Players Championship est l’événement phare du PGA Tour qui propose un sac à main de 15 millions de dollars, le plus riche en golf. On ne savait pas immédiatement si elle serait reportée.

Le championnat Valspar la semaine prochaine dans la région de Tampa Bay, le Dell Match Play à Austin, au Texas, et le Valero Texas Open à San Antonio, ont également été fermés. Le Match Play s’adresse aux 64 meilleurs joueurs disponibles dans le classement mondial, et certains craignaient que tous ne puissent se rendre au Texas pour les championnats du monde de golf.

Le prochain événement prévu serait le Masters, qui se déroulera du 9 au 12 avril.

Le seul commentaire d’Augusta National concernant le coronavirus a été le 4 mars, lorsque le club a déclaré qu’il était en contact avec le gouvernement et les responsables de la santé et qu’à ce stade, tous ses événements restaient inscrits au calendrier.

Monahan a initialement décidé de poursuivre les événements du PGA Tour, même si la plupart des sports suspendaient le jeu ou annulaient des tournois entiers, y compris les tournois de basket-ball NCAA lucratifs pour hommes et femmes. Le baseball des ligues majeures a reporté le début de sa saison.

Dans le golf, le LPGA Tour a reporté ses trois prochains tournois – deux avec des sponsors en titre basés en Corée du Sud, un autre au Japon – avec des plans de reprogrammer plus tard dans l’année. L’événement final était la première majeure de la LPGA de l’année.

Le commissaire de la LPGA, Mike Whan, a déclaré jeudi sur la chaîne de télévision de Golf Channel qu’il était “ assez confiant ” que la LPGA pourrait jouer la semaine prochaine à Phoenix, et peut-être même à San Diego la semaine suivante sans fans.

” Mais puis-je vivre avec si je me trompe? Si je me trompe, je regretterai que le reste de ma vie ”, a déclaré Whan. ” C’est une décision que je n’aime peut-être pas, mais je ne pense pas que je le regretterai jamais. Je ne voulais tout simplement pas vivre avec l’erreur. ”

Monahan se penchait sur le fait que le golf était un sport sans contact pratiqué à l’extérieur sur une vaste superficie, un ensemble de circonstances qui ne s’appliquent pas aux ligues qui ont choisi d’arrêter de jouer.

“Et c’est quelque chose que nous avons pensé et dont nous avons parlé”, a déclaré Monahan. “Mais en fin de compte, lorsque vous le décomposez et que vous pensez à ce qui va se passer ici au cours des trois prochains jours, puis à l’avenir, nous sommes à l’aise que nos joueurs continuent de jouer en ce moment.”

Tout le monde ne l’était pas.

C.T. Pan de Taiwan se retire. Il a posté un tweet – qu’il a ensuite supprimé – disant qu’il était le seul à ne pas jouer, “ même numéro que les désinfectants pour les mains dans le club-house, le casier et la salle à manger ”.

Pan a ensuite tweeté qu’il se retirait pour réduire le risque de contracter le virus: “ Notre mode de vie est comme un cirque, voyageant d’un endroit à un autre. Nous pensons que c’est le moment de faire preuve de prudence en ne jouant pas cette semaine. ”

Rory McIlroy a déclaré que c’était une ” période effrayante ” et que la tournée avait fait un pas dans la bonne direction en éliminant les fans. Mais il a dit qu’il ne faudrait qu’un seul joueur ou cadet pour tester positif pour le virus. “Data-reactid =” 52 “> Rory McIlroy a dit que c’était un ” temps effrayant ” et que la tournée a fait un pas dans la bonne direction en éliminant les fans. Mais il a dit qu’il ne faudrait qu’un seul joueur ou caddie pour tester positif pour le virus.

“Nous devons alors le fermer”, a-t-il déclaré sans hésitation. “Je pense que pour que nous puissions continuer à jouer en tournée, nous devons tous – les joueurs de la tournée et les personnes impliquées – avoir besoin d’être testés.”

Il a dit qu’il se ferait tester la semaine prochaine.

Le dernier golf avec des fans s’est donc avéré être un jeudi calme sur un parcours de stade dynamique sur le TPC Sawgrass, où Hideki Matsuyama a égalé le record du parcours avec un 63. McIlroy et Brooks Koepka ont chacun eu trois birdies dans la dernière heure pour sauver leur rude commence avec 70s.

«Au moins, ils ont pu s’amuser pendant une journée, a dit McIlroy. “Maintenant, ça va être un peu différent.”

L’annulation met un terme brutal au projet le plus ambitieux jamais réalisé par le PGA Tour. Pour la première fois, chaque tir de chaque joueur à chaque tour était disponible en streaming.

Et maintenant, il n’y a plus de golf, du moins jusqu’au Masters.

Si le Masters est organisé, le champion en titre Tiger Woods n’aura pas joué pendant sept semaines avant sa défense du titre. Woods a choisi de ne pas être au championnat des joueurs, disant que son dos n’était pas prêt.

Augusta National a une histoire de décisions non précipitées. Malgré cela, McIlroy s’est retrouvé à regarder vers le Masters.

“Je ne vois pas comment ils peuvent laisser entrer les spectateurs s’ils le jouent, à ce stade”, a-t-il déclaré.