Pas de caddies? Maintenant une option pour les joueurs LPGA en raison de problèmes de santé liés aux coronavirus


Les caddies seront facultatifs lorsque la LPGA effectuera son redémarrage prévu fin juillet.

GolfChannel.com a appris que dans le cadre des nouveaux protocoles de sécurité de la tournée pour le retour au milieu de la pandémie de coronavirus, les joueurs seront autorisés à porter leurs propres sacs pour le reste de la saison 2020, s’ils le souhaitent.

La tournée a informé ses membres qu’il s’agit d’une option temporaire conçue pour protéger les joueurs qui n’ont pas de caddie régulier de la tournée, qui peuvent ressentir un risque accru de travailler avec des caddies locaux inconnus.

Pourtant, les nouvelles n’ont pas bien atterri parmi les cadets de la LPGA désireux de revenir lorsque la tournée reprendra son programme cet été.

Les Luark, qui caddie pour Lydia Ko et travaillait auparavant avec Ariya Jutanguarn, a déclaré qu’il soutenait totalement les considérations de sécurité requises au milieu de la pandémie, mais il craint que certains joueurs abusent de l’intention de l’option caddie. Il a dit qu’il n’était pas seul parmi ses collègues.

“Une grande majorité de joueurs apprécient ce que nous faisons dans la vie, et cela n’aura pas d’impact sur les cadets qui travaillent pour ces joueurs”, a déclaré Luark. “Mais je pense qu’il y a une bonne partie des joueurs qui profiteront des avantages monétaires qu’ils peuvent en retirer.

«Qu’il s’agisse de jeunes joueurs sortant du collège, ou de joueurs du Symetra Tour qui ne sont pas dans une situation financièrement stable, ou simplement de joueurs qui n’apprécient pas les caddies, je crains que certains pensent: ‘Je peux économiser 1300 $ ou 1 400 $ par semaine pendant quatre mois en allant sans caddie. “Cela me dérange.”

La directrice des médias de la tournée de la LPGA, Christina Lance, a confirmé que les joueurs avaient été informés de l’option de caddie mercredi lors d’une réunion des joueurs lors d’une téléconférence.

“Nous nous attendons à ce qu’un nombre écrasant de joueurs utilisent leur caddie à temps plein”, a déclaré Lance. “Ceci est principalement destiné à éviter la situation du caddie local, où nous ne connaissons pas les antécédents d’un caddie, et le joueur ne connaît pas leur expérience, et peut ressentir des problèmes de santé en travaillant avec quelqu’un qu’ils ne connaissent pas.”

PAR Randall Mell

La LPGA fusionnera ses saisons 2020 et 21 ‘à des fins d’éligibilité et de classement prioritaire, mais les deux saisons resteront distinctes dans son record historique et officiel.

John Killeen, un cadet de longue date qui a acheté des sacs pour Patty Sheehan, Meg Mallon, Ayako Okamoto et Cristie Kerr, a déclaré qu’il était tellement préoccupé lorsqu’il a appris qu’il avait envoyé un texto au commissaire de la LPGA, Mike Whan.

“Je lui ai demandé si c’était la fin des caddies tels que nous les connaissons”, a expliqué Killeen. «Je me demandais si c’était ainsi que nous allions finalement être évincés. Il a dit: “Pas question.” »

Lance l’a également dit.

«Nous restons à 100% avec nos cadets», a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas le début d’un plan à long terme pour éliminer progressivement les caddies. Rien ne pouvait être plus loin de la vérité.”

Cela n’a pas rendu cette nouvelle plus douce pour les cadets LPGA, dont beaucoup ne bénéficient pas des économies plus lucratives dont bénéficient les cadets PGA Tour.

“Il y a des cadets qui prévoient de revenir cet été qui vont recevoir un appel téléphonique et entendre un joueur dire:” Désolé, je n’ai pas besoin de vous maintenant “”, a déclaré Killeen. «Ça va être sincère.

“J’espère que ce truc” facultatif “ne vous échappera pas.”

Comme Luark, Killeen pense que cela pourrait devenir une option de réduction des coûts plus qu’une option de sécurité pour certains joueurs.

“Je pourrais faire une liste dès maintenant des joueurs qui en profiteront”, a-t-il déclaré. “Je parle aussi des joueurs vétérans.”

Killeen est préoccupé par les autres caddies qui ont du mal pendant la fermeture du golf, les caddis de longue date qui ont travaillé pendant des années mais qui aiment la tournée. Il espérait que la LPGA et ses joueurs soutiendraient une sorte de collecte de fonds pour aider les cadets pendant ce temps d’arrêt. Au lieu de cela, ils ont eu un coup de poing mercredi, apprendre moins d’emplois pourrait être disponible lorsque la tournée sera de retour.

“Il y aura des caddies laissés de côté”, a déclaré Killeen.

PAR Randall Mell

Le cadet de Brittany Lincicome, Missy Pederson, qui se remet de COVID-19, veut retourner au travail, mais elle veut aussi le faire en toute sécurité.

Killeen, 61 ans, a pris son premier emploi de caddie en pensant qu’il travaillerait pendant huit mois.

“Trente-huit ans plus tard, je le fais toujours”, a déclaré Killeen. “Ce fut une vie brillante.”

Killeen n’est pas inquiet pour un travail cet été avec un sac de voyage aligné, mais il s’inquiète de la vie du caddie en général et de la façon dont cela pourrait avoir un impact, si la pandémie persistait l’année prochaine. Il était sur un texte de groupe mercredi avec 10 caddies qui partagent non seulement ces peurs, mais s’inquiètent de la façon dont les ressentiments peuvent augmenter pour les joueurs qui choisissent de jouer sans caddies. Il a dit qu’il comprenait les charges financières pesant sur les jeunes et les compagnons professionnels, mais les cadets ont toujours été informés qu’ils faisaient partie intégrante de la famille des tournées.

“Si le joueur A ou B avait un caddie et ne l’utilise pas, il en sera question parmi nous”, a déclaré Killeen. “C’est terrible à dire, mais ce sera mal vu.”

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Doivent-ils offrir leurs serviettes pour nettoyer les balles?

Et à quel point les cadets se sentiront-ils prêts à regarder les joueurs avec des sacs attachés sur le dos ou à pousser des chariots? Comment cela affectera-t-il l’image de la tournée?

Ce sont des défis auxquels seront confrontés les cadets qui retournent au travail.

Killeen espère que ses craintes ne se confirmeront pas si beaucoup de joueurs choisissent de fourrer leurs propres sacs.

Pernilla Lindberg, lauréate de l’ANA Inspiration 2018, a un aperçu unique de la dynamique joueur / cadet. Elle est mariée à son cadet, Daniel Taylor.

“Je suis un ami proche avec beaucoup de caddies”, a déclaré Lindberg. “Les joueurs que je connais, nous avons tous été très préoccupés par les cadets pendant cette période difficile. Nous voulons leur donner une chance de retourner au travail. Nous espérons que les filles qui ont des cadets réguliers de la tournée recommenceront à faire leur travail normal, et elles les auront là-bas.

«Nous sommes une tournée professionnelle. Nos caddies nous rendent meilleurs. Nous voulons qu’ils fassent partie de ce que nous faisons. J’espère que c’est ce que les autres filles regarderont. “