Page 31 McIlroy et Johnson triomphent alors qu’un match de charité offre une «normalité»


Le golf est revenu dimanche pour la première fois en plus de deux mois avec le match de charité TaylorMade Driving Relief et depuis le début, tout était différent.

Quatre joueurs en short. Tous portant leurs propres sacs. Grandes vues dégagées sur les fairways, les dunes de sable, les palmiers et l’océan Atlantique scintillant. Pas de spectateurs. Pas de caddies. Les joueurs espionnent le trou à travers des télémètres. Pas de manipulation des bâtons. Personne ne crie: «Entrez dans le trou».

Et, quelques bavardages.

“Je pense que vous oubliez que j’ai gagné deux coupes FedEx totalisant 25 millions de dollars”, a déclaré McIlroy, classé n ° 1 mondial, scolarisant le Wolff de 21 ans après avoir paré le deuxième trou. “Cela ne me dérange pas, jeune.”

Le premier golf en direct en 66 jours, ou depuis la première manche du championnat des joueurs en mars, a eu lieu dimanche à Juno Beach et le tout pour une bonne cause. Plus de 5,5 millions de dollars ont été collectés pour aider les efforts de secours de COVID-19 alors que le match se résumait à des éliminatoires les plus proches du but sur un 17e trou raccourci.

Avec six skins et 1,1 million de dollars en jeu, les équipes ont réduit de moitié le 18e trou. Ils ont déménagé au n ° 17 et mis en place à 120 mètres de la broche.

Wolff était le seul sur le green lorsque McIlroy de Jupiter, frappant en dernier, s’est adressé à sa balle. Comme le ballon était en vol, McIlroy ne savait pas trop où il se dirigeait, disant qu’il ne savait pas s’il fallait lui dire de «partir, rester longtemps, rester court.

«Je ne serais pas connu pour mon jeu de coin. Encore un peu de pression là-bas. Ce n’est que 120 mètres mais c’est un coup dur. Juste pour le voir atterrir sur le green et y rester. Ces verts Seminole, le ballon peut faire des choses drôles quand on pense qu’il est au bon endroit. “

Même lorsque le ballon est tombé, McIlroy n’était pas sûr de savoir qui était le plus proche. Il leva les bras. Puis je les ai fait descendre. Il a regardé autour de lui et a dit: “vous pensez?” Finalement, obtenant le dernier mot, il pompa son poing et laissa échapper un cri.

En fin de compte, les grands gagnants étaient les organismes de bienfaisance. Mais les droits de vantardise sont allés à McIlroy et Johnson, représentant l’American Nurses Foundation et remportant 11 skins d’une valeur de 1,85 million de dollars, contre les sept skins pour 1,15 million de dollars qui ont été versés aux résidents de Jupiter Fowler et Wolff de l’équipe de la Fondation CDC.

“C’était très agréable de faire partie de quelque chose d’aussi cool”, a déclaré Johnson, le résident de Palm Beach Gardens. «Juste pour sortir et jouer à nouveau au golf, un peu compétitif. C’était très amusant.”

Alors que Fowler a clairement connu la meilleure journée avec sept birdies, Wolff, qui a déclaré avant le match qu’il avait le plus à prouver, a également impressionné.

Le champion de la NCAA, âgé de 21 ans, a remporté les deux longs trous d’entraînement. Ses coups de départ sur le n ° 2 ont parcouru 356 verges et le n ° 14 a parcouru 368 verges.

“Je me soucie tellement et j’essaie de collecter autant d’argent”, a déclaré Wolff, qui a rejoint le PGA Tour en juin dernier après sa carrière dans l’Oklahoma State. «J’avais l’impression que j’étais peut-être un peu nerveux pour commencer la journée, mais je me suis définitivement installé. Je suis heureux de récolter beaucoup d’argent avec le long trajet. “

Le match, joué sur le terrain conçu par Donald Ross de 7265 verges, nous a donné un aperçu des nouvelles directives qui seront mises en œuvre pour aider à lutter contre la pandémie de coronavirus lorsque la tournée reprendra le 11 juin à Fort Worth, au Texas. . Tous les participants et officiels ont été soumis à des tests et ont été invités à pratiquer la distanciation sociale, toutes les installations ont été désinfectées, il n’y avait pas de râteaux de bunker et les joueurs ont été invités à ne pas toucher les bâtons de drapeau. Au retour du Tour, les joueurs sortiront leurs clubs de leurs sacs.

À un moment donné, McIlroy a remercié Wolff d’avoir fait sa part à la distance sociale quand Wolff a frappé un coup de départ dans les dunes de sable.

McIlroy et Johnson ont remporté les trois premiers skins lorsque Johnson a réussi un oiselet au troisième trou Par 5 après deux reports.

Après que Fowler ait drainé un putt court de birdie sur le n ° 4 pour la première peau de son équipe, McIlroy lui a rappelé: “Vous ne pouvez pas vous exclure, maintenant.”

Après que McIlroy et Johnson ont remporté les deux skins suivants, leur donnant une avance de 5-1, Fowler a pris le relais… remportant les six suivants.

Fowler a réussi un birdie n ° 9, qui valait trois peaux, n ° 11 valait deux peaux et n ° 12.

Avec les six derniers skins reportés, McIlroy et Johnson sont entrés dans les séries éliminatoires du placard sans avoir gagné un skin depuis le sixième trou.

Peut-être que ce n’était pas comme être en lice dans un tournoi majeur, mais c’était quand même de la pression… un autre type de pression.

“Lorsque vous ne jouez pas pour votre propre argent, que vous jouez avec quelqu’un d’autre ou que vous jouez pour une autre cause, cela commence à vous peser un peu”, a déclaré McIlroy.

Ce regard de pompe de soulagement et de poing en dit long.

Fans affamés

Selon un rapport de Reuters, l’événement, qui a recueilli plus de 5,5 millions de dollars grâce à des sponsors et des dons pour le soulagement de COVID-19, a rapidement eu tendance sur les réseaux sociaux, alors que les fans affamés de golf se réjouissaient de voir leurs joueurs préférés s’affronter dans des circonstances uniques.

“Est-ce que DJ (Dustin Johnson) ne sait plus comment porter un sac de golf ou quelque chose?” a tweeté @ 14Thaddeus14, alors que des images des clubs du champion de l’US Open 2016 suspendus au hasard à son épaule ont provoqué des nervures de bonne humeur sur Twitter.

Les baskets teintées de cravate et la moustache de guidon de Wolff et les gestes de pantomime de Fowler à une foule imaginaire ont prouvé que la procédure était tout sauf normale, avec l’acteur comique Bill Murray montrant ses collations de quarantaine lors d’une connexion Skype à la télédiffusion.

Les concurrents ont troqué les pantalons mandatés par le PGA Tour pour des shorts dans la chaleur de 87 degrés Fahrenheit, alors que les nuages ​​parsemaient le ciel bleu par ailleurs clair le long de la côte de la Floride.

Alors que les nerfs du jeune Wolff se calmaient et que Fowler se délectait visiblement du retour à la compétition, la scène était suffisante pour rendre quelqu’un un peu jaloux – y compris le numéro deux mondial Jon Rahm.

“Je pense que nous sommes tous impatients d’être là-bas”, a déclaré Rahm, appelant à l’émission de son domicile en Arizona. “Je souhaite vraiment que j’y étais.”

Le retour du golf

Avec des sports professionnels qui reviennent lentement à la vie dans des stades, des arènes et des lieux vides à travers le monde, l’événement a marqué un autre pas en avant vers une nouvelle normalité.

La PGA Tour devrait reprendre le mois prochain dans un cadre sans ventilateur pour le défi Charles Schwab à Fort Worth, au Texas, avec des joueurs et des cadets confrontés à une multitude de tests et de projections.

La NASCAR a également repris dimanche au Darlington Raceway en Caroline du Sud, et la Major League Baseball propose actuellement des moyens de sauver sa saison 2020.

Le président américain Donald Trump a appelé à l’émission de golf pour applaudir l’événement, affirmant que les sports en direct sont bons pour la «psyché» collective.

“Nous voulons le ramener là où il était – nous voulons de grands, grands stades chargés de monde”, a déclaré Trump.