Ouvert aux États-Unis pour annuler la qualification, avoir un champ entièrement exempté; 4 autres événements USGA nixed


Changer les dates de l’US Open de cette année de juin à septembre ne sera pas le seul grand changement apporté par la pandémie de COVID-19. L’USGA annule les qualifications locales et finales, le processus tristement célèbre par lequel la moitié du peloton entre dans le championnat. Au lieu de cela, le 120e US Open disputé du 17 au 20 septembre à Winged Foot à New York comportera un champ entièrement exempté.

«C’est une décision qui a été exceptionnellement difficile. L’ouverture de nos championnats est notre ADN – 10 000 personnes suivant leur rêve », a déclaré John Bodenhamer, directeur général principal des championnats de l’USGA. «Ce n’était pas sur la table au début. Nous étions confiants de pouvoir nous qualifier pour tout. »

Le programme initial prévoyait 108 tournois de qualification locaux et 12 tournois de qualification finaux, ce dernier étant organisé dans huit États, au Japon, en Angleterre et au Canada. «Il n’était tout simplement pas possible de reporter cela à l’automne», selon Bodenhamer. «La plus grande considération a été la nécessité de tester les joueurs, les cadets et les travailleurs essentiels à l’intérieur de la soi-disant bulle. Nous avons examiné chaque scénario avant de décider d’annuler quoi que ce soit. »

Les qualifications ne sont pas le seul événement de l’USGA victime de la réalité d’une urgence de santé publique: l’instance dirigeante annule également quatre autres de ses championnats amateurs, en plus des six événements qui ont déjà été gelés. Cela ne laisse que quatre des 14 championnats prévus à disputer en 2020. Ce sont les quatre tournois les plus anciens et les plus importants de l’USGA: l’US Open à Winged Foot; le 75e Open des États-Unis, qui a été déplacé du 10 au 13 décembre au Champions Golf Club de Houston; le 120th U.S. Women’s Amateur, prévu du 3 au 9 août au Woodmont Country Club de Rockville, dans le Maryland; et le 120th U.S.Amateur, qui a lieu du 10 au 16 août à Bandon Dunes dans l’Oregon.

Les deux championnats amateurs restent dans leurs créneaux horaires d’origine et l’USGA pense qu’ils auront lieu comme prévu, à condition que les directives du CDC et du gouvernement le rendent possible.

Les quatre épreuves actuellement retirées du calendrier étaient programmées pour août et septembre: le mid-amateur, le mid-amateur féminin, le senior amateur et le senior féminin amateur. Ils se joignent à six autres qui ont déjà été annulés: l’Amateur à quatre balles, l’Amateur à quatre balles féminin, l’Open senior, l’Open féminin senior et les deux championnats juniors. Bodenhamer a qualifié les annulations de «déchirantes».

“Nous avons commencé à essayer de faire tout ce que nous pouvions pour couronner tous les champions que nous pouvions”, a-t-il déclaré.

Les changements d’horaire sont dictés par un certain nombre de facteurs, dont les plus importants sont les préoccupations de santé et de sécurité des Allied Golf Associations qui assument une grande partie du fardeau sur le terrain des événements de l’USGA. Beaucoup de ces associations sont confrontées à des pressions financières et à des restrictions très variées des États et des gouvernements locaux qui rendent la logistique presque impossible. De plus, certains sites éligibles ont été obligés de fermer et la nécessité de compenser la perte de revenus rend l’hébergement impossible.

L’équipe de championnat de l’USGA ne pouvait pas non plus fonctionner correctement en période de pandémie. “L’USGA a son siège dans le New Jersey, le deuxième État le plus durement touché du pays avec un taux de mortalité plus élevé que la moyenne mondiale”, a déclaré Craig Annis, chef de la marque. «Notre capacité à organiser efficacement les 14 championnats avec des qualifications lorsque nous ne pouvons pas être physiquement ensemble, ne pouvons pas voler et, dans certains cas, devrait être mis en quarantaine pendant 14 jours avant de pouvoir opérer dans certains États, est sévèrement limitée. “

La nouvelle réalité COVID-19 se manifestera même lors des championnats organisés, notamment à Winged Foot. Le nombre habituel de bénévoles à un US Open – entre 5 500 et 6 000 – sera réduit à environ 200. “La plupart des bénévoles de nos qualifications et championnats sont d’une tranche d’âge à haut risque”, a expliqué Bodenhamer.

Le nombre cible de personnes autorisées à être sur place chaque jour à l’Open sera d’environ 2 000. Avec un effectif typique de fans, ce nombre serait généralement d’environ 40 000.

“Nous savons qu’avec l’US Open, cela va être considérablement réduit. Nous essayons d’obtenir nos chiffres aussi bas que possible pour obtenir les approbations nécessaires pour jouer », a déclaré Bodenhamer. «Tout ce que les gouvernements nous permettent de faire, nous allons nous appuyer sur cela.»

L’annulation des qualifications Open sera vivement ressentie par les amateurs de golf. C’est à partir de ces derniers tournois de qualification que les histoires de Cendrillon émergent. Au cours du dernier quart de siècle, trois éventuels champions de l’Open ont fait leur apparition sur le terrain via les qualifications: Steve Jones en 1996, Michael Campbell en 2005 et Lucas Glover en 2009. L’an dernier, 9 125 concurrents se sont qualifiés pour l’Open, avec plus de 35 000 participer à toutes les compétitions individuelles de l’USGA.

L’USGA a récemment dévoilé une nouvelle campagne de marque «From Many, One» qui mettait l’accent sur la voie de la qualification à la victoire dans son premier championnat. La réalité de cette année est “De pas autant, un.”

Alors, comment le champ du pied ailé sera-t-il déterminé? «Nous nous efforcerons de créer des catégories d’exemptions qui rappelleront le mieux possible ce que les qualifications produiraient», a expliqué Bodenhameer. “Ce ne sera pas parfait. Cela ressemblera beaucoup à la fin. “

Ce processus comprendra des données sur le nombre de joueurs du PGA Tour qui participent généralement à un Open, ainsi que le nombre de tournées européennes et de Korn Ferry et d’autres circuits mondiaux. Et les amateurs aussi. “Nous savons que c’est environ 15 amateurs en moyenne au cours des cinq dernières années”, a ajouté Bodenhamer. “Nous allons examiner cela lorsque nous déterminerons quelles sont ces exemptions. Nous avons également un champ plus petit, c’est donc une considération. “

Le champ de l’US Open a été réduit de 156 à 144 lorsque le passage à septembre a été annoncé, pour tenir compte de la lumière du jour réduite.

Traditionnellement, les 60 meilleurs joueurs du classement mondial officiel du golf sont exemptés de l’Open, mais ne vous attendez pas à quelque chose d’aussi simple que d’élever ce nombre aux 75 ou 100 premiers, a averti Bodenhamer. “Nous allons être beaucoup plus nuancés que cela”, a-t-il déclaré. “Nous allons voir à quoi ressemblait un terrain de l’US Open.”

Phil Mickelson est actuellement 61e au classement mondial, et s’il ne grimpe pas, il aurait besoin d’une exemption spéciale dans le majeur dans lequel il a terminé deuxième un record six fois, y compris à Winged Foot en 2006. Mickelson a déclaré plus tôt cette année qu’il refuserait toute invitation spéciale de l’USGA, bien que ce soit à ce moment-là qu’il s’attendait à avoir amplement l’occasion de jouer son rôle sur le terrain. Bodenhamer a déclaré que ces invitations spéciales feront toujours partie des critères pour 20: «Nous avons un processus que nous suivons pour examiner les exemptions spéciales potentielles que nous étendrions, et nous prévoyons de le faire à nouveau cette année.»

Le bouleversement radical du calendrier signifie que le rythme normalement frénétique de la saison de championnat de l’USGA sera désormais étrangement calme. Le premier événement disputé sera l’Amateur féminin américain du 3 au 9 août, la même semaine que le championnat PGA reprogrammé.

«Nous avons retourné chaque pierre que nous pouvions. Nous avons examiné tous les scénarios. Arriver là où nous sommes arrivés a été un voyage long et difficile », a déclaré Bodenhamer à propos des huit semaines d’intenses discussions internes. «C’est déchirant d’annuler un championnat, sans parler de 10. Ce que nous affrontons avec la santé et la sécurité de ceux qui organisent nos championnats et de ceux qui y jouent, nous pensions simplement que nous n’avions pas le choix.»