Où, quand et pourquoi vous verrez Tiger jouer en 2020


Dimanche, au lendemain de la victoire de la Coupe des présidents des États-Unis, un journaliste a demandé à Tiger Woods – la langue fermement plantée dans la joue – s’il aimerait revoir son calendrier 2020 en passant par le Masters.

Après un moment de consternation, Woods a fait un large sourire, a laissé tomber un riff de bonne humeur et a continué. Bien sûr, il n’allait jamais divulguer ce qu’il faisait la semaine prochaine, encore moins dans les mois à venir. Mais ça valait le coup.

Et il essaie de savoir où il jouera ensuite, combien de tournois son calendrier impliquera et où il se rendra.

Après une victoire en Masters pour son 15e titre majeur, sa victoire au Zozo Championship pour sa 82e victoire sur le PGA Tour pour égaler le record de Sam Snead et une course de fin d’année réussie au Hero World Challenge et à la Presidents Cup, les attentes pourraient être encore plus élevées qu’eux devaient commencer 2019. Woods terminera l’année au septième rang mondial.

Et compte tenu de l’apparence de Woods depuis la chirurgie du genou en août, il y a de bonnes raisons d’être optimiste.

Avant d’explorer quelques suppositions éclairées quant à l’endroit où Woods jouera en 2020, il y a des prédictions évidentes.

  • L’horaire est construit autour des majors. Obtenir le bon nombre de départs avant les Masters, puis le championnat PGA (à Harding Park), l’US Open (à Winged Foot) et The Open (à Royal St.George’s) feront partie de la prise de décision.

  • Les Jeux olympiques ajoutent une nouvelle ride. À chaque fois que cela lui a été demandé, Woods a clairement indiqué qu’il aimerait pouvoir participer à ce qui sera probablement ses seuls Jeux olympiques, qui auront lieu deux semaines après l’Open, au Japon, début août. Pour se qualifier, il doit figurer parmi les quatre meilleurs Américains au 22 juin.

  • Il jouera plus. Woods – qui aura 44 ans le 30 décembre – n’a participé qu’à 14 événements du PGA Tour au cours de la saison 2019, principalement en raison de blessures. Il a sauté quelques départs qu’il aurait pu jouer autrement. Avec le tournoi du Japon qui compte, attendez-vous à ce que ce nombre soit d’environ 18.

  • Équilibrer la concurrence et une bonne préparation. Après les Masters cette année, Woods n’a pas joué avant le championnat PGA, et cela s’est montré. Il n’a joué aucun événement entre l’US Open et l’Open. Bien qu’il soit peu probable qu’il joue deux semaines consécutives plus de deux fois, vous pouvez vous attendre à ce qu’il ajoute un tournoi ou deux qu’il n’a pas joué afin d’être mieux préparé pour les majors.

Avec cela, voici ce qui semble probable pour 2020, avec quelques réflexions sur les tournois qui ont également été lancés.

Tournoi des champions Sentry (2-5 janvier)

Cela semble une portée extrême, mais nous le mentionnons car Woods est éligible et il y a des raisons impérieuses de jouer. Les petits champs sont son ami, tout comme les événements sans coupe. Et étant donné qu’il ne reste que deux semaines et que son jeu est en forme, vous pouvez le voir aller à Hawaï et gagner. Mais bien sûr, le fait que le tournoi se déroule dans deux semaines et juste après une période mouvementée, et avec les vacances mélangées, en fait un coup de loin. Woods a joué l’événement le plus récemment en 2005.

Farmers Insurance Open (23-26 janvier)

Cela a du sens comme endroit pour commencer la nouvelle année. Woods a remporté huit fois à Torrey Pines et à plusieurs reprises en a fait son point de départ. Cela lui donne également cinq semaines pour décompresser et reconstituer.

Genesis Invitational (13-16 février)

Woods s’est déjà engagé dans l’événement de Los Angeles qui est dirigé par sa fondation, et c’est maintenant un événement qui a un statut similaire à l’Arnold Palmer Invitational and the Memorial. Woods a terminé à égalité au 15e rang en 2009 malgré de nombreux retards et le froid.

Championnat WGC-Mexique (20-23 février)

La seule chose qui s’oppose à cela est que si Woods décide qu’il préfère jouer sa ville natale Honda Classic la semaine suivante. Ne le cherchez pas à jouer trois fois de suite à aucun moment. Mais le Mexique offre plusieurs avantages. Le champ court WGC et les points de classement automatique sont essentiels. Et il a terminé 10e à égalité en 2019 malgré une mauvaise semaine de putting.

Arnold Palmer Invitational (5-8 mars)

Même si Woods saute le Mexique, jouer à Honda signifierait trois tournois consécutifs, avec le Arnold Palmer et le Championship des joueurs à suivre. Woods a sauté l’événement qu’il a remporté huit fois en raison d’une fatigue au cou en 2019. À moins qu’il ne soit déterminé à refléter son calendrier 2019, il est difficile de le voir sauter ce tournoi.

Championnat des joueurs (12-15 mars)

Le nouveau calendrier dévoilé en 2019 signifiait un déplacement des joueurs vers mars et Woods en sautant deux tournois qu’il a joués en 2018, la Honda Classic et le Valspar Championship. S’il est en bonne santé, il ne manque pas les joueurs.

Championnat WGC-Dell Technologies Match Play (26-29 mars)