Où est Tiger-Slayer et vainqueur du championnat PGA 2002 Rich Beem? – Diffusion sportive | Pure Sports


Au début des années 2000, la liste des golfeurs qui ont affronté Tiger Woods en tête-à-tête dans un grand championnat de golf et qui ont gagné est courte. Rich Beem a fait exactement cela il y a 18 ans au championnat PGA au Hazeltine National Golf Club. C’était votre match classique entre David et Goliath. Voici un retour sur la fin improbable qui a stupéfié Tiger Woods, le monde du golf, et a changé la vie de Beem pour toujours.

Qui est Rich Beem?

Rich Beem est devenu professionnel en 1994. Mais le succès n’est pas venu tôt, et peu de temps après, Beem s’est retrouvé à vendre des téléphones portables et des autoradios à Seattle. En 1998, cela a changé lorsque Beem a regardé les membres d’El Paso Country Club, où Beem travaillait comme assistant pro, célébrer la victoire du membre J.P.Hayes, qui avait remporté son premier tournoi PGA, le Buick Classic 1998.

Inspiré par Hayes, à l’automne 1998, Beem est entré dans le circuit sous pression connu sous le nom de tournoi de qualification en trois étapes du PGA Tour. Étonnamment, il a assez bien performé pour gagner sa carte PGA Tour et a commencé à jouer en 1999. Pendant les quatre premiers mois, cela s’est aussi bien passé que vous vous en doutez. En mai, Beem, 28 ans, non parrainé, avait raté coup sur coup et était à peine inscrit sur la liste de l’argent.

Puis, fin mai, Beem a surpris la foudre dans une bouteille. La recrue non éprouvée a choqué le monde du golf alors qu’il se rendait fil à fil à l’Open de Kemper pour remporter sa première victoire sur le PGA Tour. Son excitation, cependant, fut de courte durée. En 2001, après des années à faire la fête et à ne pas prendre le jeu aussi au sérieux qu’il le devrait, Beem a eu du mal, était hors du top 125 sur la liste de l’argent et regardait un retour à l’école Q.

La saison 2002 démarre bien

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Heureusement, pour Rich Beem, il a joué au golf d’embrayage dans la dernière ligne droite et a clôturé la saison 2001 avec une septième place au Championnat Michelob pour obtenir sa carte pour 2002, une année qui se révélera être la meilleure de la carrière de Beem. .

En mars 2002, Beem a terminé quatrième au Championnat Genuity et a récolté un joli chèque de paie de 225 600 $. Quelques mois plus tard, il a bien performé sur le site de sa seule victoire sur le circuit, l’Open de Kemper, et se sentait bien avant le tournoi international organisé au Colorado la dernière semaine de juillet.

Dans le système de notation modifié de Stableford, Beem et Steve Lowery se sont enfuis du terrain. Dimanche, Beem n’était qu’à un coup de mieux et a remporté sa deuxième victoire sur le PGA Tour, deux semaines seulement avant le championnat de la PGA.

Rich Beem bouleverse Tiger Woods

En route vers le championnat PGA, Rich Beem était confiant. Il ne pensait pas nécessairement qu’il allait gagner, mais il pensait qu’il réussirait bien. Après un score de 72 au premier tour, Beem a grimpé en haut du classement le jour 2 avec un impressionnant 6-sous 66.

Après un 72e de troisième ronde, Beem était à trois coups derrière le leader Justin Leonard et à deux coups d’un Tiger Woods tapi avant le dernier tour. Le dernier round de Beem a commencé prometteur alors qu’il a récolté trois birdies dans les sept premiers trous. Au tournant, Beem avait revendiqué la tête à 8 sous, Leonard avait chuté à 6 sous et Woods avait réduit l’écart à un à 7 sous.

Les neuf derniers se sont mis en place pour une finition spectaculaire, et cela n’a pas déçu. Woods a fait tout ce qu’il pouvait pour remporter une victoire par derrière alors qu’il a réussi un birdie dans chacun des quatre derniers trous pour enregistrer un score de 9 sous. Beem, qui était dans le dernier groupe derrière Woods, a réussi un putt dramatique semblable à Tigeresque sur le n ° 16, drainant un long putt de 35 pieds pour le birdie. Après avoir réussi à naviguer dans le 17e par-3, Beem savait qu’il avait un coup à donner, et le 18, il a fermé avec un bogey et a réussi l’improbable victoire bouleversée.

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Où est Rich Beem aujourd’hui?

Aujourd’hui, Rich Beem vit à Austin, au Texas, où il est journaliste et analyste de golf pour Sky Sports. Il ne joue plus autant au golf ces jours-ci, mais envisage un retour en août sur le PGA Tour Champions à l’âge de 50 ans. Dans une interview avec KXAN, Beem a déclaré qu’il secouait toujours la tête quand il repensait à ceux quatre jours de golf il y a 18 ans et sa victoire improbable.

«Je pense que Tiger l’a parfaitement dit après que j’ai gagné quand il a dit que parfois ça aide d’être un peu naïf dans une situation comme ça. Et il a raison. Je pense que si j’avais su exactement comment ma vie aurait changé et ce qui serait arrivé à cause de cette victoire, je ne me serais peut-être pas aussi bien comporté que moi. Je jouais très bien en entrant et j’avais gagné deux semaines auparavant, mais j’étais toujours un outsider et un inconnu. Mais aller là-bas et bien performer sur un grand terrain de golf, et abattre Tiger Woods qui à l’époque était de loin le numéro un mondial était tout simplement incroyable. Ce fut une balade amusante. “

Ce jour-là en 2002 a été une promenade amusante pour tous ceux qui regardaient David tuer enfin Goliath.