O’Meara garde la pression libre dans la défense du titre à 63 ans


Mark O’Meara, 63 ans, était en motoneige lundi à Park City, dans l’Utah, dans l’arrière-pays avec quelques copains qui ne pensaient pas vraiment à grand-chose à part se rendre du point A au point B sans heurter un arbre.

Mercredi, il était à Tucson, en Arizona, se préparant à défendre son titre Cologuard Classic PGA TOUR Champions.

Il aimerait également éviter de heurter des arbres ce week-end dans son entreprise professionnelle. O’Meara a choqué un très bon terrain l’an dernier dans le désert et peut-être même lui-même en roulant sur un triomphe à quatre temps. Il a commencé presque parfaitement; après avoir raté de près le birdie lors de son premier trou, il a réussi huit birdies consécutifs.

Il s’agissait de la première victoire du Temple de la renommée sur les champions du PGA TOUR en huit ans, quatre mois et 21 jours, le deuxième plus long écart de l’histoire des champions. Il est également devenu, à 62 ans, le quatrième joueur le plus âgé à gagner.

“L’année dernière a été un début très intéressant”, a déclaré O’Meara jeudi. «Pour courir sur le bord pour birdie sur le premier trou, puis birdie huit dans une rangée, deux à neuf, je ne pense pas que quiconque s’y attend, moi y compris.

«Cela m’a donc donné une bonne idée, vous savez, que mon jeu n’était pas si loin. Et pour passer à travers l’embrayage avec la pression et la tête dimanche et tirer 7 sous le pair, vous savez, je veux dire, je comprends que ce jeu est très difficile parce que je le fais depuis longtemps, donc je ne prends jamais quoi que ce soit pour acquis. Mais j’espère que cette semaine, je pourrai réfléchir à certains des bons souvenirs qui se sont produits l’année dernière. »

O’Meara a pu s’appuyer sur sa propre histoire pour clôturer un tournoi. L’homme a gagné à travers le monde et au fil des décennies – 16 fois sur le PGA TOUR, dont deux majors et huit fois dans le monde.

“Lorsque j’ai été intronisé au Temple de la renommée du golf mondial en 2015, ce fut un immense honneur”, a déclaré O’Meara. «J’ai toujours eu l’impression d’être à la limite si je méritais d’être ou non au World Golf Hall of Fame, mais parce que j’ai gagné plus globalement dans le monde en tant que jeune joueur américain, en remportant l’US Amateur, en jouant avec cinq équipes de la Ryder Cup, deux Équipes de la Coupe des Présidents et victoires en Australie, victoires deux fois au Japon, victoires cinq ou six fois en Europe en plus des 16 victoires en Amérique et victoires en Argentine aussi. Je pense que parce que j’étais plus un acteur mondial à un jeune âge lorsque la plupart des Américains ne faisaient pas le tour du monde, je pense que cela – j’en suis très fier. En plus de gagner en Amérique, gagner hors de mon propre pays est quelque chose que je place en haut de ma liste. »

O’Meara a bien démarré en 2020. Il a terminé T19 au Championnat Mitsubishi Electric à Hualalai et T13 aux Champions du Maroc avant qu’une maladie ne l’oblige à se retirer après le premier tour de la Chubb Classic.

O’Meara a déclaré qu’il était tombé malade peu de temps après son retour de Marrakech et qu’il n’aurait probablement jamais dû essayer de jouer au Chubb. Mais il est rentré chez lui et s’est reposé. Il a ensuite pu monter dans le «traîneau» avant de retourner au Champions Tour.

“La grande chose à propos de l’endroit où je suis dans ma vie est maintenant, regardez, je veux bien jouer pour moi-même et certainement ma fierté, mais je ne le laisse pas me battre autant que dans le passé”, O ‘Meara dit. «Donc, réduire mes attentes a été plus important, et lorsque je conduis ma motoneige ou que je pêche à la mouche dans une rivière, je ne pense pas à mon swing de golf ni à la raison pour laquelle je l’ai frappé par-dessus les arbres sur un trou. Je pense que je suis devenu un meilleur joueur. Je joue mieux quand j’ai du temps libre, quand je vais me distraire et m’éloigner du jeu. Il ne me faut pas très longtemps pour me mettre au courant des choses.

«Quand je monte là-haut dans l’arrière-pays, j’essaie de ne pas claquer un arbre, de heurter une souche ou de déclencher une avalanche. Mais j’ai tout l’équipement, donc si je suis coincé là-haut, je peux survivre quelques jours. C’est un peu extrême pour ce que la plupart des gens pensent probablement, mais j’adore ça. Je m’amuse beaucoup. “

Rien n’est plus amusant que de gagner, mais O’Meara semblait mélancolique quant à ses chances. Là encore, il n’aurait probablement pas parié sur lui l’an dernier non plus.

“C’est formidable d’être de retour”, a déclaré O’Meara. «Nous avons un grand sponsor dans Cologuard. Ils ont fait de ce tournoi l’un de nos événements majeurs, et cela se voit parce que si vous regardez notre domaine cette année ici, c’est spécial. Vous avez beaucoup de membres du Temple de la renommée qui jouent, et nous avons beaucoup de ces jeunes recrues – Ernie Els et certains de ces autres gars qui sont des joueurs très talentueux. Ça va être difficile à défendre, mais j’espère avoir une bonne semaine et je suis ravi de commencer. “