Nouveau sur la scène


Alors que la plupart des start-ups de tournois ont besoin de 18 à 24 mois pour s’organiser, les plans du Rocket Mortgage Classic et du 3M Open se sont réunis en un peu plus d’un an. Langwell, pour sa part, se souvient d’avoir reçu un appel du PDG de Quicken Loans Jay Farner et du CMO Cassey Hurbis le 20 avril 2018.

“Il y a des offres sur la table”, a déclaré Langwell. “‘Faisons cela. Mettons les roues en mouvement et donnons vie à cela. »»

Rocket Mortgage est une division de Quicken Loans, qui jusqu’à l’été dernier était le sponsor en titre d’un événement PGA TOUR au TPC Potomac à Avenal Farms à Potomac, Maryland. À la fin de ce tournoi, il était possible d’organiser un événement dans lequel la société a son siège social à Détroit, à environ 563 miles de là.

Detroit Golf Club n’avait jamais organisé d’événement TOUR. Mais, peu de temps après la fin de l’Ouverture Buick, le club historique, qui a été fondé en 1899 et possède une paire de parcours Donald Ross, avait été en conversation comme site potentiel si un événement TOUR revenait dans la ville.

Tyler Dennis, vice-président principal et chef des opérations pour le TOUR, a examiné la propriété et a fait des suggestions qui feraient du parcours un adversaire viable pour les pros d’aujourd’hui. Parmi les recommandations, une longueur a été ajoutée, et le parcours – qui comprendra 17 trous du Nord et un du Sud – jouera à 7 309 yards.

“Et la bonne nouvelle pour nous, et l’une des raisons pour lesquelles nous sommes en mesure de réussir cela en 12 mois, c’est qu’ils ont apporté les changements”, a déclaré Langwell. «Ils ont apporté les changements il y a huit ans de manière préventive que nous n’aurions jamais eu le temps de les faire tous.

«Non pas que nous n’aurions pas pu avoir l’événement, mais je ne pense pas que nous aurions pu avoir l’événement dans la mesure où nous l’aurions fait, et le golf que nous aurions, s’ils n’avaient pas vécu et fait ces choses de manière proactive. . “

Alors que le pavillon de 70 000 pieds carrés conçu par le célèbre architecte de Detroit Albert Kahn offre beaucoup d’espace pour les joueurs, les cadets, les membres et les invités d’entreprise, les terrains de golf étaient compacts. Ross – intronisé au Temple de la renommée du golf mondial en 1977 – ne pensait pas aux complexes de télévision et à l’hospitalité des entreprises lorsqu’il a aménagé les parcours au début des années 1900.

«Le plus grand défi hors de la porte était d’aller créer, de financer et de créer, une infrastructure opérationnelle qui nous permet d’être en mesure d’amener tous nos fournisseurs et de construire le campus, et un endroit pour le mettre hors du et permettre aux gens de se déplacer », a déclaré Langwell. «Donc, nous avons dû travailler avec le club et construire, renforcer et élargir certains chemins de charrette. Nous avons créé un très grand complexe opérationnel à l’arrière du terrain de golf.

“L’une des bonnes choses est que nous avons 36 trous ici au Detroit Golf Club, dont 18 que nous utilisons”, a ajouté Langwell. “Même si c’est une sorte de Donald Ross classique et bordé d’arbres, nous avons ces autres trous où vous pouvez trouver une maison pour certaines choses, ce qui était bien.”

Pendant que les problèmes logistiques et opérationnels étaient résolus, une base de bénévoles devait être recrutée pour tout faire, de la vente de concessions au transport des classements manuels dans chaque groupe pour faire fonctionner les lasers ShotLInk qui alimentent la notation en direct – et même pour vider la poubelle .

Les membres du Detroit Golf Club et les personnes qui travaillent chez Quicken Loans ont été les premières sources à être consultées. Le tournoi a également embauché Noelle Johnston, qui avait aidé à diriger les efforts de bénévolat au championnat de la PGA de l’année dernière, et a demandé à l’ancien maire de Detroit, Dennis Archer, de s’adresser au public en tant que président général des bénévoles.

Le résultat? Eh bien, 2 000 bénévoles remarquables travaillent cette semaine au Rocket Mortgage Classic – et 185 autres sur la liste d’attente.

“Ils ont fait un travail incroyable”, a déclaré Langwell. «Cela témoigne de leur pouvoir de leadership. Cela parle, je pense, de l’énergie dans la communauté, peut-être de la demande refoulée – il n’y a jamais eu d’événement PGA TOUR dans les limites de la ville de Détroit.

“Il n’y a pas eu de golf dans l’État du Michigan sur le PGA TOUR depuis 2009. Donc, je pense que toutes ces choses, à droite, ont juste créé un effort incroyable pour rassembler un tas de gens pour, espérons-le, faire quelque chose de spécial ici.”