Nicklaus + Dye = «oeuvre d’art»


«J’ai toujours dit que Pete mérite un énorme respect pour avoir changé deux fois la direction de la conception de parcours de golf au cours de sa carrière», a déclaré Coore, qui, avec Ben Crenshaw, a offert au monde du golf un défilé de parcours de golf majestueux.

TPC Sawgrass dans les années 1980, a déclaré Coore, a inauguré une ère de grands stades accueillant les fans. Mais le premier grand changement était survenu lorsque Dye a évalué le style des terrains de golf à l’époque – de larges fairways et de grands bunkers, des arbres et des greens – et a délibérément pris l’autre direction avec des fairways plus étroits, des bunker plus petits, des greens plus petits.

À ce mélange, Dye a offert aux golfeurs un look qu’ils avaient rarement vu. A écrit Jenkins:

Un enchevêtrement brutalement étroit et tortueux de pins couvants, de chênes, de palmettes et de magnolias. Frappez la balle juste légèrement hors ligne à Harbor Town et vous avez besoin du shérif Rainey et de ces chiens pour aller la chercher.

Dit Dye: “Harbour Town vient de sauter des bois.”

Nicklaus a déclaré aux journalistes: «Nous avons pratiquement nettoyé celui-ci avec des gants de soie. Vous savez, ce n’est pas facile de remplacer un arbre centenaire. »

Remarquez, ces pensées et explications ont été données il y a 51 ans, mais devinez quoi? La gloire de Harbour Town brille toujours comme une balise et les récents gagnants du RBC Heritage sont en harmonie avec Dye et Nicklaus et Jenkins. Quelques descriptions serrées et ordonnées d’un cours qui est aimé pour son personnage serré et rangé:

«Test de mise en forme du ballon, de positionnement et de patience», a déclaré Graeme McDowell, champion 2013.

«Petits greens, fairways étroits, vent», a déclaré Brandt Snedeker, vainqueur de 2011.

«Chef-d’œuvre de Timeless Dye», a déclaré Brian Gay, auteur d’une superbe victoire de 10 coups en 2009.

McDowell (10 départs), Snedeker (14) et Gay (19) sont des joueurs qui chérissent Harbour Town et le RBC Heritage annuel et qui y participent donc fidèlement. Ils ne sont pas seuls, car bien qu’il soit difficile à quantifier, RBC Heritage pourrait posséder le plus fort sentiment de loyauté parmi les membres d’élite du PGA TOUR.

“Je pense que 100% des gars veulent être ici”, a déclaré Snedeker, et oh, comment ils sont venus – Davis Love III 30 fois, Hale Irwin 26, Tom Watson 25, Hubert Green 23, Nick Price et Jim Furyk 20 chacun, Ernie Els 19, Nick Faldo 18, Greg Norman 17.

Quand il a gagné, McDowell a jailli avec fierté de savoir qu’il avait rejoint une société illustre (Palmer, Irwin, Johnny Miller, Watson, Nicklaus, Green, Payne Stewart, Fuzzy Zoeller et Furyk) en tant que champions de l’US Open pour gagner à Harbour Town.

La gloire de cette mise en page difficile de Calibogue Bay se manifeste est une autre rotation de l’appel des champions. Au cours des 35 premières années, le tournoi a été remporté 22 fois par 12 futurs membres du Hall of Famers – Palmer, Irwin (3), Miller (2), Nicklaus, Green (2), Watson (2), Faldo, Bernhard Langer, Love ( 5), Norman, Stewart (2) et Price.

Témoignage convaincant de la réputation de Harbour Town en tant que parcours privilégiant les frappes de balles et la fabrication de coups de feu, des ingrédients qui suscitent la fantaisie de tout amateur de golf.

Mais, encore, c’est l’aura de Dye qui se fait sentir lorsque vous jouez, ou même marchez, ce cours. Les arbres étreignent les fairways et vous incitent à tirer des coups de feu au mauvais endroit; bunkers nets et nets; doglegs serrés; le vert en forme de U au n ° 9; la confusion et la torsion par-5 secondes; le par-5 séduisant et tordu 15e; puis cette transformation brillante des promenades confortables sur le dos neuf aux vues sur la mer à couper le souffle et balayées par le vent du dogleg par-4 16e, par-3 17e; et par-4 18e complété par le phare emblématique.

Ce qui parle au personnage de Dye, c’est la façon dont il a fait l’éloge de ceux qui ont passé tant de temps avec lui à Harbour Town en 1968-1969.

“Jack Nicklaus était toujours là pour exprimer une opinion”, a écrit Dye dans son livre, “surtout pour ce que je voulais faire avec les trous plus courts (qui sont le cœur et l’âme de Harbour Town), il a été utile et sensible.”

Quant au célèbre 13e, un court par 4 où l’approche se fait vers un green protégé par un vaste bunker en forme de fer à cheval, avec des planches de cyprès pour soutenir le green. Légendaire est l’histoire liée à Dye en marchant et en observant la première manche de l’Heritage Golf Classic en 1969, comment il a entendu deux fans parler du «design de Nicklaus» de ce bunker.

Dye s’est excusé pour l’interruption mais leur a dit qu’une «très belle dame a conçu et construit ce trou», puis a poursuivi son chemin. Mais pas avant d’avoir entendu l’un des hommes dire à son ami: “Eh bien, il y a un ivrogne tôt le matin pour vous.”

L’histoire a toujours été bonne pour les rires chaleureux, parce qu’elle est vraie et parce qu’elle parle de l’héritage de Dye et de la façon dont il n’a tout simplement pas suivi les plans. Il est allé dans la saleté et a fait confiance à son instinct, puis s’est tourné vers les autres pour des suggestions.

Le fait que Nicklaus ait fait confiance à son instinct et a insisté pour que Fraser amène Dye à bord, puis a suivi son instinct et a étudié attentivement avec un homme qu’il considérait comme un visionnaire et un ami … eh bien, le résultat final a été une brillante collaboration produisant un classique instantané.

A écrit Jenkins:

À une époque où les architectes, pour une raison quelconque, aiment nous donner des cours de 7 000 verges avec des verts de la taille d’un parking de supermarché, Nicklaus et son partenaire, Pete Dye, ont fait le contraire. Ils ont utilisé une grande imagination et nous ont donné rien de moins qu’une œuvre d’art.

C’était alors. Et l’est toujours maintenant.