Nick Faldo: “Je ne veux pas visualiser” le golf sans fans


Une Ryder Cup sans légions tonitruantes et nationalistes de fans?

Un maître sans patrons et rugissements résonnant à travers les pins de Géorgie?

Un championnat US Open et PGA joué en silence?

“Je ne veux pas visualiser ça”, a déclaré Sir Nick Faldo Golfweek cette semaine sur les scénarios possibles sans bruit en raison de la pandémie mondiale de COVID-19. «Je pense que les matchs ou les jeux ou certains tournois sont très bien sans fans, mais les finales? Je considérerais la Ryder Cup comme une finale, tout comme le Super Bowl et les World Series. Et les championnats majeurs tombent également dans cette ligne.

“Il faut avoir des fans pour l’atmosphère, je pense.”

L’analyste principal du golf pour CBS Sports et membre du World Golf Hall of Fame sait de quoi il parle. Il a remporté le Masters à trois reprises (Jack Nicklaus, Tiger Woods et Faldo sont les seuls joueurs à avoir remporté des vestes vertes consécutives). A remporté l’Open Championship trois fois. Perdu en séries éliminatoires aux États-Unis contre Curtis Strange en 1988. À égalité au deuxième rang du championnat PGA de 1992.

Et Faldo a joué 11 fois dans la Ryder Cup et était le capitaine de l’Europe lorsque les États-Unis ont gagné en 2008. Il a été dans la tour CBS analysant le jeu devant lui dans de nombreuses majors.

«Les fans sont vraiment plus que l’atmosphère. Ils font partie de l’événement », a déclaré Faldo. «Je ris en pensant que lorsque Tommy Fleetwood fait sa célèbre célébration de la Ryder Cup en trouant son putt, il va regarder autour de lui et ne voir personne et il crie aux oiseaux à Whistling Straits? Ou Tiger fist-pompes après un énorme putt et entend des grillons?

«Je reçois quand le sport commence et je trouve un moyen de le faire sans fans pour la sécurité jusqu’à ce que nous organisions les choses et que les gens puissent vraiment être bien testés en toute sécurité. Mais je ne vois pas, comme je les appelle, les finales, quand on a vraiment besoin de l’atmosphère pour en faire quelque chose de spécial, qui se tiendra sans fans. “

Mais si les finales se déroulent sans fans?

“S’ils avancent sans fans, alors tout le monde devra être vraiment adaptable à tout”, a déclaré Faldo. “Si vous allez jouer au golf en tournoi et que vous êtes vraiment inspiré par l’atmosphère des fans, vous feriez mieux de vous habituer à augmenter votre propre adrénaline et votre propre intensité. Et vous feriez mieux d’apprendre rapidement ou de ne pas jouer.

«Cela deviendra plus facile pour certains gars et plus difficile pour d’autres, qui essaient de savoir quand pomper ou comment se motiver en silence. Ce sera une sensation étrange de descendre dans les derniers trous et les gens font de grandes choses et vos partenaires de jeu vont, “Ouais, beau putt, mate”, et il n’y a pas d’autre bruit. “

Le plan actuel pour le redémarrage du PGA Tour, prévu pour le 11 juin au Charles Schwab Challenge au Colonial Country Club de Fort Worth, au Texas, prévoit que les quatre premiers événements se dérouleront sans fans. Faldo, 62 ans, devra s’habituer aux voies silencieuses car il sera dans la tour CBS pendant deux mois solides si le PGA Tour est en mesure de redémarrer en juin. Il est convaincu qu’il s’adaptera, tout comme il l’a fait depuis huit semaines depuis qu’il a été hébergé chez lui à Ponte Vedra Beach, en Floride.

“Il s’agit probablement de la plus longue période de ma carrière de golfeur, probablement depuis mes 18 ans, où je suis au même endroit”, a-t-il déclaré. «À partir de huit semaines maintenant. Le plus longtemps avant, c’était cinq, il y a 16 ans.

«Parfois, j’ai eu du mal à obtenir deux semaines au même endroit. Et il semble que nous allons certainement continuer encore au moins six semaines. Mais nous avons beaucoup de chance. La vie à Ponte Vedra est très bonne. Nous sommes vraiment disciplinés à faire le refuge à la maison. “

Maintenant, il a juste une routine différente.

«J’ai une routine sur la route. Vous vous levez, allez au gymnase, prenez le petit-déjeuner, puis allez au terrain de golf », a-t-il dit. «Je vois le parcours, je vois des joueurs et je reçois l’histoire de la journée. Ensuite, c’est à la tour et vous vous préparez et l’équipe CBS dans la tour est super et c’est très amusant. Et puis le grand Jim Nantz arrive et c’est parti. Et il n’y a pas deux tours pareils donc c’est super. Vous ne savez pas ce qui va arriver. Alors, on s’éloigne pour quelque temps que ce soit. »

Maintenant, dit-il, il est vraiment occupé à ne rien faire.

“Mais j’ai fait beaucoup de brainstorming, réfléchissant à ce que je veux filmer, beaucoup d’idées commerciales aussi”, a-t-il déclaré. “Donc, c’est entre se détendre et s’instruire. Regarder beaucoup d’émissions de télévision intelligentes. Faire de nouveaux exercices en essayant de perdre un pouce ou deux sur le tour de taille. Et en essayant de regarder au-delà du bar pour prendre un verre à l’heure.

“Des temps intéressants, ce sont.”