Ne vous attendez pas à ce que la PGA Tour embrasse un recul de la distance


Après des années d’attente, les fabricants de règles du golf ont publié plus de 100 pages de recherches, de données, de conclusions et de pistes potentielles pour un jeu qui a toujours été consommé avec des distances à parcourir.

Quel que soit le côté de l’allée où vous résidez, la décision de l’USGA et de R&A de faire avancer la conversation avec une étude qui laisse peu de place à l’ambiguïté est une étape qui mérite d’être applaudie.

“Nous pensons que ce cycle continu d’augmentations n’est pas souhaitable et nuit à l’avenir à long terme du golf”, indique le rapport.

À la mi-mars, les responsables de l’élaboration des règles publieront une collection de «sujets», suivis de six à huit mois de commentaires qui mèneront sans aucun doute à des années incalculables de débat et de dialogue.

La plupart des esprits raisonnables peuvent convenir qu’il est grand temps pour une conversation nuancée et objective de savoir jusqu’où les joueurs modernes frappent la balle de golf. Là où de nombreux esprits ne sont pas d’accord, c’est la direction que doit prendre cette conversation.

Le projet est une refonte complète du jeu, des meilleurs joueurs sur les tournées professionnelles du monde au hacker du week-end espérant battre 100. C’est du moins ainsi que le R&A et l’USGA tentent de cadrer le récit.


Chamblee: «Le jeu est hors de contrôle», mais la solution est simple

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Mais il ne s’agit pas de ce que le rapport appelle les joueurs «récréatifs». Pas vraiment. Votre handicap moyen de 15 ne domine pas les terrains de golf, et il n’y a pas de données substantielles pour soutenir l’idée que les amateurs de base ont bénéficié des mêmes gains de distance que les professionnels au cours des dernières décennies.

Il s’agit des professionnels, en particulier ceux qui exercent leur métier sur le PGA Tour et les European Tours. Selon le rapport: «Depuis 2013, ces [driving] les distances ont augmenté au rythme d’environ un mètre par an, la moyenne des 20 premiers augmentant de huit mètres et la moyenne de tous les joueurs des deux tournées augmentant de sept mètres. »

La majorité des données utilisées pour le rapport ont été générées par le système ShotLink du Tour et des données similaires du Tour européen. À ce titre, les circuits reconnaissent que les joueurs frappent le ballon plus longtemps qu’ils ne l’ont fait à une époque révolue.

PAR Jaime Diaz

Alors, qu’est-ce que le rapport Distance Insights Project – l’opus de recherche très attendu que l’USGA et le R&A viennent de nous présenter – et que signifiera-t-il?

La réponse de la tournée au rapport de mardi a touché toutes les bonnes notes de coopération et de préoccupation: «Depuis 2003, nous travaillons en étroite collaboration avec l’USGA et le R&A pour surveiller de près la distance, et ce dernier rapport est un examen approfondi et approfondi du sujet. , et d’autres, qui sont tous importants pour le jeu. Le R&A et l’USGA sont nos partenaires, et le PGA Tour continuera à collaborer avec eux, avec tous nos autres partenaires de l’industrie, sur les prochaines étapes de ce processus.

Cependant, a demandé spécifiquement si le Tour considère l’augmentation des gains de distance comme un «problème», un porte-parole du circuit a proposé une version légèrement moins aseptisée: «Le PGA Tour continuera à travailler avec l’USGA et le R&A pour surveiller les tendances. À ce stade, nous pensons que le jeu d’aujourd’hui est plus excitant que jamais pour nos fans et l’intégrité des compétitions est intacte – nous voyons toujours un ensemble diversifié de gagnants sur le PGA Tour et notre examen des données révèle que les compétences impliquées dans la victoire un événement du PGA Tour reste en grande partie inchangé. Mais nous examinons attentivement les conclusions du rapport Distance Insights et nous collaborerons avec tous nos partenaires de l’industrie, y compris l’USGA et le R&A, sur les prochaines étapes du processus. »

Cela vaut la peine de déballer la deuxième déclaration. Là où le rapport considère les trajets plus longs comme la «mauvaise direction» pour le jeu, le Tour continue de voir une corrélation directe entre les trajets de plus de 300 verges et un jeu «plus excitant».


Bifurcation: le jour viendra-t-il où le golf aura deux ensembles de règles?

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Mardi, lors d’une conférence téléphonique avec le R&A et l’USGA, les responsables ont parlé de terrains de golf classiques qui ne peuvent plus résister aux joueurs les plus longs du jeu. Mais cet argument sonne aussi creux dans le golf que dans d’autres sports.

Il y avait 49 terrains de golf utilisés sur le Tour la saison dernière, principalement aux États-Unis. Cela représente moins de 0,5% des quelque 15 000 parcours aux États-Unis. Si des sites comme Pebble Beach, site de l’arrêt du Tour de cette semaine et l’un des terrains de jeu les plus courts et les plus appréciés du circuit (7 075 yards), ne sont pas assez longs pour défier le le jeu est le meilleur, alors il est peut-être temps de trouver un autre terrain de golf.

Les traditionalistes soutiendront que le golf a été abruti en raison des distances que les pros modernes frappent la balle de golf, mais cela ignore une vérité fondamentale dans chaque sport selon laquelle les athlètes sont tout simplement plus grands, plus forts, plus rapides qu’ils ne l’étaient à l’âge d’or auquel vous vous accrochez. .

Si le Tour semble un peu tiède sur le potentiel des distances de conduite réduites, il est honnêtement réticent. La tournée est, à la base, une entreprise, et l’annonce de mardi ne correspond probablement pas au plan à long terme du circuit pour créer un meilleur widget.

L’embrayage sera toujours un élément central du jeu – avec la frappe de balle, le jeu court et la gestion du parcours – mais les fans ne se connectent pas pour regarder les joueurs convertir les 3 pieds au pair. Les fans veulent voir de longs trajets et des birdies et des aigles et de l’excitation. Tout ce qui met en danger cette formule simple sera examiné de manière approfondie et compréhensible.

Le Tour sera un partenaire engagé dans ce processus, mais le R&A et l’USGA ne devraient pas s’attendre à un participant entièrement disposé.