Ne gaspillons pas l’occasion


Depuis qu’Arnold Palmer a inauguré l’ère du golf télévisé, le jeu n’a pas été dans une position promotionnelle plus enviable qu’il ne l’est actuellement.

Certes, c’est une opportunité marketing que je préfère ne plus jamais revoir.

Cet avantage involontaire découle de COVID-19, à une époque de vulnérabilité mondiale, de grandes souffrances et de bouleversements économiques. Mais cela vient avec tous les grands sports professionnels suspendus; lorsque les réseaux ont été contraints de fouiller profondément dans ses archives pour le contenu, et lorsque la plupart des activités récréatives des consommateurs ne sont toujours pas disponibles.

Cela semble à peine juste. Le terrain de jeu est décidément incliné en faveur du golf. Les circonstances l’ont rendu ainsi. Cela, et beaucoup de travail acharné pour remettre le jeu sur les fairways et entre les cordes.

Le golf professionnel et amateur maintiendra un public captif d’observateurs et de participants, dans un avenir prévisible de toute façon. Cela commence par le paiement de nos clients.

Le premier ministre Doug Ford a annoncé que les cours en Ontario pourraient ouvrir le 16 mai, le premier ministre du Québec, François Legault, a ciblé le 20 mai et l’intention de la Nouvelle-Écosse d’ouvrir le 16 mai permet aux cours de chaque province canadienne de prendre maintenant les heures de départ.

Cela ne signifie pas que les affaires continuent. De nouvelles directives et protocoles stricts pour la distanciation sociale et l’assainissement sont en place. Rien, à mon avis, ne peut être respecté par les golfeurs et les opérateurs, mais définitivement différent de ce que nous savons. Ne laissez pas cela dissuader. Embrassez-les. Beaucoup de mesures ont été conçues par des golfeurs pour des golfeurs. Chacun est bien intentionné et aide à assurer aux joueurs un parcours sûr et un retour à la maison en toute sécurité.

Ce ne sera pas si différent au sommet de la pyramide, au niveau professionnel. Le jeu de charité Driving Relief de TaylorMade marque le retour du golf télévisé dimanche.

L’événement conçu pour la télévision met en vedette Rory McIlroy et Dustin Johnson contre Rickie Fowler et Matthew Wolff lors d’un Seminole GC jamais vu auparavant à Juno Beach, en Floride. McIlroy et Johnson joueront au nom de l’American Nurses Foundation tandis que Fowler et Wolff s’associent à la Center for Disease Control and Prevention (CDC) Foundation aux États-Unis.

Pendant ce temps, The Match: Champions for Charity de Capital One sera diffusé le 24 mai. Tiger Woods et Peyton Manning affrontent Phil Mickelson et Tom Brady au Medalist GC à Hobe Sound, en Floride, avec des dons et des efforts de collecte de fonds destinés à COVID-19.

Ces matchs de charité, bien sûr, inaugureront le retour du PGA Tour le mois prochain. Le défi Charles Schwab au Colonial CC à Fort Worth, au Texas, est prévu du 11 au 14 juin 2020 et le RBC Heritage à Hilton Head Island aura lieu la semaine suivante.

Aucun fan ne sera autorisé sur place lors d’un match de charité ou lors des quatre premiers événements de la PGA Tour, mais tous ces événements seront largement télévisés. Ici au Canada, cela comprend le type de couverture normalement réservée aux grands championnats. La couverture de CTV, TSN3, TSN5 et en français sur RDS commence à 14 h. ET pour l’exposition TaylorMade.

D’autres sports professionnels à travers l’Amérique du Nord seront sans aucun doute envieux. La Major League Baseball reste la seule organisation avec un calendrier provisoire de redémarrage, actuellement le week-end du 4 juillet aux États-Unis.

Ces opportunités uniques au niveau professionnel et amateur s’accompagnent d’un niveau de responsabilité accru.

Pour nous, les hackers qui aiment sortir avec leur famille et leurs amis, nous avons un travail important. Nous devons tous être diligents. Chaque golfeur doit faire sa part pour se conformer aux attentes de son cours et appliquer les directives approuvées par le gouvernement pour la sécurité du COVID-19.

Les dispositions relatives à l’éloignement social, à l’arrivée aux heures de départ, au départ après le jeu, aux bâtons de drapeau, aux tasses, aux bunkers et aux voiturettes motorisées peuvent toutes être formulées légèrement différemment selon la province. Mais il n’y a pas de contexte de questionnement. Si vous voyez votre partenaire ou quelqu’un d’autre défier hardiment ces ordres, parlez.

Ne soyez pas assez cavaliers pour croire qu’un terrain de golf ne peut pas ou ne sera pas fermé. En fait, un opérateur ou un propriétaire de cours n’a peut-être même pas le choix si un afflux d’infections est lié à votre cours communautaire. Le personnel et la sécurité personnelle passent avant tout.

Dans le même temps, vous devez vous attendre à de nouveaux consommateurs. Des gens qui n’ont jamais joué au jeu. Peut-être que certains qui ont abandonné mais pourraient être attirés par un retour, avec plus de familles et d’enfants, envisageront certainement le golf en ce moment. Déployez le tapis de bienvenue. Il n’y a peut-être pas de meilleur moment pour le recrutement. Trouver un équilibre entre diplomatie et préoccupation appropriée peut grandement contribuer à élargir la clientèle du jeu.

Ne soyez pas assez cavaliers pour croire qu’un terrain de golf ne peut pas ou ne sera pas fermé.

Une opportunité encore plus grande de vanter les vertus du golf au milieu d’une nouvelle norme de mesures de sécurité COVID-19 commence dimanche.

McIlroy, Johnson, Fowler et Wolff doivent être les porte-étendards. Woods, Mickelson, Brady et Manning doivent être les mêmes à leur tour et, par extension, lorsque la tournée reprend à Colonial dans un mois.

Les directives que la tournée a présentées aux joueurs – 37 pages en tout – seront examinées attentivement par les téléspectateurs à la maison, les médias et d’autres sports professionnels. En tant que personne qui croit que les golfeurs amateurs sont influencés et ont tendance à adopter les manières et les habitudes de leurs homologues professionnels, il sera impératif pour les joueurs de présenter le jeu d’une manière qu’ils n’ont jamais eue auparavant.

“Il est vraiment important de montrer l’exemple et de montrer que le golf peut être apprécié s’il est fait de manière responsable”, a déclaré l’ancien champion du RSM Classic Mackenzie Hughes dans un message. “Mais ce n’est pas seulement pour l’optique. C’est aussi pour notre sécurité et notre bien-être. Il y a aussi un autre aspect à cela. Nous devons être en sécurité afin de ne pas perturber les communautés dans lesquelles nous jouons. Pas de doute, tous les regards seront rivés sur nous. Cela doit être un effort unifié de toutes les personnes impliquées. »

Il n’est pas déraisonnable de penser que si les protocoles de la PGA Tour – y compris ses méthodes de test pour COVID-19 – réussissent, certaines, voire plusieurs, étapes pourraient faire partie d’un plan plus large.

Selon Andy Pazder, vice-président exécutif et chef des opérations du PGA Tour, cela pourrait s’étendre au-delà d’autres organisations sportives professionnelles.

“Nous ressentons un sentiment de grande responsabilité et de grande opportunité ici et ce n’est pas seulement lié au monde du sport, mais c’est lié aux affaires de l’Amérique”, a déclaré Pazder, dans une interview avec Golf Channel. “Nous ne prenons pas cette responsabilité à la légère. Nous avons souligné qu’avec nos membres du conseil d’administration, notre comité consultatif des joueurs, nos membres dans toutes nos tournées, les cadets, toutes les personnes impliquées, nos partenaires de diffusion. Lorsque nous reviendrons jouer cette semaine, nous avons tous cette responsabilité de montrer au monde que le golf est sûr à jouer. C’est quelque chose que nous ressentons peut être une expérience édifiante ici dans quelques semaines et nous acceptons ce défi. Et nous réussirons. »

J’espère que nous le ferons tous.