NASCAR donne aux fans de sport une raison de célébrer


Enfin, une raison de se réjouir.

Nous le prendrons.

Même de loin.

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: les observateurs de l’équipe NASCAR regardent depuis les tribunes lors de la série NASCAR Cup The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, en Caroline du Sud. (Photo de Chris Graythen / Getty Images)

Nul doute que c’était vraiment inquiétant quand Fox est apparue dimanche après-midi pour le retour de NASCAR en course, une caméra planant au-dessus de dizaines de milliers de sièges vides sur l’énorme et emblématique voie rapide dans les bois de Darlington, en Caroline du Sud.

C’est ainsi que cela doit être jusqu’à ce que nous arrivions à un endroit – encore difficile à voir à l’ère des coronavirus – où il sera de nouveau sûr d’emballer nos stades, nos arènes et nos hippodromes.

L’équipe de diffusion de Mike Joy et Jeff Gordon n’était même pas sur la plus ancienne autoroute de NASCAR. Ils regardaient le redémarrage télévisé des sports américains par le réseau depuis le havre d’un studio Fox, à environ 160 kilomètres de Charlotte.

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: Course de voitures au cours de la série NASCAR Cup The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, en Caroline du Sud. NASCAR reprend la saison après le verrouillage à l’échelle nationale en raison du coronavirus en cours (COVID-19). (Photo de Jared C. Tilton / Getty Images)

Ils étaient essentiellement comme le reste d’entre nous, s’installant dans nos fauteuils inclinables, télécommandes à la main.

“Tous les autres sports regardent NASCAR”, a déclaré Regan Smith, le seul journaliste de Fox qui était en fait sur la piste, envoyant des dépêches de pit road avec le visage couvert comme un bandit du Far West. “Ils ont tous été en contact avec NASCAR pour voir comment ils le font fonctionner.”

Ensuite, le drapeau vert a flotté.

Et quelque chose d’étrange s’est produit.

Normalité.

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: Kevin Harvick, pilote de la # 4 Busch Light #YOURFACEHERE Ford, courses au cours de la série NASCAR Cup The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, en Caroline du Sud. NASCAR reprend la saison après le verrouillage à l’échelle nationale en raison du coronavirus en cours (COVID-19). (Photo de Jared C. Tilton / Getty Images)

Oui, c’était juste un autre jour aux courses. Le rugissement incessant des moteurs. Le crissement des pneus. Le craquement du métal lorsqu’une voiture claqua contre le mur.

Si vous êtes un fan des bons vieux garçons, c’était très amusant.

Il y a eu beaucoup de mouvements stupides, comme Ricky Stenhouse qui a perdu le contrôle de sa machine dès le premier tour.

Après avoir attendu 10 semaines pour que la saison reprenne, sa journée a duré moins d’une minute.

“Assez embarrassant pour moi, notre équipe, nos gars d’équipage”, a-t-il déclaré. «Je me sens mal pour eux. Ils ont mis beaucoup de travail pour préparer nos voitures. »

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: Jimmie Johnson, pilote de l’allié Chevrolet # 48, est impliqué dans un incident sur la piste au cours de la série NASCAR Cup The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, en Caroline du Sud. NASCAR reprend la saison après le verrouillage à l’échelle nationale en raison du coronavirus en cours (COVID-19). (Photo de Jared C. Tilton / Getty Images)

Jimmie Johnson a eu son propre moment digne de grincer des dents. Ressemblant à une recrue au lieu d’un septuple champion de la Coupe, il a plongé à l’arrière d’une autre voiture comme un conducteur distrait, terminant sa journée alors qu’il était sur le point de remporter la première étape.

“Mon Dieu, ce que je ferais pour récupérer ce coin pour le refaire”, gémit Johnson.

Il y a même eu un peu de drame inattendu au Track Too Tough To Tame quand un panneau de parrainage fixé au mur extérieur a été frotté par Kyle Busch, déchiquetant des débris dans le gril de la voiture de Denny Hamlin.

Avec sa Toyota sur le point de surchauffer, Hamlin a réussi à se glisser derrière une autre voiture, un astucieux aérodynamisme impromptu qui a fait déchirer le morceau de vinyle, bien qu’un drapeau jaune soit nécessaire pour que les travailleurs puissent réparer le mur.

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: Kevin Harvick, pilote de la # 4 Busch Light #YOURFACEHERE Ford, célèbre à Victory Lane après avoir remporté au cours de la NASCAR Cup Series The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, Caroline du Sud . (Photo de Chris Graythen / Getty Images)

Enfin, dans une finition plutôt anti-climatique, Kevin Harvick a pris le drapeau à damier sans que personne d’autre en vue pour la 50e Coupe de sa carrière.

“Bon travail! Super voiture! ” Harvick a crié à son équipe réduite à la radio. “Merci les gars. Super boulot! Impressionnant! Impressionnant! Impressionnant!”

Harvick a célébré avec une rotation habituelle de ses pneus sur la ligne de départ-arrivée, fumant la piste avant de sortir de sa voiture n ° 4.

C’était une routine qu’il avait faite plusieurs fois auparavant.

Jusqu’à ce que Harvick se rende compte que ce n’était pas du tout une routine.

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: <> au cours de la série NASCAR Cup The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, en Caroline du Sud. NASCAR reprend la saison après le verrouillage à l’échelle nationale en raison du coronavirus en cours (COVID-19). (Photo de Jared C. Tilton / Getty Images)

“Je veux juste remercier tout le monde de NASCAR et toutes les équipes de nous laisser faire ce que nous faisons”, a déclaré Harvick Smith. «Je ne pensais pas que ça allait être si différent. Ensuite, nous avons gagné la course et il est mort silencieux là-bas. Les fans nous manquent. »

C’était un jour où tout le monde devrait s’appeler un fan de stock car, même ceux qui ne sont pas du tout intéressés par un tas de voitures bruyantes qui tournent et tournent autour d’un ovale en forme d’oeuf sur 400 miles.

Ces gars qui aiment aller vite donnent le ton pour que tout le monde aux États-Unis revienne dans le match.

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: Course de voitures au cours de la série NASCAR Cup The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, en Caroline du Sud. NASCAR reprend la saison après le verrouillage à l’échelle nationale en raison du coronavirus en cours (COVID-19). (Photo de Jared C. Tilton / Getty Images)

Pour l’instant, nous devrons nous contenter de ces spectacles faits pour la télévision, mis en place uniquement par des ligues et des organisations qui peuvent le faire fonctionner financièrement en raison des frais de diffusion élevés, qui peuvent s’en sortir à court terme sans générer de nickel billets chers ou concessions hors de prix ou frais de stationnement ridicules.

Le PGA Tour devrait revenir le mois prochain (et nous a donné un aperçu dimanche avec un jeu de skins de charité télévisé par NBC). IndyCar espère organiser sa première course de la saison au Texas Motor Speedway dans quelques semaines. La Ligue majeure de baseball propose un plan pour commencer une saison abrégée autour du 4 juillet. La NBA, la LNH et la Major League Soccer trient différents scénarios qui permettraient leur retour en toute sécurité.

NASCAR fait son retour à la vitesse de distorsion, avec la course de dimanche la première des quatre épreuves de la Coupe qui se déroulera sur 11 jours à Darlington et Charlotte Motor Speedway.

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 17 MAI: Cole Custer, pilote de la # 41 HaasTooling.com Ford, se prépare à conduire pendant la série NASCAR Cup The Real Heroes 400 à Darlington Raceway le 17 mai 2020 à Darlington, en Caroline du Sud. (Photo de Chris Graythen / Getty Images)

En supposant qu’ils n’aient pas une vague de tests positifs, ce sera sans aucun doute le modèle que les autres chercheront à suivre dans les jours, les semaines et les mois à venir.

J’espère que nous aurons plus à applaudir.

Même si personne ne nous entend.

© 2020 Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.