My Take: l’événement de dimanche pourrait être un tournant pour le golf


Le monde du sport est encore loin d’être normal, mais au moins un élément de ma liste de contrôle personnelle est revenu dimanche après-midi.

Comme cela s’est produit pendant d’innombrables week-ends de printemps et d’été, j’ai accompli la moitié des tâches ménagères que ma femme m’avait demandées, seulement pour être attiré par la télévision – et une sieste – par le golf professionnel.

Lors d’un événement caritatif organisé au réputé Seminole Golf Club à Juno Beach, en Floride, Rory McIlroy et Dustin Johnson ont vaincu Rickie Fowler et Matthew Wolff dans un match de skins qui a permis de récolter plus de 5 millions de dollars.

Avec chaque sport essayant de comprendre quelles nouvelles fonctionnalités étranges leur permettront de revenir au jeu dès que possible, le golf semble certainement pouvoir fournir le même type de produit tout en respectant les consignes de sécurité. L’absence de foule n’a pas changé mon expérience de visionnement personnelle. Si quoi que ce soit, cela a permis aux téléspectateurs de suivre un cours spectaculaire du Seminole Club qui n’avait jamais été diffusé à la télévision auparavant.

Les joueurs portaient des shorts et portaient leurs propres sacs, mais – si quoi que ce soit – cela rendait l’action encore plus liée aux grands handicappeurs qui regardent à la maison qui ne jouent pas avec des caddies et qui ne se présenteraient jamais à un cours portant des pantalons sur un après-midi de Floride lourd.

Après l’événement de dimanche, je me suis rendu compte que cela pourrait être un énorme tournant pour le sport et pour la façon dont les joueurs choisissent de se promouvoir.

Certes, les événements marquants du PGA Tour et les quatre majors ne vont nulle part. Les cotes seront excellentes si et quand la tournée pourra jouer son calendrier majeur modifié cet automne, et la fréquentation de ces événements restera élevée dès que les foules seront autorisées à revenir sur les liens.

Mais comme pour beaucoup d’autres dates du calendrier de golf, qui dire?

Bien que les temps actuels soient certainement une exception et non une règle, il n’est pas difficile d’imaginer un avenir où d’énormes noms sont enroulés pour un jour de paie dans des événements uniques exclusifs. Des années d’audience prouvent que les téléspectateurs suivent les plus grandes stars du jeu et de nombreuses émissions télévisées non pandémiques ont rapporté des tonnes d’argent.

Si l’argent est là, il ne semble pas exagéré d’imaginer un club de golf cherchant à se faire un nom en poney dans le sac pour organiser un spectacle.

Si les globes oculaires de la télévision et du streaming en ligne seront concentrés sur l’événement, il semble évident que les grandes marques pourraient organiser un événement mettant en vedette toutes les stars sous leur égide mettant sur une infopublicité de cinq heures pour la dernière gamme de produits.

Le golf est en écoute aux heures de grande écoute – du moins pendant les plus grands événements – depuis que Tiger Woods a fait irruption sur la scène. Mais avant la fin des années 90, il y avait peu de battage médiatique pour les événements de moindre envergure et personne en dehors des 10-20 meilleurs joueurs du monde ne s’enrichissait du jeu.

Et la vérité est que quiconque n’effectue pas systématiquement des coupes et termine sur les premières pages du classement chaque semaine n’est toujours pas une légende dans sa banque locale. Il n’est pas surprenant que les tournois de niveau le plus bas – ou ceux qui se déroulent en même temps que des tournois majeurs ou des tournois à l’étranger – présentent des joueurs sans nom avec une foule clairsemée et peu de chances de gains.

Les meilleurs joueurs du monde gagnent déjà plus d’argent en endossement qu’en chèques de tournois. Si des événements spéciaux peuvent garantir de gros salaires – tout en offrant également le manque d’obligations médiatiques excessives, des pro-ams, de longues journées dues au ralentissement du jeu sur un terrain de 150 joueurs, etc. – il n’y a pas grand-chose qui empêchera les meilleurs joueurs du monde de se jeter plus petits tournois en faveur de recevoir la meilleure facturation lors d’un événement spécial.

La Premier Golf League essaie actuellement de rivaliser avec la PGA. Il vise à être une affaire plus globale, ne jouant que la moitié du nombre de tournois tout en offrant d’énormes bourses. Cependant, bon nombre des plus grands noms du jeu ont déjà décliné les offres potentielles d’adhésion.

Mais avec des événements plus singuliers et non affiliés, il serait facile pour les gros tirages de gagner plus d’argent sans les tracas des voyages dans le monde entier ou sans apprendre les règles et le format d’une tournée entièrement nouvelle.

La PGA n’ira nulle part de sitôt, mais si l’épreuve de force du dimanche Seminole prouve quelque chose, c’est qu’il pourrait y avoir bientôt plus d’opportunités pour les meilleurs joueurs du monde pourraient appeler malades pour des événements moins importants afin de se faufiler pour une partie de golf.