Mike Weir réfléchit à ses 50 ans, prêt pour le «défi» du Champions Tour – Sportsnet.ca


Les approches n’ont jamais été un gros problème pour Mike Weir, alors lorsqu’on lui a demandé d’être à la veille de son 50e anniversaire, la légende du golf canadien l’a géré comme s’il s’agissait d’un coin de 100 verges.

“La chose intéressante dans le golf professionnel est que vous attendez votre 50e anniversaire avec impatience, au lieu de le redouter”, a déclaré Weir, qui a atteint mardi la marque du demi-siècle.

«Nous avons ce formidable deuxième coup de pied. Le golf est un sport que nous pouvons pratiquer pendant une longue période à un niveau très compétitif, contrairement à d’autres sports. »

Après plus d’une décennie de lutte contre des blessures tout en luttant pour retrouver la forme qui lui a permis de remporter huit épreuves du PGA Tour, le champion des Masters 2003 est maintenant prêt à entamer un nouveau chapitre avec les PGA Tour Champions.

En attendant le mot cette semaine sur le moment où le circuit senior tentera de commencer un calendrier de saison modifié, Weir a déclaré lundi qu’il était pleinement déterminé à jouer la majeure partie de la saison là-bas.

“C’est formidable d’avoir ce point de vente que nous pouvons continuer à maintenir la concurrence, tout en étant en mesure de redonner un peu plus”, a déclaré Weir de sa maison dans l’Utah.

«C’est vraiment incroyable – je ressens beaucoup de gratitude de ma part pour Arnold Palmer d’avoir la vision de commencer et de le mener à bien. Sa présence a largement contribué à faire décoller la tournée senior, comme on l’appelait. »

Le PGA Tour Champions fait désormais partie d’une progression naturelle pour la plupart des habitués du PGA Tour, qui apprécient un calendrier réduit qui ne comprend que trois tours par semaine, en mettant l’accent sur la charité et en étant plus accessible aux fans.

Mais ne te fais pas d’illusions, ces gars sont toujours bons.

“Cela ne signifie pas simplement parce que vous avez eu 50 ans et que vous avez eu du succès sur le PGA Tour, que cela se traduira par le Champions Tour”, a déclaré Weir, bien conscient du fait que la plupart des week-ends, le score gagnant se situe autour de 18 ans.

“Il faut vraiment travailler et être prêt à partir, et c’est ce sur quoi j’ai vraiment essayé de me concentrer depuis un bon moment maintenant. Au cours de la dernière année, j’ai essayé de composer beaucoup de choses avec mon jeu. Mon jeu se sent vraiment bien. Je sais que les parcours sont un peu plus courts que le PGA Tour mais ils sont toujours très compétitifs et exigeants. Je ne me fais aucune illusion que ce sera un morceau de gâteau ou quoi que ce soit, donc je suis prêt à relever le défi. “

Weir admet qu’il y aura beaucoup de défis à relever pour que tous les golfeurs professionnels soient à nouveau «tournants» après la pause COVID-19, mais il n’a pas eu à prendre beaucoup de temps dans l’Utah où les parcours sont restés ouverts.

L’entraîneur relativement nouveau de Weir a identifié une poignée de problèmes dans son swing sur lesquels il travaille constamment, et le gaucher de Brights Grove, en Ontario, dit avec fierté que ses bugaboos du tee ont disparu.

“La conduite a été l’une de mes plus grandes difficultés, et maintenant je pense que c’est peut-être ma plus grande force – je la frappe de loin”, a déclaré Weir.

“Maintenant, j’essaie de passer plus de temps sur mon court match, car si vous ne pouvez pas participer au Champions Tour, vous êtes en difficulté. Je mets beaucoup de temps pendant Covid. “

Aucun tournoi dans la boucle des champions n’est plus réussi ou attrayant pour les joueurs que le Shaw Charity Classic à Calgary à la fin du mois d’août. Il a remporté d’innombrables récompenses lors de la tournée pour ses grandes galeries, l’hospitalité des joueurs et pour la collecte de 48 millions de dollars au cours de ses sept premières années pour des œuvres de bienfaisance pour enfants.

Alors que l’avenir de l’événement cet été est très incertain en raison du nouveau coronavirus, Weir espère avoir un avant-goût de ce qu’il entend de ses pairs depuis des années.

“J’ai entendu des joueurs s’extasier sur l’événement et le terrain de golf”, a déclaré Weir, qui a passé 110 semaines dans le Top 10 mondial de 2001 à 2005.

«Un si grand soutien sur le terrain et dans la communauté. J’espère juste commencer cette saison modifiée. »

Bon spectacle

Mike Weir au retour de la PGA en juin, Ryder Cup sans fans, Masters en novembre

29 avril 2020

Le retour au Canada a toujours été spécial pour Weir, car le diplômé de la tournée canadienne avait été traité comme des rois par les galeries bien avant de devenir le seul Canadien à remporter un tournoi majeur.

Qu’il s’agisse de sa première victoire sur le circuit de la PGA au Championnat Air Canada de 1999 à Surrey, en Colombie-Britannique, de sa bataille en séries contre Vijay Singh à l’Omnium canadien 2004 ou de sa victoire contre Tiger Woods à la Coupe du président 2007 au Royal Montréal, le succès de Weir sur le Canadien le sol lui a donné, ainsi qu’à ses fans, des souvenirs sans fin.

“Ce sont certains des points forts à coup sûr”, a déclaré Weir, qui a remporté trois fois la tournée canadienne au début des années 90.

«Je me souviens avoir joué la tournée canadienne à travers le pays dans de petites villes et certains des grands terrains de golf que nous avons avec de superbes paysages, et ce sont certains de mes souvenirs spéciaux que j’ai encore en tête. Avoir un porte-vêtements sur le siège arrière de ma voiture et vivre hors de ma voiture pendant un mois à la fois, voyager à travers le pays et jouer la tournée canadienne.

«Ma première victoire est survenue au championnat des joueurs où Steve Stricker, moi-même et Dick Zokol se sont battus tête à tête dans la dernière ligne droite et j’ai réussi à décrocher une victoire en un coup. C’était mon année recrue sur la tournée canadienne et c’était vraiment mémorable. J’ai eu beaucoup de succès au Canada et j’espère que lorsque je me lèverai à Calgary, je pourrai continuer. »

Weir a déclaré que les seuls événements de la PGA Tour auxquels il s’attend à jouer à l’avenir sont l’Omnium canadien et le Masters. Il a dit qu’il tentera également de se qualifier pour l’US Open, comme il l’a fait l’année dernière.

Avec une longue liste de maladies qui ont longtemps gêné son cadre de cinq pieds neuf pouces et 155 livres au cours de la dernière décennie, Weir a déclaré qu’il travaillait dur pour écouter son corps vieillissant.

«En fait, je viens de prendre une semaine de congé», a expliqué Weir, un membre de l’Ordre du Canada qui a été intronisé au Temple de la renommée des sports canadiens en 2017.

«Je travaillais très dur et mon dos commençait à me dire qu’il était temps de ralentir un peu.

«Je n’ai pas frappé de putt, de drive ou de chip pendant une semaine, je me suis juste étiré et j’ai fait du yoga et j’ai emmené mon chien en randonnée pour continuer à bouger. Je fais juste attention un peu plus et je ne pousse pas aussi fort que je l’ai fait à 30 ans. J’espère que je pourrai bien m’en rendre compte en sortant du Champions Tour et en prenant un jour ou deux pour m’assurer de pouvoir jouer plus de semaines consécutives. dans une rangée.”