Même sans Tiger, l’élite du golf marque un point au championnat WGC-Mexique


MEXICO CITY – Il y avait Jon Rahm avec un as et Rory McIlroy avec deux ou trois 400 verges (avec élévation) et Patrick Reed mettant de côté toutes les distractions.

Il y avait Bryson DeChambeau jouant son meilleur golf depuis sa sortie de la salle de musculation un autre joueur et Erik van Rooyen menaçant de voler le titre.

Et Justin Thomas au sommet du classement.

Le Club de Golf Chapultepec était un endroit sauvage samedi, et ce n’était pas seulement l’abondance d’oiseaux et de balles de golf de haut vol dans l’air de Mexico. Un groupe de joueurs assez robuste est en lice au championnat WGC-Mexique avec un tour à jouer.

“C’est un championnat du monde de golf, vous vous attendez à affronter les meilleurs du monde”, a déclaré Rahm, qui a réussi le 17e trou à 158 mètres – avec un écart de coin. “Je sais que Rory était là-haut, JT, Bryson … donc il y a beaucoup de grands joueurs là-haut. Je suis vraiment content qu’après les deux premiers jours, je vais avoir une chance légitime [on Sunday] sans avoir besoin de tirer 59 ou quelque chose comme ça. ”

Rahm a mis ces idées en jeu samedi lorsqu’il a commencé avec quatre birdies consécutifs et six dans les sept premiers trous. Un bogey à trois coups roulés au huitième a fait dérailler ces rêves, mais le joueur classé troisième au monde a joué le neuf avec trois oiselets et l’as pour tirer 61.

C’est le genre de choses imaginées il y a 20 ans lorsque les événements du Championnat du monde de golf ont été lancés pour la première fois, l’idée étant de rassembler plus souvent les meilleurs du monde dans des événements à champ limité qui se situeraient juste en dessous des grands championnats. .

Pour tout le bavardage récent sur la Premier Golf League proposée – qui aurait des terrains de 48 joueurs avec des événements à gros prix dans 18 tournois – les WGC ont pratiquement fourni les mêmes résultats, bien que sur une base moins fréquente et avec un plus grand champ . Et la plus grande différence – dans le cadre de la structure du PGA Tour et du European Tour.

Bien sûr, Tiger Woods n’est pas là, et sept autres joueurs – dont le n ° 2 Brooks Koepka – ne figurent pas parmi les 50 meilleurs au monde.

Mais cela fait un bon dimanche avec Thomas, Reed, Rahm, McIlroy et DeChambeau à la poursuite du titre.

Reed, bien sûr, semble prospérer grâce à la controverse. Ce serait comme lui de l’emporter dans une semaine où pas un, mais deux personnes l’ont appelé pour la violation des règles du Hero World Challenge qui ne disparaîtra pas. Koepka et l’ancien analyste de télévision de CBS, Peter Kostis, ont clairement exprimé leur point de vue, et Reed a été laissé répondre à nouveau aux questions.

La conversation a été meilleure avec ses clubs, car il a tiré des scores de 69-63-67 pour se diriger vers dimanche à égalité avec van Rooyen et 1 tir de Thomas. Rahm, McIlroy et DeChambeau sont à 4 coups de Thomas.

Van Rooyen est la valeur aberrante du groupe au sommet, un Sud-Africain qui a joué au golf universitaire à l’Université du Minnesota et qui n’a qu’un seul top-10 et qui a joué la majeure partie de sa carrière en Europe. Il s’est qualifié en étant parmi les 50 meilleurs au monde il y a deux semaines, mais a glissé au 52e rang cette semaine. Il doit revenir dans le top 50 après la semaine prochaine pour se qualifier pour le championnat des joueurs.

“Je suis certainement [an underdog] par rapport à certains des curriculum vitae de certaines des autres personnes avec qui je joue ”, a déclaré van Rooyen. Tu dois juste aller jouer au golf, mec. Vous ne pouvez pas trop penser à ce genre de choses. À la fin de la journée, il y a 18 trous devant vous et vous devez y naviguer du mieux que vous pouvez. Je ne peux pas contrôler ce que fait Justin Thomas. C’est un joueur phénoménal. Je ne peux pas contrôler ce que fait Patrick Reed ou les gars derrière nous. Jon Rahm vient de sortir et a tiré 61. Qui peut dire que l’un de nous va gagner. Tout ce que je sais, c’est que je vais me concentrer sur moi et faire mon truc. ”