McIlroy mène Koepka par un au WGC-FedEx St. Jude Invitational


MEMPHIS, Tennessee – Personne n’aime rater la coupure d’un coup, et le faire dans un championnat majeur à domicile fait encore plus mal.

Rory McIlroy montre qu’il peut rebondir rapidement.

McIlroy a tiré un 8 de moins de 62 samedi dans le cadre des Championnats du monde de golf – FedEx St. Jude Invitational pour prendre une avance d’un coup sur Brooks Koepka.

McIlroy, qui a raté la coupe par un coup la semaine dernière en championnat ouvert sur son propre terrain en Irlande du Nord, a eu un tour de neuf birdies et un bogey pour passer d’une égalité au 17e rang au sommet du classement du TPC Southwind. Il a terminé la ronde samedi avec trois birdies consécutifs.

“Je suppose que la pression est un peu tombée”, a déclaré McIlroy.

“Vous avez eu une mauvaise semaine et vous allez à la semaine prochaine et vous dites:” OK, je n’ai pas bien fait, je n’ai pas bien fait. ” Donc, vous essayez en quelque sorte de vous concentrer sur cela plutôt que de gagner le tournoi. Donc pour moi, cette semaine, je voulais me concentrer sur la neutralisation de mon vol de balle et essayer de composer mes distances. Tout à coup, ces deux petits points de focalisation ont m’a fait jouer à nouveau un bon golf. “

McIlroy a couronné sa poussée de birdie en roulant dans un pied de 27 pieds sur le 18 de normale 4 pour se diriger après lui-même après avoir mis son coup de départ dans un bunker de fairway. Il avait un total de 12 de moins de 198.

Deux groupes derrière McIlroy, Koepka (64) a eu ses chances. Le joueur le mieux classé de FedExCup a terminé avec trois pars consécutifs. Maintenant Koepka et McIlroy, qui ont joué les deux premiers tours ensemble, joueront ensemble dimanche pour la première fois dans un tour final.

Le meneur du deuxième tour, Matthew Fitzpatrick (69), a terminé troisième, deux coups en arrière. Marc Leishman (63), Alex Noren (66) et Jon Rahm (68) étaient trois coups derrière.

“C’est excitant”, a déclaré McIlroy. “Il est le joueur n ° 1 au monde, quatre majors au cours des trois dernières années. Il est l’homme en ce moment. J’ai dû jouer avec lui les deux derniers jours et j’ai apprécié. J’ai aimé voir ce qu’il peut faire.”

Koepka dit que dimanche devrait être amusant avec McIlroy avec tant de choses en jeu.

“C’est contre cela que vous voulez affronter, surtout s’il va jouer aussi bien”, a déclaré Koepka.

Samedi, le peloton comptant 46 des 50 meilleurs mondiaux a attaqué un parcours en parfait état pour marquer. Les birdies sont tombés tôt et souvent.

McIlroy a terminé un coup sur le 61 qu’il avait tiré lors de la dernière ronde de sa victoire à l’Omnium canadien en juin. McIlroy, qui a également remporté le championnat THE PLAYERS en mars, a passé un peu plus de temps sur le practice pour ajuster ses cales. Il a montré à quel point il était composé en frappant 14 des 18 verts en régulation et en n’ayant besoin que de 23 putts.

Il a réussi un birdie sur deux de ses trois premiers trous, avec son putt le plus long de 6 pieds sur le n ° 1. Il a terminé son neuf premiers avec un 30 après trois birdies consécutifs, et un 17 pieds sur le par-4 septième était son plus long du trio .

Le seul faux pas de McIlroy est survenu n ° 12 quand il a frappé son coup de départ dans l’eau tout au long du par 4, puis a mis son troisième dans un bunker vert. Il a coupé à 6 pieds pour sauver bogey. Il a réussi un birdie sur quatre de ses cinq derniers matchs, frappant son coup de départ de 190 verges à 5 pieds au 14e par-3, et s’est laissé 6 pieds pour birdie au 16e par-5.

Il a roulé en 16 pieds sur 17, se préparant pour son plus long putt birdie sur le dernier trou.

“Mon objectif au début de la journée était d’essayer d’atteindre deux chiffres sous le pair avant (dimanche), et j’ai amélioré cela de deux et c’est à cause de ces petits putts bonus sur 17 et 18”, a déclaré McIlroy.

Koepka venait juste de sortir lors de la mise à partir de 15 pieds ou plus datant du Championnat Open, où il a terminé à égalité au quatrième rang. Après quatre birdies sur les neuf premiers samedi, il a roulé en 30 pieds sur le par-3 11e pour passer à 10 sous et prendre la tête de lui-même. Il a frappé son coup de départ dans un bunker de fairway sur le n ° 13 et trois coups roulés pour bogey.

Il est revenu tout de suite avec des birdies consécutifs pour partager brièvement l’avance avec Fitzpatrick. Mais il a raté une chance de marquer au 16e rang et s’est empressé de sauver la normale après avoir raté l’eau du 18e vert.

Fitzpatrick était le premier à 12 sous avec un birdie sur le n ° 11. Mais il a mis le ballon à l’eau sur le n ° 12 sur son chemin pour doubler bogey et a ajouté deux bogeys. Il a récupéré avec des birdies sur deux de ses trois derniers trous dans le groupe final avec Patrick Cantlay.

“Personne ne voulait vraiment me regarder, Patrick et moi, car ils préféraient regarder Rory et Brooks”, a déclaré Fitzpatrick. “Donc c’est tout à fait compréhensible. Je serais le même.”

McIlroy a eu sa cinquième manche de 62 ou mieux sur TOUR et la troisième de ses 63 dernières manches. McIlroy a remporté trois de ses quatre derniers tournois lors d’un tir de 62 ou plus en une manche. C’est la 12e fois que McIlroy a au moins une part de 54 trous d’avance sur le PGA TOUR et qu’il a remporté sept fois auparavant.

Koepka a frappé 17 des 18 verts avec son seul raté au 18e.