McIlroy: l’annulation des joueurs était une «bonne décision»


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Rory McIlroy s’est réveillé tôt vendredi matin, prêt à reprendre sa routine pour se préparer à la deuxième manche du championnat des joueurs.

Avec une heure de départ prévue à 8 h 46, il s’était couché tôt jeudi soir – et avait raté le texte du PGA Tour selon lequel le tournoi était annulé en raison de préoccupations persistantes concernant le coronavirus.

Après une période extraordinaire de 48 heures dans le monde du sport, le PGA Tour a gaufré, se déroulant d’abord comme prévu, puis décidant de jouer sans spectateurs pour les trois derniers tours, puis finalement tard jeudi soir en appelant à annuler également le championnat des joueurs. comme les trois prochains événements sur le calendrier.

“C’est la bonne décision, bien sûr, c’est la bonne décision”, a déclaré McIlroy vendredi matin au TPC-Sawgrass, où il rassemblait ses affaires avant de rentrer chez lui dans un avenir de golf incertain. “Je me suis levé hier après avoir joué et j’étais comme faire ce qu’ils ont fait était un pas dans la bonne direction.

“Mais ils disaient qu’ils le prenaient heure par heure et voyaient comment tout cela se passerait, et nous y sommes.”

Le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, a défendu la décision de commencer le tournoi et d’essayer de continuer sans spectateurs, affirmant que toutes les personnes impliquées dans le processus étaient à bord pour tenter de faire le bien par les joueurs et les sponsors.

Mais alors que les événements mondiaux continuaient d’évoluer, Monahan a déclaré que le sort des joueurs internationaux qui participent au PGA Tour et la fermeture des parcs à thème à Orlando – y compris Walt Disney World, qui est sur le chemin de la prochaine étape de la tournée prévue à l’extérieur de Tampa. – l’a aidé et le personnel de la tournée à arriver à une conclusion différente.

“Même si nous pensons que nous avons un environnement sûr et que nous avons fait toutes les bonnes choses, nous ne pouvons pas continuer, et ce n’est pas juste de procéder”, a déclaré Monahan lors d’une conférence de presse de vendredi matin. “Et lorsque vous utilisez faire la bonne chose comme le test décisif, ces deux choses ensemble étaient vraiment les choses qui ont conduit la décision. ”

Monahan a déclaré que le championnat des joueurs n’avait pas été reporté, mais annulé, en raison d’un manque de dates d’ouverture sur le calendrier et du fait qu’il n’est pas clair combien de temps il pourrait s’écouler avant la reprise du golf.

En plus du championnat des joueurs, le championnat Valspar de la semaine prochaine à Palm Harbor, en Floride, le championnat WGC-Dell Technologies à Austin, au Texas, et le Valero Texas Open à San Antonio ont été annulés. Vendredi matin, Augusta National a annoncé que les Masters, prévus du 9 au 12 avril, seraient reportés.

Parce que le championnat des joueurs a commencé et que le premier tour a été joué, le règlement du tour stipule que la moitié du sac de 15 millions de dollars doit être versée. Cela signifie que les 144 joueurs sur le terrain qui ont commencé recevront un peu plus de 52 000 $ en prix considérés comme non officiels.

C.T. Pan, qui s’est retiré avant le début du premier tour et a critiqué la décision de poursuivre le tournoi, ne sera pas payé car il n’a pas joué.

“Vous continuez d’entendre ce mot que c’est une situation fluide, que les choses changent à un rythme rapide, quand je suis arrivé ici lundi, ce n’était même pas une pensée”, a déclaré Webb Simpson. Je savais qu’il y avait quelques cas confirmés [in Florida], mais la façon dont cette chose a progressé, vous vous réveillez un jour et vous pourriez entendre quelque chose de complètement différent. ”

La décision d’annuler a été un soulagement pour Bernd Wiesberger, qui est de l’Autriche et soumis à la nature confuse de l’interdiction de voyager européenne.

“De toute évidence, tout le monde aimerait voir du golf, mais dans l’ensemble, je suis en contact constant avec la famille et les proches en Europe et c’est assez mauvais là-bas”, a-t-il déclaré. “J’ai hâte de rentrer chez moi et d’être avec eux et aider là-bas, donc dans l’ensemble, il suffit d’organiser un tournoi ici et c’est tout.

“C’est une époque sans précédent. Nous devons tous rester unis et faire la bonne chose pour tout le monde, pour les personnes âgées, pour que personne ne soit touché, ce qui n’est pas nécessaire, et donc je pense que c’est bien que nous emballions aujourd’hui et sorte de rentrer à la maison et d’essayer d’avoir le moins de contacts sociaux possible et d’essayer de ne pas le diffuser plus loin. ”

Wiesberger a déclaré qu’il était sur le dernier vol d’Austrian Airlines vers Vienne vendredi.

“Je suis sûr que d’autres interdictions de voyager vont se produire pour l’Europe, et ça va être un peu fou, donc j’ai vraiment la chance de pouvoir y retourner”, a déclaré Wiesberger, classé 26e au classement mondial et joue principalement sur le circuit européen. “Mais cela signifie également que je ne pourrai pas revenir pour le Masters, si cela devait se produire. J’en doute, mais on verra. Mais vous savez, des décisions doivent être prises, et je pense que c’est la seule bonne. ”

Monahan a déclaré qu’il n’était au courant d’aucun joueur ou personnel du PGA Tour qui avait été infecté par le virus, et qu’il ne pouvait pas dire combien d’entre eux avaient été testés.

Quant à savoir quand le golf reprendra, Monahan a déclaré que le prochain tournoi serait le RBC Heritage à Hilton Head, en Caroline du Sud, prévu du 13 au 19 avril, et pour l’instant, il procéderait comme si cela allait se produire.

“Nous devons comprendre tous les faits et nous préparer à jouer le tournoi et nous allons fonctionner comme si nous l’étions et après avoir opéré à partir de maintenant”, a déclaré Monahan.