Matthews décroche Palmer grâce à sa gentillesse


ORLANDO, Floride – Le moment viral de Brandon Matthews n’avait pas grand-chose à voir avec le golf et tout à voir avec la décence humaine. Et cela a donné l’occasion cette semaine de participer à son premier événement du PGA Tour.

Matthews, 25 ans, a été confronté à un putt de 8 pieds pour prolonger les séries éliminatoires en novembre dernier à l’Open d’Argentine, un tournoi du PGA Tour Latinoamerica qui offrait au vainqueur une place dans le championnat Open de cet été.

Alors qu’il s’apprêtait à frapper le putt, Matthews a été distrait par un spectateur qui a crié et a fait un bruit fort au moment où il frappait le ballon. Matthews a raté, perdant les séries éliminatoires et a regardé autour de lui avec incrédulité.

Au début, agacé, Matthews a rapidement appris que le fan était trisomique et est allé lui parler, lui offrant un gant de golf et un câlin dans une vidéo qui a fait le tour des médias sociaux dans un geste qui résonne encore près de six mois plus tard.

“C’était évidemment une situation difficile”, a déclaré Matthews mardi au Bay Hill Club, où il fera son premier départ PGA Tour jeudi dans l’Arnold Palmer Invitational. “J’étais frustré au début, je n’ai pas compris toutes les circonstances. derrière. Mais une fois que je l’ai fait, c’était une situation assez facile à gérer pour moi.

«Ma mère travaillait dans des foyers de groupe et j’étais dans ce genre de choses toute mon enfance. La sœur de ma meilleure amie est trisomique. Je l’ai donc vu quotidiennement et j’ai juste une sorte de place spéciale dans mon cœur pour il.”

La famille de feu Arnold Palmer en a pris note. Avec les officiels du tournoi, la semaine dernière, ils ont offert une place à Matthews dans le peloton de 120 joueurs de cette semaine et ont noté que Matthews avait répondu “tout comme M. Palmer l’aurait fait – avec gentillesse, humilité et grâce”.

Tout cela a été un peu un tourbillon pour Matthews, qui n’a pas joué dans un événement officiel depuis l’automne. Il ne s’est pas qualifié pour le Korn Ferry Tour – qui est la tournée de développement sous le PGA Tour – et reviendra au PGA Tour Latinoamerica lorsque son calendrier reprendra.

“Cela a été bouleversant”, a déclaré Matthews. “Je n’en attendais rien. C’était drôle, un copain est venu vers moi après et m’a dit: ‘Oh, ça va ramasser et tout.’ Et j’ai dit: ‘Non, ça ne l’est pas. Nous sommes à Buenos Aires. Rien ne va en sortir. Je suis juste content d’avoir pu rendre ce mec heureux et de lui mettre un sourire. Je ne savais donc pas que ça allait devenir aussi gros que ça. ”

Originaire de Pennsylvanie comme Palmer, Matthews est devenu professionnel en 2016 après avoir joué au golf à Temple. Bien qu’il ait été sur le Korn Ferry Tour pendant deux ans, l’année dernière, il a été relégué au PGA Tour Latinoamerica et n’a effectué que quatre coupures en 21 départs, gagnant moins de 9 000 $. Se disputer en Argentine était un gros problème.

Mais l’été dernier, il a commencé à travailler avec l’instructeur australien Dale Gray, qui est basé à New York et a étudié sous l’ancien entraîneur de Tiger Woods Hank Haney pendant 10 ans. À 6 pieds 4 pouces et 210 livres, Matthews frappe le ballon à des kilomètres, et ce n’est pas vraiment une hyperbole.

“Il a une vitesse de swing de 130 mph et une vitesse de balle de 190”, a déclaré Gray, notant que Matthews peut transporter ses disques sur 350 mètres. Interrogé pour une comparaison sur le circuit de la PGA, Gray a déclaré que la vitesse de balle de Matthews était comparable à celle de Matthews. Cameron Champ’s, l’un des pilotes les plus longs du circuit, et devant quelqu’un comme Rory McIlroy.

“Mais vous devez corral cette longueur”, a déclaré Gray. “Ses mishits étaient loin de la ligne. Nous avons travaillé pour éliminer la grosse miss. ”

Parce qu’il frappe le ballon jusqu’à présent, Matthews ne porte pas de bois 3 ou 5, a déclaré Gray. “Il peut transporter ses 3 fer à repasser sur 290 mètres, donc ça ne sert à rien. ”

L’idée cette semaine est de s’imprégner de la scène et d’acquérir de l’expérience.

“Mon état d’esprit au cours des deux derniers mois consistait simplement à amener mon jeu à un point auquel je ne l’avais jamais atteint auparavant avec constance”, a déclaré Matthews. “Je travaille avec mon entraîneur de swing et ça a été vraiment, vraiment bon . J’ai été très heureux de voir certains des résultats que j’ai vus, la cohérence à venir, et je pense vraiment que je peux concourir ici sur une base hebdomadaire. Tellement excité de voir comment ça se superpose. ”