Match play roi McIlroy


San Francisco, Californie – Le jour de la décision a commencé tôt pour Rory McIlroy. Déjà à 6 h 45, le numéro un mondial a de nouveau frappé le TPC Harding Park. Cependant, il ne s’agissait pas des demi-finales, mais du match de la veille: lors du match avec Paul Casey, il n’y avait pas de vainqueur sur 21 trous. En raison de l’obscurité, les responsables ont décidé qu’elle ne devait pas se poursuivre avant le lendemain. McIlroy n’a pas manqué la deuxième tentative et a remporté le match au trou 22 avec un birdie contre la normale.

En demi-finale, l’Irlandais du Nord était avec Haudegen Jim Furyk, 44 ans, sur le tee. Les fans n’ont pas été déçus malgré les températures plutôt fraîches, car les deux ont eu une rencontre passionnante avec plusieurs changements de leadership, des coups formidables et un sprint final de McIlroy, qui est sans pareil. Furyk, qui est en pleine forme après sa victoire à Harbour Town, a pris les devants 1 contre 15 avec une victoire par trou. Mais le “Celtic Tiger” est monté sur le gaz: avec Birdie, Birdie, Eagle, le joueur de 25 ans a tourné le match et a gagné avec 1. Et cela bien que Furyk ait également montré un golf impressionnant avec birdie, par, birdie.

La deuxième demi-finale est allée relativement clairement à l’Américain Gary Woodland. L’homme aux coups de fer extrêmement longs a gagné 3 et 2 contre l’Anglais Danny Willett. Cinq birdies étaient sur la carte à Woodland jusqu’à 15, sinon le 30 ans toujours très en forme du Kansas n’avait noté que des pairs. Au moins, Willett était au cinquième trou 2, mais n’a pu jouer qu’un autre birdie dans les onze trous restants. Dans le jeu de trou ce n’était pas suffisant à ce niveau.

Rory ou Jordan – qui est le meilleur joueur du monde?

McIlroy et Woodland ont finalement disputé la finale. Le favori évident était bien sûr l’Irlandais du Nord, même si Woodland peut le suivre en tant que l’un des rares professionnels du US PGA Tour, en particulier en termes de longueur, et est même un peu plus long. Mais le golf n’est pas qu’une question de longueur. McIlroy n’était pas un trou dans le dernier match, a pris la tête de la quatrième voie et n’a pas abandonné. “S’il y a quelqu’un qui aime partir tôt, c’est bien lui”, ne pouvait dire son adversaire qu’après la défaite 4 & 2. Les birdies sur les trous 5 à 7 ont affiché un 4 clair. La qualité a baissé un peu sur le neuf de retour, mais Woodland n’est pas passé plus près de 2 au numéro un et a été autorisé à serrer la main du joueur de 25 ans sur le 16e vert.

C’était le deuxième titre WGC pour McIlroy et son dixième sur le PGA Tour. Record de valeurs, car il est désormais le plus jeune vainqueur de l’histoire du WGC Match Play. Il a également joué dans un cercle illustre: seuls Jack Nicklaus et Tiger Woods ont réussi à remporter dix victoires à l’âge de 25 ans au cours des 75 dernières années. L’Irlande du Nord compte 17 titres dans le monde, dont quatre grands trophées. L’argent n’est pas un problème depuis longtemps – mais pour le titre WGC, 1 570 000 dollars supplémentaires ont été versés sur le compte de la vingtaine.

Bien sûr, “Rors” reste numéro un dans l’OWGR, mais l’avance sur la compétition augmente. “C’est bien que la distance soit saine”, a-t-il dit aux médias. “Je veux toujours l’agrandir. Mais au final, il s’agit de victoires. Si vous gagnez, tout le reste rentre.” Était-ce peut-être même un petit coup contre Jordan Spieth, qui était considéré comme le joueur le plus chaud des États-Unis après son triomphe en Masters?

Absolument! “Je pense que tout le monde sur la tournée, pas seulement moi, a été inspiré par Jordan et son apparition à Augusta. Mais c’est une belle petite course pour moi. C’est toujours amusant quand les autres vous conduisent. C’est quelqu’un qui est à jour fait du.”

Oh oui: dans les rondes de match play, McIlroy a battu Jason Dufner, Brandt Snedeker, Billy Horschel, Hideki Matsuyama, Paul Casey, Jim Furyk et Gary Woodland. Spieth n’était pas là, mais la liste des inférieurs est toujours très sportive. De plus, McIlroy était toujours derrière et a dû riposter avec un golf extrêmement fort. Surtout, les rencontres avec Furyk et Horschel sont mémorisées.

Dans le match pour la troisième place, Danny Willett a gagné contre Jim Furyk. L’Anglais a remporté le match avec deux birdies sur les 12 et 13 pour un résultat de 3 & 2. Son salaire: 646 000 $. Soit dit en passant, Woodland a reçu 930 000 $. Grâce à la troisième place, Willett a pu se qualifier pour l’adhésion temporaire spéciale du PGA Tour: en théorie, le Britannique peut désormais accepter des invitations de sponsors illimitées (les non-membres sont autorisés à jouer un maximum de sept) et essayer d’obtenir la carte en utilisant la carte normale via le classement FedExCup.

Martin Kaymer a fini 34e et a reçu 63 500 $ en prix.