Masters en novembre? Le nouveau calendrier du PGA Tour devrait jouer en 2020


Après des semaines de conférences téléphoniques quotidiennes dans une tentative effrénée de sauver une saison affectée par la pandémie de COVID-19, les instances dirigeantes du golf sont sur le point de dévoiler un nouveau calendrier qui verrait au moins trois grands championnats – dont les Masters en novembre – et le Ryder Coupe disputée cette année.

Les détails du calendrier révisé ambitieux ont été présentés à Golfweek par trois personnes proches des discussions, qui ont toutes parlé sous couvert d’anonymat, car elles ne sont pas autorisées à aborder la question en public.

L’annonce conjointe prévue d’un nouveau calendrier a été retardée tandis que le R&A décide si le 149e Open Championship – prévu du 16 au 19 juillet au Royal St. George’s en Angleterre – sera entièrement reporté ou annulé. Un Open reprogrammé aurait lieu au même endroit du 17 au 20 septembre – juste une semaine avant la Ryder Cup à Whistling Straits dans le Wisconsin. Si le R&A décide d’annuler, cet emplacement sur le calendrier pourrait voir l’US Open joué à Winged Foot.

«À ce stade, nous ne sommes pas en mesure de confirmer des dates spécifiques. Bien que nous espérons que nous serons en mesure d’organiser l’US Open au Winged Foot Golf Club en juin, il est de plus en plus probable que nous devrons reporter », a déclaré Craig Annis, chef de la marque de l’USGA. «Nous avons travaillé avec notre partenaire de diffusion Fox Sports, le PGA Tour et d’autres organisations de golf pour déterminer quelle date de report viable pourrait être si nous devions prendre cette décision. Nous envisageons actuellement un certain nombre d’options et nous espérons être en mesure d’annoncer une décision d’ici la semaine prochaine. »

L’une de ces options à l’étude: organiser l’US Open plus tard dans l’année sur la côte ouest. L’USGA a eu des conversations initiales avec deux sites potentiels en Californie: Torrey Pines près de San Diego, qui a longtemps été en ligne pour accueillir l’Open en ’21, et Pebble Beach, où l’édition ’19 a été jouée. Annis a reconnu que des conversations étaient en cours avec plusieurs sites alternatifs et n’a pas exclu un déplacement vers l’ouest.

«Selon la distance que nous devrons parcourir, cela pourrait signifier que nous devons trouver un nouvel emplacement. Si nous allons au-delà de septembre, nous aurions besoin de trouver un cours ouvert aux États-Unis dans un endroit avec le bon climat et l’agronomie, en tenant compte des heures de lumière du jour disponibles », a-t-il déclaré. “Nous avons la chance d’avoir un certain nombre de partenaires du site hôte de l’USGA avec lesquels nous nous engageons pour déterminer la viabilité.”

Torrey Pines et Pebble Beach ont tous deux plusieurs cours sur la propriété – un facteur clé pour obtenir un champ complet pour les deux premiers tours avec une lumière du jour limitée (Pinehurst en Caroline du Nord a également été évoquée, bien que cela soit considéré comme peu probable). “Certes, si nous devions reporter et si nous devions changer de place à la fin de l’automne, nous aurions potentiellement besoin de deux cours si la taille du terrain reste la même”, a concédé Annis. «Le calendrier traditionnel de l’US Open nous permet de travailler avec un maximum d’heures de clarté. Tout abandon de cela nous fournirait des défis de jour que nous devions relever et jouer sur deux parcours pourrait être un moyen de résoudre ce défi. »

Le Masters, qui devait commencer la semaine prochaine au Augusta National Golf Club, est provisoirement prévu pour la semaine du 9 novembre, selon deux personnes connaissant la planification actuelle qui ont parlé sous couvert d’anonymat car elles ne sont pas autorisées. parler en public. Et ce qui était pendant tant d’années la dernière majeure de la saison vise maintenant à être le premier: le championnat PGA sera programmé du 6 au 9 août au Harding Park de San Francisco.

“Glory’s First Shot” sera suivi du championnat Wyndham du PGA Tour, puis de trois événements éliminatoires de la FedEx Cup, qui culmineront avec le championnat du circuit à East Lake à Atlanta le week-end de la fête du Travail. Les premiers pourparlers comprenaient la possibilité de redéfinir le championnat des joueurs, qui a été abandonné après une seule manche le mois dernier, mais l’événement phare du Tour ne fera plus partie de la nouvelle programmation. Dans l’état actuel des choses, seule la Ryder Cup se jouera à ses dates originales.

Il n’est pas clair si le Tour cherchera à commencer sa saison de bouclage 2020-21 comme d’habitude après le Championnat du Tour. Une annonce sur un nouveau calendrier de tournée LPGA pourrait intervenir dès cette semaine, tandis que l’impact du calendrier révisé sur la tournée européenne reste incertain.

Alors que tout calendrier actualisé serait évidemment sujet à changement – et à une annulation complète, compte tenu de la crise des coronavirus en expansion rapide – le délai prévu pour reprendre la saison du PGA Tour est la mi-juin. Cela pourrait éventuellement permettre au Tour d’utiliser les quatre semaines laissées vacantes par les Jeux olympiques et les Open des États-Unis et du Royaume-Uni pour organiser des tournois qui étaient auparavant reportés. Des événements actuellement inscrits pour cette période estivale – comme l’Omnium canadien RBC à Toronto, le championnat des voyageurs à Hartford, au Connecticut et le WGC-St. Jude Invitational à Memphis, Tennessee – pourrait être impacté, soit pour faciliter le jeu d’autres arrêts, soit en raison des conditions locales.

Un autre élément incertain est la télévision, les réseaux étant confrontés à la recherche de créneaux pour diffuser le golf à un moment où ils ont des engagements envers d’autres sports (en supposant que la normalité soit revenue au calendrier sportif d’ici là). NBC, CBS, Fox et ESPN ont tous des obligations avec la NFL, le football universitaire, le football de Premier League et NASCAR, entre autres. Cela pourrait signifier, par exemple, qu’une plus grande couverture de l’US Open est diffusée sur Fox Sports 1 plutôt que sur le réseau principal de Fox. Fox est contractuellement obligé de diffuser le championnat sur sa chaîne principale uniquement lorsqu’il est joué à sa date traditionnelle de juin.