Majeurs de Seve – L’Open de 1984 – bunkered.co.uk


Seve Photo de couverture

À l’arrivée de la semaine de l’Open Championship 1984, un homme en particulier a été le discours de St Andrews.

Tom Watson.

Après deux victoires consécutives à Royal Troon en 1982 et Royal Birkdale en 1983, l’Américain souhaitait devenir le premier homme depuis Peter Thomson dans les années 1950 et seulement le cinquième de l’histoire à remporter le Claret Jug trois ans sur le spin. Non seulement cela, il égalerait le record de Harry Vardon de six victoires en Open.

Watson avait des raisons d’être optimiste. Lors de la dernière visite de l’Open à St Andrews, en 1978, il avait terminé à égalité au 14e rang. Mais pour un tour final décevant, il aurait fini bien mieux. Il avait également remporté trois fois le PGA Tour en 1984, dont le Western Open lors de son dernier départ, à peine 11 jours avant le début de l’Open. De là, il est allé directement à Turnberry, Troon et Prestwick pour travailler parfaitement ses compétences déjà parfaites en matière de liens.

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L’homme à battre? C’est un euphémisme.

Il a également pris un bon départ, obtenant un 71 sous le ballon pour mentir à quatre coups du rythme initial établi par Peter Jacobsen, Greg Norman et Bill Longmuir.

Tom Watson Main St Andrews 1984

Un deuxième tour 68 a laissé Watson à égalité au sixième avant de passer au troisième jour, un 66 de moins de 66 le catapultant à 11 sous pour le tournoi et à une part de la tête avec l’Australien Ian Baker-Finch.

Dix-huit trous et 6 933 mètres du parcours de golf le plus ancien et le plus célèbre du monde étaient tout ce qui se tenait entre lui et l’histoire.

Apparemment, le script se déroulait exactement comme prévu – seul Seve Ballesteros ne l’avait pas lu.

Toujours à la recherche de sa première victoire de l’année, l’Espagnol de 27 ans n’était qu’à deux coups derrière Watson et Baker-Finch en finale – et, inquiétant pour ses rivaux, il se sentait confiant.

Très sur de soi.

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Alors qu’il quittait le parcours le samedi soir, Seve – à égalité au troisième rang avec Bernhard Langer – a déclaré aux journalistes: “Je vous verrai tous ici demain.”

“Il était évident que je ne voulais pas dire que j’allais être là en tant que finaliste”, reconnaîtra-t-il plus tard. “J’avais battu Watson en Masters l’année précédente et, même si je pensais que Langer était très bon, je ne pensais pas qu’il était encore prêt à remporter un tournoi majeur.”

Cependant, malgré sa conviction extérieure, au fond, l’Espagnol jouait cool.

«Comme nous le disons en Espagne, ne vendez pas la peau d’ours avant d’avoir attrapé l’ours. La première règle du golf est que vous devez contrôler vos émotions. Vous ne devriez jamais vous imaginer détenir le trophée avant la fin du jeu: le golf est trop imprévisible. »

Seve Ballesteros 1984 à St Andrews

Alors que le tour final commençait, Seve a fait partie de l’avant-dernier groupe aux côtés de Langer, suivi des leaders Watson et Baker-Finch.

Un birdie au cinquième a rebondi Ballesteros dans une part de la tête. Un autre au huitième lui a donné une nette avance. Il est finalement sorti en 34.

Watson, quant à lui, semblait avoir du mal. Le contact habile qui l’avait si bien servi les trois jours précédents semblait l’abandonner du jour au lendemain. Il a effectué trois coups roulés trois fois dans ses cinq premiers trous et a joué les neuf premiers en 37 coups.

Seve a eu son propre coup roulé à trois coups sûrs au dixième avant de laisser tomber un tir au 11e par-3 et de rater une courte occasion de birdie au 12e. Avec Baker-Finch pataugeant et Langer essayant désespérément de se remettre d’un front décevant, le terrain était prêt pour un duel entre Seve et Watson.

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Avec deux trous à jouer, il n’y avait toujours rien pour séparer les deux hommes. Avec Watson descendant de 16, Seve a tiré son coup de départ sur 17 dans le rough à gauche. Ayant bogeyé le trou «Road» au cours de chacun des trois jours précédents, la plupart supposaient qu’il fixait un autre tir tombé précisément au pire moment. Pas la première fois, l’Espagnol a confondu les attentes. Il sortit un fer à repasser à 6 de la surface brute, le faisant voler à près de 200 mètres à travers une légère brise de gauche à droite et l’atterrissant parfaitement sur le green. Il a mis deux coups pour un pair critique.

Watson, quant à lui, n’a pas eu de tels problèmes pour trouver le fairway à 17 ans. C’est avec son deuxième qu’il a fait une faille fatale, surclassant de manière spectaculaire avec un fer à repasser 2 qui a volé le green et s’est immobilisé près du mur au-delà.

Tom Watson Wall St Andrews 1984

“Je viens de frapper un coup terrible”, a-t-il admis plus tard. «Je l’ai poussé à 30 mètres à droite de l’endroit où j’essayais de le frapper. Ce n’était même pas proche. J’essayais de poser le ballon sur le green comme un idiot dans un mensonge en montée. Parfois, vous prenez les mauvaises décisions. »

Ce fut une terrible erreur qui lui a coûté un coup de feu.

Devant lui, Ballesteros s’était laissé un putt de birdie de 15 pieds. Au début, il semblait qu’il l’avait accroché trop loin à droite … seulement pour qu’il tombe sous le sol avec son tout dernier rouleau.

Birdie.

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Alors que la foule éclatait, Seve a frappé l’air en extase. Quand Watson n’a pas pu aigle le dernier trou, c’était fini.

Pour la deuxième fois de sa carrière, Seve Ballesteros était le «Golfeur Champion de l’année», rejoignant un groupe restreint de 18 golfeurs seulement pour avoir remporté le prix le plus ancien et le plus prestigieux du golf dans la ville natale du jeu. C’était sa première et unique victoire en Ecosse.

Écrivant dans son autobiographie des années plus tard, il a décrit son moment de victoire.

«Le putt a clairement emprunté à gauche, mais en frappant le ballon, j’ai senti que j’en avais fait trop. Je n’en avais pas. Il roula doucement vers le trou, puis sembla planer sur le bord de la tasse, avant d’entrer finalement comme au ralenti, peut-être poussé par mes pouvoirs de suggestion mentale, si fort était mon désir qu’il devait tomber.

«Ce fut le moment le plus heureux de toute ma vie sportive. Mon moment de gloire, mon tir le plus fantastique. »

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