Lynch: Tour a pris de mauvaises décisions pour les bonnes raisons face à la crise des coronavirus


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Le golf est lié par les traditions, les règles, les attentes immuables. Nous chérissons l’esprit sportif, nous jouons la balle comme elle repose et nous nous tournons vers Augusta en avril. Deux de ces constantes ont été érodées – parfois effrontément – et maintenant le rempart le plus inamovible de tous a également été brisé.

“Malheureusement, les risques toujours croissants associés au très répandu Coronavirus COVID-19 nous ont conduits à une décision qui sera sans aucun doute décevante pour beaucoup”, a écrit le président d’Augusta National, Fred Ridley, dans un communiqué du vendredi (en-dessous) annonçant le report du Masters et ses événements associés à une date future non spécifiée.

Décevant pour beaucoup en effet.

Aux fans, pour qui le Masters représente le summum du golf américain et annonce chaque année une nouvelle saison. Aux jeunes femmes qui aspiraient à devenir Jennifer Kupcho et Maria Fassi cette année au Augusta National Women’s Amateur. Pour Rory McIlroy, dont le grand chelem en carrière est encore un rêve différé. Aux dizaines d’enfants qualifiés pour les finales Drive, Chip & Putt, qui ont appris les obstacles que la vie soulève que maman ne peut pas les aider à surmonter.

Le PGA Tour a également appris quelque chose cette semaine, quoique lentement.

La tournée a commencé la semaine du championnat des joueurs comme les autres, prenant des décisions dans un silo de golf largement insensible aux affaires mondiales. Mais les jours d’un cycle d’actualités chaotique et d’alertes de santé alarmantes ont révélé une organisation qui peinait à saisir une nouvelle réalité troublante: elle était maintenue à un niveau tout à fait plus élevé et inconnu, un étant appliqué également aux ligues sportives, aux capitaines d’industrie et aux chefs d’État.

Le Tour était invité à jouer son rôle. Pas seulement jouer au golf.

Nous avons constaté un certain nombre de mauvaises décisions prises pour les bonnes raisons. Il n’y avait rien d’ignoble dans le désir d’obtenir un des plus grands tournois de golf sous le fil avant que le monde ne se dérobe. Mais à mesure que les événements s’accéléraient, la prise de décision a bégayé. Jouer le tournoi sans spectateurs aurait vu un vainqueur déclaré au TPC Sawgrass, mais il aurait également vu le Tour et le golf lui-même considérés comme des perdants. L’image de golfeurs déconnectés et sourds qui gaffent avec une indifférence insouciante à la santé publique aurait été une tache d’avenir tout aussi difficile à effacer que celles du passé du sport.

C’est l’une des caractéristiques les plus prévisibles et les plus décourageantes du golf que la vision périphérique ne s’étend souvent qu’aux portes du club. Pendant un certain temps cette semaine, ce fut le cas chez TPC Sawgrass, mais le bassin de ceux touchés par la prise de décision à Ponte Vedra Beach s’est étendu beaucoup plus loin.

Le tournoi était composé de bénévoles, principalement des aînés plus à risque. McIlroy s’est dit préoccupé par le fait qu’il pourrait transporter le virus à propagation rapide chez lui, où sa mère souffre d’une maladie respiratoire. Les acteurs internationaux se sont inquiétés des restrictions de voyage et des crises croissantes dans leur pays d’origine. Pourtant, il y avait les licenciements habituels sur l’hystérie de ceux qui doivent avoir la chance de ne pas avoir de famille ou d’amis vivant dans la crainte parce qu’ils sont immunodéprimés pendant les traitements contre le cancer ou similaires. Il n’y avait sûrement pas de pénurie de personnes ici qui n’avaient pas le luxe d’un manque cavalier d’empathie.

Une surabondance de prudence ne met personne en danger. Un léger dépassement en a mis beaucoup en danger. Cela a pris jusqu’à jeudi soir, mais finalement le commissaire Jay Monahan a pris la bonne décision pour les bonnes raisons. Malgré toutes les critiques venant de sa part, il devrait également y avoir une reconnaissance de sa volonté de se renverser à peine 10 heures après avoir déclaré publiquement une ligne de conduite.

Augusta National a emboîté le pas en quelques heures. La PGA d’Amérique est le prochain domino, son championnat majeur prévu dans deux mois à San Francisco. L’USGA regarde et attend son tour dans le creuset. La LPGA les a tous dépassés en prenant des mesures décisives. Les cinq familles de Golf prennent enfin des décisions de concert avec d’autres grands organismes sportifs.

Ce qui nous attend n’est pas clair, bien qu’il soit probablement trop d’espérer que lorsque nous sortirons de l’autre côté, nous le ferons avec une nouvelle appréciation de ce que nous avons apprécié de manière trop désinvolte jusqu’à présent. C’est un cliché fatigué que le golf est une question de risque et de récompense, une banalité particulièrement bien portée chaque fois que nous venons à TPC Sawgrass.

À sa manière maladroite et aléatoire, le monde du golf a navigué sur le risque cette semaine. Sa récompense est une semaine à Augusta, en Géorgie. Quand? Déposez cela avec les autres inconnues.