L’US Open perd une partie de son identité sans qualification


L’US Open a perdu une grande partie de son identité.

Et cela n’a rien à voir avec le par.

Pendant des années, l’USGA s’est vantée – et à juste titre – d’être la plus démocratique de toutes les majors. La moitié du peloton de 156 hommes a dû passer par une forme de qualification juste pour obtenir un temps de départ.

L’année dernière, Max Homa a gagné à Quail Hollow lors d’un dimanche où Rory McIlroy et Justin Rose étaient en vedette. Un mois plus tard, il a dû passer par 36 trous en se qualifiant pour une place à Pebble Beach et n’a pas réussi. L’année précédente, Adam Scott s’était qualifié de justesse pour l’US Open, cinq ans et deux mois après avoir remporté le Masters.

Champions majeurs. Amateurs. Gagnants du PGA Tour. Adolescents. Seul le score comptait.

L’USGA n’a vraiment pas eu d’autre choix que d’annuler les qualifications cette année pour l’US Open et les trois autres championnats qu’elle tentera de mener tout en opérant en période de pandémie.

Les chiffres ne le permettaient pas. Pendant près d’une décennie, au moins 9000 joueurs se sont inscrits à l’US Open. Une majorité d’entre eux aurait dû passer par 18 trous de qualification locale sur 108 terrains de golf dans 45 États et au Canada. Ce qui a suivi, ce sont 36 trous de qualification en coupe sur neuf parcours aux États-Unis, un au Canada, au Japon et en Angleterre.

John Bodenhamer, qui est en charge des championnats de l’USGA, a qualifié les qualifications de «pierre angulaire».

Mais en perdant l’identité d’être «ouvert», au moins l’US Open ne gagnera pas d’astérisque.

En supposant que la 120e édition puisse être jouée cette année – elle a déjà été reportée de juin au 17-20 septembre à Winged Foot à New York – le terrain sera plus fort que jamais. Le gagnant aura réussi l’examen le plus approfondi du golf, officieusement connu comme le «test le plus difficile du golf».

Même ainsi, la plus grande perte est l’espoir.

Peu importe que seuls quatre champions de l’US Open ont dû se qualifier au cours des 50 dernières années, le plus récent étant Lucas Glover en 2009.

Le mot «qualificatif» de nos jours évoque des images de gars qui roulent dans un parking lundi pour essayer de participer à un événement du PGA Tour. Glover était un vainqueur du PGA Tour qui était n ° 71 au monde.

Glover a atteint le Tour Championship l’an dernier, ce qui le rend exempt pour cet US Open. Il ressentait encore pour les joueurs qui n’auraient pas la chance de se qualifier, son parcours il y a 11 ans.

“Cela enlève un peu à la saveur du véritable Open”, a déclaré Glover mardi. “Si j’étais à l’extérieur, je serais contrarié. Mais je ne le suis pas. C’est ce que nous devons faire. Ça pue pour les gars qui n’auront pas l’occasion.”

Jason Gore, qui travaille maintenant pour l’USGA, a dû passer par les deux étapes des qualifications en 2005. Il a atteint le groupe final à Pinehurst n ° 2 en tant que joueur n ° 818 au monde, pour terminer avec un 84.

Encore plus remarquable aurait pu être Olin Browne. Il a ouvert avec 73 en qualifications en coupe en 2005 – un score qui ressemblait à 80 au Woodmont Country Club dans le Maryland – et était sur le point de se retirer jusqu’à ce qu’il pense que cesser de fumer donnerait un mauvais exemple à son fils. Il a donc joué le tour de l’après-midi. Il a tiré 59 pour se qualifier.

Douze jours plus tard, il était à égalité avec Gore au dernier tour, jouant dans l’avant-dernier groupe avec Michael Campbell, qui a gagné ce jour-là (Campbell devait également se qualifier). Browne avait l’un des neuf scores dans les années 80 ce jour-là, un groupe qui comprenait Retief Goosen et Graeme McDowell, qui remporterait l’US Open l’année suivante.

“Cela va à l’encontre du grain du déclaré”, a déclaré Browne. “C’est l’US Open. La moitié du terrain chaque année est qualificative, et il y a de belles histoires.”

Andy Zhang est entré au Club olympique en 2012 à l’âge de 14 ans. Tadd Fujikawa a traversé deux étapes de qualification pour Winged Foot en 2006. Michelle Wie a même essayé cette année à 16 ans, manquant de cinq coups.

Rocco Mediate avait 45 ans lorsqu’il s’est qualifié pour Torrey Pines en 2008 et était un embrayage de Tiger Woods au 72e trou d’être un champion de l’US Open.

Browne a demandé pourquoi l’USGA continuerait sans se qualifier pour la quatrième étape – l’US Open pour hommes et femmes, l’amateur américain pour hommes et femmes – tout en annulant les championnats mid-amateur, junior et senior.

Tout le monde a des factures à payer.

Reste à déterminer comment l’USGA décide qui sera exempté au-delà des 50 qui le sont déjà.

Le plus intriguant, bien sûr, est Phil Mickelson. Il a été parmi les plus critiques de l’USGA avec des mots et des actions, comme frapper une balle en mouvement sur le 13e green à Shinnecock Hills il y a deux ans.

Mickelson était au 61e rang lorsque le classement mondial a été gelé en mars à cause de COVID-19. Les 60 premiers un mois avant l’US Open sont exemptés de qualification. Un joueur de la stature de Mickelson – quintuple champion majeur – obtient généralement une exemption spéciale. Il a dit en février qu’il n’en accepterait pas.

L’abolition des qualifications laisse près de 100 places à pourvoir, et il serait difficile d’imaginer Lefty être exclu. Winged Foot en 2006 était l’endroit où Mickelson a fait un double bogey dans le dernier trou pour terminer un coup derrière dans le seul majeur qu’il n’a pas gagné.

Cela a déjà été une année difficile à comprendre à bien des égards.