L’ultime casse-tête LPGA de Mike Whan: remettre les morceaux fracturés de sa tournée ensemble


Alors que beaucoup d’entre nous sont à la maison à faire des puzzles pendant la pandémie de coronavirus, le commissaire de la LPGA, Mike Whan, travaille sur le puzzle sportif ultime.

Il travaille à rassembler les morceaux lâches et fracturés de son programme de tournée.

Le défi est que les pièces continuent de bouger ou de disparaître sur lui.

Quatorze des événements de Whan ont été touchés par la pandémie, dont 10 reportés ou reportés et quatre d’entre eux annulés.

“C’est une danse délicate”, a expliqué Whan.

Cinq autres événements de la LPGA ont été déplacés vendredi, avec quatre reportés ou reportés et un annulé.

Les derniers changements incluent l’Omnium féminin des États-Unis qui se déplacera de juin au 10 et 13 décembre.

“Ça a été quelques semaines folles”, a expliqué Whan.

Pour l’instant, la LPGA devrait reprendre du 19 au 21 juin au Walmart NW Arkansas Championship, mais rien ne garantit que COVID-19 continuera de se propager.

Whan n’a plus beaucoup de place dans son emploi du temps si plus d’événements devaient être repoussés.

À ce jour, il a encore cinq événements reportés qui doivent être reprogrammés, mais il ne lui reste que cinq dates ouvertes avant Noël (si vous ne comptez pas la semaine de Thanksgiving). Il tient ces dates ouvertes au cas où le Championnat PGA féminin de KPMG et d’autres événements d’été devraient également être déplacés.

“C’est comme un puzzle de mille pièces”, a déclaré Ricki Lasky, directeur commercial du tournoi de la LPGA.

PAR Randall Mell

Vendredi matin, la LPGA a annoncé que quatre autres de ses événements étaient reportés et un autre annulé en raison de problèmes de coronavirus.

Les dates d’ouverture ne sont pas le seul problème. Même avec un changement de calendrier, il n’est pas sûr du nombre de ses joueurs internationaux qui pourront même se rendre aux événements américains prévus cet été.

Jusqu’à 40 pour cent de ses membres LPGA pourraient être à l’étranger aujourd’hui, a déclaré Whan, dans leur pays d’origine, avec leurs familles.

Avec des interdictions de voyage strictes, combien pourront voler aux États-Unis? Ce qui n’est pas sûr.

La nature mondiale de la nouvelle LPGA pourrait en fait compliquer la vie de la tournée maintenant.

“Notre plus grand avantage concurrentiel au cours des cinq ou six dernières années a été notre diversité mondiale”, a déclaré Whan. «Je me souviens avoir dit à notre conseil d’administration il y a environ un an:« Nous sommes si solides parce que nos revenus proviennent de partout. Même nos événements aux États-Unis sont parrainés par des détenteurs de titres basés dans le monde entier, afin que nous puissions gérer une récession.

«La foudre aurait dû frapper tout de suite. Je n’avais pas envisagé un arrêt économique mondial, tout en même temps. Mais ce défi maintenant, étant aussi mondial que nous le sommes, pourrait en fait ralentir notre rythme de reprise, alors que je pense vraiment qu’il alimentait probablement notre rythme de croissance. »

Whan travaille son puzzle de planification en sachant que ses sponsors en titre ne peuvent pas faire du golf une priorité pour le moment.

«Nous appelons des sponsors qui font face à d’importantes crises commerciales», a déclaré Whan. «Avant tout, nous devons respecter les personnes qui nous ont donné cette opportunité. Sachant qu’ils sont tous confrontés à leurs propres versions des défis COVID-19, cela ne peut pas simplement concerner la façon dont la LPGA veut que cela sorte. »

Whan comprend qu’il ne peut pas être trop impatient d’organiser un événement, car s’il attend trop longtemps pour reporter, il augmentera les coûts pour ses partenaires commerciaux alors qu’ils commencent à construire l’infrastructure de leurs événements.

“Nous apportons des problèmes à sept chiffres avec pratiquement chaque annulation”, a déclaré Whan à propos des reports tardifs. «Nous ne voulons pas être si en retard que nous coûtons aux rédacteurs de chèques.»

Whan travaille son puzzle tandis que l’USGA, la PGA of America, le R&A et le PGA Tour se bousculent également pour des dates dans le calendrier sportif qui se rétrécit.

“Nous allons tous entrer en conflit les uns avec les autres, et ça va être frustrant, mais je pense qu’en tant que groupe, nous sommes plus connectés que nous ne l’avons été depuis longtemps”, a déclaré Whan. “Cela doit être au moins un élément positif qui, je pense, servira le jeu à long terme, quelle que soit la façon dont il le servira en 2020.”

Whan a vanté l’effort de collaboration de divers commissaires et PDG des principales tournées de golf et des organes directeurs.

«Nous avons un processus de groupe de travail assez formalisé qui se met en ligne tous les deux jours», a-t-il déclaré.

Alors qu’il a vanté la collaboration des sponsors du titre travaillant avec son personnel, Whan sait que son puzzle reste fragile, avec tant d’incertitudes.

Le calendrier révisé de Whan ne se termine plus avec le championnat CME Group Tour du 19 au 22 novembre. L’Open féminin des États-Unis est prévu trois semaines après le CME. Cela ne signifie pas que l’Open féminin des États-Unis sera la finale 2020 de la LPGA quand tout sera dit et fait.

“Soyons juste d’accord sur le fait que ce pourrait être la fin de 2020, ce pourrait ne pas être la fin de 2020, et ce pourrait être le début de 21”, a déclaré Whan au directeur exécutif de l’USGA, Mike Davis.


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Si de nombreux événements estivaux sont perdus à cause de la pandémie, Whan a déclaré que la LPGA pourrait avoir à repenser à quoi ressemble une saison.

“Si nous ne jouons pas au golf en été, je pense que des choses comme une saison 2021 enveloppante deviennent de vraies options”, a déclaré Whan. “Que cela devienne ou non l’option A, je ne sais pas, mais si nous ne pouvons pas avoir assez de golf pour jouer une saison, nous parlerons d’autres façons d’avoir une saison.”

Cela continue à inclure la possibilité que deux sponsors de titre se combinent pour organiser un seul événement avec un sac plus grand.

“Encore très possible”, a déclaré Whan.

Whan attribue à son personnel l’élaboration de nombreux plans couvrant autant de scénarios, mais la créativité de lui et de son équipe sera mise à l’épreuve au fil de l’année.

“Presque chaque conversation commence par” J’ai une idée, elle pourrait être folle, mais … “”, a déclaré Whan. “Tout ce qui suit le” mais “est la partie importante de nos jours.”

Whan a déclaré que 2020 restera dans les mémoires comme l’année de l’astérisque.