L’ouverture douce du golf a un événement en Arizona, des matchs sur mesure


Les prochaines semaines pourraient ressembler à un retour à la saison idiote.

Sauf que c’est une affaire sérieuse.

En outre, ce n’est pas l’argent gagné dans les vieux jours de la “ saison idiote ” du jeu des skins, du défi des compétences, des matchs du club du dîner. Dans deux événements notables, il n’y a pas du tout de prix.

Le golf télévisé revient dimanche dans le sud de la Floride avec un match d’exhibition à Seminole pour financer les efforts de secours du COVID-19. Deux des plus grands talents du golf, Rory McIlroy et Dustin Johnson, affrontent Rickie Fowler et Matthew Wolff, qui sont liés par leur temps passé une décennie à part dans l’État de l’Oklahoma (tous les quatre sont liés par des accords d’approbation avec TaylorMade, le sponsor en titre de le match).

Le dimanche suivant, certains des plus grands noms du golf et de la NFL se réunissent pour un match de charité de 10 millions de dollars. Tiger Woods aura Peyton Manning comme partenaire contre Phil Mickelson et Tom Brady.

Peu importe qui gagne.

Il s’agit d’amener le divertissement dans un monde sportif dépourvu de golf en direct au cours des deux derniers mois et de recueillir une somme d’argent non négligeable pour les fonds de secours contre les coronavirus.

Et à certains égards, c’est un aperçu du golf qui ne se ressemble pas exactement quand la vraie chose revient.

Pour les matchs, il n’y aura pas de caddies, pas de spectateurs et pas de médias en dehors d’un nombre très limité pour fournir des photos fixes et des commentaires en direct pour une production télévisée qui aura moins de caméras. Une partie du commentaire dimanche sera faite hors de la propriété. Mike Tirico sera de retour au Michigan.

Sans caddies pour le match Seminole, des appareils de mesure laser sont probables. Il n’y aura pas de râteaux à côté des bunkers, bien que le sable soit ratissé par quelqu’un, peut-être un officiel des règles.

Tous les mandats étatiques et locaux doivent être suivis – dans quelle mesure reste à voir. C’est une exposition, bien sûr, mais ce n’est pas tout à fait la même chose que quatre joueurs réservant des heures de départ en ligne. Il s’agit plus du spectacle que des loisirs.

Il s’agit d’expositions conçues pour la télévision. Un autre test a commencé mardi à l’Open de Scottsdale en Arizona, ce qui est encore plus intrigant à certains égards.

Dans sa quatrième année, l’événement de 54 trous au Talking Stick Golf Club passe généralement inaperçu en dehors de la grande région de Phoenix. Mais ce sont des moments extraordinaires. Les événements sanctionnés par le PGA Tour ont été fermés pendant deux mois en raison de la pandémie, et ils sont à un mois ou plus de la reprise.

L’Open de Scottsdale compte soudainement plus d’une douzaine de joueurs avec une expérience PGA Tour, une liste qui comprend le gagnant de Rocket Mortgage Classic Nate Lashley, le double vainqueur de la tournée Kevin Streelman et Joel Dahmen, qui au 70e rang est le joueur le mieux classé du champ.

Dans une année normale, ils seraient au championnat PGA cette semaine.

Le terrain de Scottsdale compte 162 joueurs et il y avait même une liste d’attente. Scott Harrington, une recrue du PGA Tour, est entré à la dernière minute. Ils se disputent une bourse garantie de 130 000 $, ce qui est beaucoup pour ce tournoi, pas tant pour quelqu’un comme Dahmen. Il a gagné 330 000 $ lors du dernier tournoi auquel il a participé, une égalité au cinquième rang à Bay Hill.

Dahmen a été installé comme favori 5-1, et pour cause.

La dernière fois qu’il a joué était dans un groupe de six au Mesa Country Club qui comprenait Ian Happ et Kyle Schwarber des Cubs de Chicago. Il y a eu des boissons et des rires, puis Dahmen se souvient qu’il s’était calmé au 18e tee. Ce n’est qu’après avoir fait un putt d’aigle de 20 pieds qu’il a réalisé qu’il avait tiré 58.

“ Je n’avais aucune idée ”, a déclaré Dahmen, qui a tiré 26 sur le dos neuf. “ Si je l’avais fait, je me serais étouffé. ”

Dahmen est également un ancien champion de l’Open de Scottsdale. C’était en 2017, son année recrue. Tout comme maintenant, il n’avait pas de golf à jouer, mais seulement à cause de son statut. Dahmen n’était pas éligible pour Colonial ou Memorial.

“ J’avais beaucoup de temps sur les mains et j’avais besoin de quelque chose pour jouer ”, a-t-il déclaré.

C’est un peu comme ça maintenant.

Dahman ne voit pas cela comme une remise en forme de la tournée. Le défi Charles Schwab à Colonial à Fort Worth, Texas, est encore dans un mois. D’ailleurs, cela ne ressemblerait peut-être à rien chez Colonial.

Ryan Pray, le directeur du tournoi de Scottsdale, a déclaré que les joueurs auront leur propre chariot équipé de son propre râteau pour gérer les bunkers. Les caddies sont autorisés, mais le joueur et le caddie ne peuvent pas monter ensemble dans le chariot. Et les joueurs sont invités à pratiquer la distanciation sociale. S’ils veulent retirer le bâton de drapeau, les chariots sont équipés de désinfectants pour essuyer la broche avant de la remplacer.

Pray a déclaré que le champ _ les frais d’entrée commencent à 795 $ pour les premiers à s’inscrire _ se remplissait avant même que le nouveau coronavirus ne ferme tout. Et puis ça a vraiment repris quand quelques joueurs du PGA Tour et du Korn Ferry Tour qui vivent à proximité ont rejoint le terrain.

“ Nous n’intéressons pas trop de gens à cet événement ”, a déclaré Pray, qui a embauché un ami du marketing sportif pour l’aider. “ Chaque station de nouvelles locale est là-bas. ”

La poignée Twitter “ Monday Q Info ” a publié une vidéo d’action précoce, donc il y a au moins une certaine couverture vidéo. L’un d’eux a montré que Dylan Wu remplaçait le drapeau avec sa main enroulée autour d’une serviette.

Qu’il s’agisse du Scottdale Open ou d’expositions conçues pour la télévision, tout ce qui compte, c’est que les joueurs soient en compétition. C’est pas sérieux. Ce n’est pas idiot non plus. Et ce n’est même pas un retour à la normale, car personne ne sait à quoi ressemblera la normale.